Randonnée hors des sentiers battus par Provence-Guide.net

Grotte Sainte-Marie-Madeleine et Saint Pilon

Montée par le Pas de la Cabre et descente sur le Chemin des Rois

type
randonnée
difficulté
moyenne
durée
2 h 15 min
transports en commun
non
boucle
oui
refuge
abri
équipement
montagne

Introduction

La Sainte-Baume est une barre rocheuse calcaire à la taille, à la géologie et à l'orientation semblables à la Montagne Sainte-Victoire. Les massifs ne sont même pas distants de 25 kilomètres à vol d'oiseau. Mais la Sainte-Baume n'a pas eu son Cézanne, elle est loin d'une ville et non pas aussi facilement accessible. Cependant historiquement le Massif de la Sainte Baume devance de loin la Sainte Victoire, au moins depuis l'époque romaine elle est la montagne sacrée des Marseillais et un haut lieu de culte des fécondités.

La grotte de Sainte-Marie-Madeleine est un lieu de pèlerinage dès le 5e siècle avec un essor grandissant car on construit intensément la légende que ce disciple féminin de Jésus aurait traversé la Méditerranée en barque, évangélisé Marseille avant de vivre retiré pendant 30 ans dans la grotte. Au 14 et au 15e siècle la grotte est un des plus célèbres pèlerinage de la chrétienté.

Indépendammant des mythes rocambolesques et éminemment politiques autour de la grotte, la montagne de la Sainte Baume est aussi un haut lieu de randonnée, moins couru que la Sainte Victoire et tout aussi défiante. Le tour présente l'accès très classique avec une montée moins connue sur la crête sommitale par le Pas de la Cabre.

Les faits

6,3 km distance totale

2 h 15 min durée de marche

400 m dénivelé totalisé

orientation facile sur les portions balisées, moyenne jusqu'au Pas de la Cabre

balisage 70% du tracé

65% sentiers faciles

15% chemins exposés

10% routes forestières

5% routes agricoles

5% sentiers de difficulté moyenne

5% escaliers

dangers chaleur en été, froid et glace en hiver, vent

enfants oui

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de montagne, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.335534,5.758928

Téléchargements GPX, KML (souris droite, enregistrer sous...)

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Sainte-Baume, Saint-Pilon et la Grotte Marie-Madeleine

Vue depuis le parking du départ. Le Saint-Pilon est un des points culminants du Massif de la Sainte-Baume (mais pas le plus haut), surmonté d'une chapelle sur la crête. Les bâtiments à flanc de montagne se trouvent aux abords de la Grotte de Sainte-Marie-Madeleine et abritent des frères dominicains et les désormais rares pèlerins.

Transports en commun

Il n'y a pas de transport en commun desservant le point de départ. Le seul service de car scolaires entre Auriol le le Plan d'Aups est parfaitement inutile au randonneur. Bien qu'il y ait plusieurs routes d'accès, le point de départ est très enclavé. Le centre urbain le plus accessible en transports publics est Aubagne, de là il restent 30km de route jusqu'au Plan d'Aups. Le point de départ de la randonnée est à 3km à l'est du village.

Accès routier

Il y a un village près du point de départ, mais cela ne signifie pas qu'il soit accessible facilement. D'Aubagne on monte sur la D2 en lacets alpins en 30km au plateau nord. C'est tout à fait semblable sur la D45a en venant d'Auriol, sur la D480 en partant de Saint Zacharie ou sur la D80 de Nans-les-Pins et Saint-Maximin. La route venant de l'est est moins agitée mais Brignoles reste aussi à 30km. En tout cas nous visons le Plan-d'Aups-Sainte-Baume.

Parkings utiles

Nous conseillons le parking à l'est des bâtiments de l'Hôtellerie Sainte-Baume. Il s'agit d'une installation un peu sauvage au bord de la route mais assez grande pour les jours d'affluence. C'est le point de départ de ce tour.

