Randonnée hors des sentiers battus par Provence-Guide.net - [de|fr]

La crête du Petit Bessillon

Une petite montagne avec tous les atouts des grandes

type
randonnée
difficulté
moyenne
durée
2 h
transports en commun
proche
boucle
oui
refuge
non
équipement
montagne

Introduction

Vu du nord, avec ses deux sommets, le Petit Bessillon ressemble à un volcan. Contrairement aux autres collines autour, il s'agit d'une véritable petite montagne: il n'y a pas de pistes carrossables jusqu'au sommet, les deux seuls accès sont franchement raides, la crête est escarpée et sécurisé par quelques fers de type via ferrata. En plus la vue est grandiose, tous les massifs du Var sont visibles.

Il n'y a que deux chemins qui y montent, cela permet de faire une belle boucle. Nous préférons de faire d'abord la montée la plus raide au sommet est, en choisissant bien son heure de départ on y sera à l'ombre. On peut finir le tour dans le château de Pontevès, une ruine qui se visite librement.

Les faits

4,8 km distance totale

2 h durée de marche

300 m dénivelé totalisé

orientation facile

balisage 85% du tracé

50% routes agricoles

25% sentiers faciles

10% petites rues en ville

10% petites routes calmes

10% sentiers de difficulté moyenne

<5% via ferrata

dangers chaleur en été

enfants s'ils sont habitués à la marche et avec assez d'adultes

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de montagne, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.553402,6.031403

Téléchargements GPX, KML (souris droite, enregistrer sous...)

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

La crête rocheuse du Petit Bessillon

Transports en commun

L'accès principal de fait par Barjols, les correspondances sont loin d'être parfaites.

Informations sous PACA Mobilité: chercher sous Horaires la commune Pontevès. Certaines de ces lignes sont des transports d'écoliers, il vaut mieux se renseigner en plus dans les offices de tourisme ou dans les mairies.

La place de l'église de Pontevès, officiellent appellée Place des Martyres du Bessillon, est l'arrêt du bus et aussi le point de départ de cette randonnée.

Accès en voiture

Pontevès est un petit village au nord de Brignoles et près de Barjols. Il faut passer au nord de Barjols puis prendre la direction d'Aups. Peu après suit la D60 qui mène directement à Pontevés. La Place des Martyres du Bessillon, dans le centre, est le point de départ de ce tour.

Parkings utiles

Il y a un parking central près de l'école du village de Pontevès. En venant de Barjols prendre la première rue du centre à droite et puis ensuite encore à droite, le parking est ombragé sous des platanes. Un WC est disponible dans une tourelle.

Un autre parking se trouve sur la première route à gauche en venant de Barjols, il s'agit du Chemin de Tavernes.

Pour rejoindre le point de départ à pied: remonter sur la route principale et continuer à monter vers l'église sur la Place des Martyres du Bessillon.

Conseils

Les passages difficiles de ce tour sont courts, bien sécurisés mais exposés. De ce point de vue le Petit Bessillon n'a rien à voir avec les collines alentour. L'accès par le sommet ouest est plus facile, les parties exposées se trouvent entre les deux sommets.

Il n'y a aucun abri et aucun point d'eau le long du tour. Vu la position il vaut mieux éviter les jours de Mistral et ceux d'orage.

Toute la région est une zone à fort risque d'incendie de forêt. En période estivale, mais aussi en dehors de celle-ci par sécheresse ou forts vents, l'accès aux massifs forestiers est réglementé. Ainsi des routes peuvent être interdites à la circulation et/ou des sentiers interdits aux randonneurs. Renseignements sous www.var.gouv.fr (en été seulement, chercher: Accès aux massifs forestiers).

Les sections

  1. Pontevès – Citerne sur la Piste du Jas: sortir du village.
  2. Citerne - Sommet est: la monté très raide.
  3. Sommet est - Sommet ouest: la crête intéressante.
  4. Sommet ouest - Pontevès: desente plus douce et retour

Bistros et restaurants uniquemement dans les villages de Pontevès et de Barjols. Une épicerie se trouve sur la place centrale de Pontrevès.

Photo © reproduite avec l'aimable permission de : Alex Medwedeff (Source)

Petit Bessillon vu de Tavernes

Section 1: Pontevès – Citerne Piste du Jas

1,5 km ... 20 min 100 m 5 m facile

25% petites routes calmes, avec balisage aléatoire

75% routes agricoles, avec balisage rare

Les points repères

  • Pontevès, 395 m
  • Citerne sur la Piste du Jas, 385 m

On sort du village sur une piste qui nous mène au nord du Petit Bessillon

Le tour débute sur la place centrale de Pontevès, avec bar, bibliothèque et épicerie. Dans le centre il n'y a aucune indication aux directions à prendre pour les randonnées, sur la place on repère l'église à l'est et une rue étroite qui monte en face, nous nous y engageons, c'est le Chemin du Bessillon.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Chemin du Bessillon vu de la place de l'église, à droite

Le tour du Petit Bessillon décrit est balisé en rouge, on peut repérer quelques balises le long de la route d'accès. On chemine ainsi sans bifurquer et en légère montée, toujours en direction est. Bientôt l'asphalte laisse la place à une piste calcaire et poussiéreuse.

Après un quart d'heure de marche environ il y a un curieux dédoublement de la piste, les balises rouges indiquent de rester à droite, mais on continue tout droit, peu importe quel voie on prend.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Pistes parallèles

Arrivés à la citerne incendie les choses intéressantes commencent: d'une part une oliveraie sur la gauche pour l'œil, d'autre part le chemin d'accès au sommet est du Petit Bessillon à droite juste derrière la citerne verte.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Citerne incendie PTS 04 sur la Piste du Jas

Le Petit Bessillon a deux sommets, celui que nous visons maintenant est le plus élevé et plus large. «Viser» est le bon terme car le chemin balisé est simplement vertical dans ligne de la pente. Cela commence doucement, mais finit de manière très raide. C'est surtout pour ce passage que nous avons choisi de faire le tour dans le sens des aiguilles d'une montre, redescendre par là est encore moins amusant.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Au nord du sommet du Petit Bessillon

Section 2: Citerne - Sommet Est

0,5 km ... 30 min 160 m 0 m facile

50% sentiers faciles, avec balisage

50% sentiers de difficulté moyenne, avec balisage

Les points repères

  • Citerne sur la Piste du Jas, 385 m
  • Sommet Est du Petit Bessillon côté Nord, 665 m

Montée verticale sans détour, le chemin devient très vite très raide.

Au début le sentier est encore large. On passe devant une stèle rappelant la plantation d'un olivier en 2004, mais il faut bien chercher pour trouver le petit arbre.

Le sentier a été aménagé récemment, des rigoles solides ont été installés pour que les eaux ne ravinent pas le chemin. Des marches en pierres taillés aident à monter, mais les 160 mètres de hauteur restent dures. Au moins on est à l'ombre ici à condition d'être parti assez tôt.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Rigole pour l'eau de pluie au nord du Petit Bessillon

Quand on s'arrête pour souffler, on a déjà un aperçu du panorama que l'on aura d'en haut, les montagnes du Verdon pointent leur nez.

Photo © reproduite avec l'aimable permission de : Alex Medwedeff (Source)

Le Chiran, le Mourre de Chanier et le Grand Margès

Au moment où l'on pense devoir commencer à marcher à quatre pattes parce que le terrain devient de plus en plus vertical, le tracé du sentier nous soulage par un seul lacet vers la droite. Les dernier 30 mètres sont de nouveau en ligne droite.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Seul lactet de chemin au nord sous le Petit Bessillon

Au moment où le chemin devient plat nous sommes déjà sur une plate-forme naturelle près du sommet est du Petit Bessillon. Le somment principal est boisé, on a donc aménagé pour les randonneurs deux tables panoramiques, nous nous trouvons désormais près de la table nord. Ici la vue va du Lubéron par le Verdon jusqu'à l'Esterel.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Table d'orientation du Petit Bessillon vue nord

Il n'y a que le Gros Bessillon qui fait un «gros bouchon» à la vue à l'est. Et on voit bien d'ici que les autres accès ne seraient pas moins rudes.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Les Ferrières, le Jas du Bessillon et le Gros Bessillon

On voit aussi retour au point de départ.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Vieux centre de Pontevès et le château en ruine

Section 3: Sommet Est - Sommet Ouest

0,5 km ... 25 min 10 m 85 m facile

65% sentiers faciles, avec balisage

20% via ferrata, avec balisage

15% sentiers de difficulté moyenne, sans balisage

Les points repères

  • Sommet Est du Petit Bessillon côté Nord, 665 m
  • Sommet Est du Petit Bessillon côté Sud, 665 m
  • Faille de la crête du Petit Bessillon, 630 m
  • Sommet Ouest du Petit Bessillon, 640 m

On passe sur la crête escarpée, le vide des deux côtés.

Le chemin continue en se plongeant entre les petits chênes et passe sur une première partie rocheuse avec des installations aidant à la passer. Mais ce n'est pas bien méchant.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Rochers à passer pour aller au côté sud du sommet du Petit Bessillon

En ressortant en quelques minutes de la forêt, même programme avec la table panoramique sud. Ici la vue va du Gros Bessillon aux Maures par la Crête de Cuers et la Montagne de la Loube au Massif de Sainte-Baume et à la Sainte-Victoire! Oui, choisir un jour avec une bonne vue est un critère pour ce tour.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Table d'orientation du Petit Bessillon vue sud

De ce point de vue sud on aperçoit désormais la suite du programme: il y a un peu de forêt, une ruine et plus loin le sommet ouest, qui est 30 mètres plus bas que le sommet est. Sur la photo ce sont les rochers à gauche qui semblent être dans le flanc de la colline boisée.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Vue par dessus le crête vers l'ouest

On rejoint vite les murs d'une tour de guet installée par les seigneurs de Pontevès. On avait apporté du soin à la construction, les pierres sont taillés.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Ruine de la tour de garde des Pontevès

En avançant vers l'ouest le deuxième sommet du Petit Bessillon apparaît entièrement. C'est un cône encore plus prononcé que le sommet est. On passe de l'un à l'autre directement sur la crête qui est plus escarpée qu'elle ne paraît vue d'ici.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Sur la crête du Petit Bessillon

Il faut d'abord descendre dans le creux entre les deux sommets, au début la crête reste large mais elle est vitre rocheuse, ici aussi quelques barres en fer aident dans les passages raides.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Court passage de via ferrata sur la crête du Petit Bessillon

Après un passage plat et facile la vue s'ouvre sur le cœur de la crête du Petit Bessillon. Il s'agit d'une bande rocheuse escarpée donnant sur une paroi verticale au sud et une forêt cachant la verticalité du côte nord. Une main courante aide dans les parties les plus étroites et les plus exposées. Le passage n'est pas problématique, mais il n'est pas conseillé aux personnes sujettes au vertige.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Partie rocheuse sur la crête du Petit Bessillon

D'abord il faut descendre dans la faille de la crête, la partie la plus raide est sécurisée par une grosse chaîne en acier. Cette descente n'est pas difficile, il faut s'y engager un par un pour ne pas se coincer les doigts dans la chaîne si deux personnes tirent dessus en même temps.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Descente dans la faille de la crête du Petit Bessillon

De la faille on remonte presque comme sur un escalier. Ici la crête devient encore moins large, mais la main courante l'accompagne. Il faut vraiment faire attention où l'on met les pieds et ne profiter du panorama que lors d'arrêts.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Rambarde sur la crête rocheuse du Petit Bessillon

On finit par descendre une dernière marche rocheuse avant de se retrouver dans le col plat à l'est du sommet ouest. Le chemin balisé nous indique de passer à gauche et d'ignorer le sommet ouest. Cependant un sentier permet d'y monter, on y verra pleinement Pontevès.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Sentier sur le sommet du Petit Bessillon ouest

Ce sommet ouest est différent: il est formé par un plateau naturel aux bords escarpés et c'est bien la raison pour le chemin officiel d'en faire le tour.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Sommet ouest du Petit Bessillon

Section 4: Sommet Ouest - Pontevès

2,3 km ... 45 min 30 m 210 m facile

5% sentiers de difficulté moyenne, sans balisage

25% sentiers faciles, avec balisage

50% routes agricoles, avec balisage rare

25% petites rues en ville, sans balisage

Les points repères

  • Sommet Ouest du Petit Bessillon, 640 m
  • Carrefour les Piés, 430 m
  • Oratoire Rue des Puits, 375 m
  • Château de Pontevès, 405 m
  • Pontevès, 395 m

La descente se passe sur la face sud du sommet ouest du Petit Bessillon. Après un passage un peu rude, la pente devient paisible pour retourner au village.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

L'iris des garrigues fleurit ici en mars

Pour redescendre de la montagne il faut revenir sur le chemin balisé. Maintenant il s'agit de dévaler les mètres de hauteur accumulés plus tôt. On passe d'abord au sud-est du second sommet, le sentier est raide mais en bon état.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Descente du Petit Bessillon par l'ouest

Assez vite notre chemin passe dans les flancs sud, devient moins raide pour déboucher dans un dos à l'ouest du sommet.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Chemin au sud sous le Petit Bessillon ouest

On continue à descendre par une arête terreuse avec une piste rectiligne jusqu'à un carrefour de pistes agricoles. Ici nous tournons à droite et descendons dans un vallon qui est planté d'oliviers.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Croisement à l'ouest du Petit Bessillon

En gros on garde desormais toujours la même direction nord. Cette piste devient plate, on passe près d'un oratoire, prend du goudron et finit par remonter dans le village de Pontevès, maintenant sous le nom de Rue des Puits. En haut à droite pour retourner à la place centrale, à gauche pour le parking près de l'école.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Rue des Puits à Pontevès

On monte à droite dans la ruelle étroite.

Pour rejoindre le château on continue tout droit en face de la Rue des Puits pour monter dans le vieux village. Au point le plus haut se situe l'entrée de la ruine.

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Aups-Salernes", échelle 1:25000, 3443OT.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Dernière montée au château de Pontevès

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2016. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toute fois tu y trouves des erreurs s.v.p. contacte l'auteur, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-83670 Pontevès. Merci!