Conseils

La montagne est orientée est-ouest et fait barrière au Mistral, sur la crête le vent peut être insupportable et dangereux. Ces jours-ci il faut éviter de faire le tour par la Chapelle de Saint-Pilon. La Sainte Baume est aussi plus imbriquée entre d'autres barres rocheuses, les nuages se dissipent ici moins vite qu'au bord de mer. Cependant en été le soleil peut être impitoyable. La montée et la descente se passent à l'ombre de la forêt, sur la crête on est totallement exposé.

La grotte dans la paroi et la Chapelle du Saint-Pilon sur la crête offrent un abri froid en cas de météo défavorable.

Tout le massif est une zone à fort risque d'incendie de forêt. En période estivale, mais aussi en dehors de celle-ci, par sécheresse ou forts vents, l'accès aux massifs forestiers est réglementé. Ainsi des routes peuvent être interdites à la circulation et/ou des sentiers interdits aux randonneurs. Renseignements sous www.var.gouv.fr (en été seulement, chercher: Accès aux massifs forestiers).

Les sections

  1. Monter sur le chemin de pèlerinage classique à la grotte.
  2. Monter par le Pas de la Cabre à l'ouest et le Chemin des Crêtes à la Chapelle Saint Pilon.
  3. Chemin des Crêtes et descente par le Col de St. Pilon, le chemin du Canapé et le Chemin des Rois pour le retour.
Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Relique supposée de Marie-Madeleine

Section 1: Hôtellerie - Grotte de Sainte-Marie-Madeleine

1,8 km ... 45 min 220 m 0 m facile

25% routes agricoles, avec balisage

75% sentiers faciles, avec balisage

5% escaliers

Les points repères

  • Hôtellerie de la Sainte-Marie-Madeleine, 670 m
  • Grotte de Sainte-Marie-Madeleine, 892 m

Montée par une forêt de hêtres et de chênes dense et froide en hiver.

Le chemin est simple et bien indiqué. On part du parking à l'est de l'hôtellerie en direction de la montagne sur un chemin rectiligne entre deux prés. En atteignant la forêt nous tournons à droite pour débucher sur le véritable sentier des pèlerins.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Massif de la Sainte-Baume vu du nord

Le sentier est doté de marches faites avec les pierre du coin, suivant la longeur de ces propres pas cela peut être agréable ou très casse-pieds. On est dans une forêt dense et on ne verra la chapelle de de grotte et la paroi rocheuse imposante que lorsque nous seront juste devant. Entre temps cette forêt nous abrite du soleil en été.

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Chemin de pèlerinage à la Grotte Sainte-Marie-Madeleine

Le sentier fait quelques boucles et rejoint un grand croisement marqué par un oratoire. Nous y prenons à droite.

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Oratoire au pied de la Grotte Marie Madeleine, à 830 m

On monte sans repère dans la forêt et c'est au dernier moment que la forêt ouvre la vue sur les constructions devant la grotte. On passe à gauche pour enfiler un escalier aménagé dans la baume.

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Au pied des bâtiments aux abords de la Grotte de Marie-Madeleine

Il ne s'agit pas d'une grotte unique mais d'une multitude de cavités. Chacune est dotée de croix ou de constructions, la plus importante est la chapelle principale qui entre droit dans la roche. Elle est fermée par un mur et une porte.

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Parvis de la Grotte Marie-Madeleine

L'intérieur est aménagé en église avec des chapelles latérales naturelles. Le style kitsch du 19e siècle est écrasant.

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Statue dans la Grotte de Sainte-Marie-Madeleine

Section 2: Grotte - Pas de la Cabre - St. Pilon

1,9 km ... 45 min 160 m 65 m moyenne

5% escaliers

45% chemins exposés, sans balisage

50% sentiers faciles, avec balisage

Les points repères

  • Grotte de Sainte-Marie-Madeleine, 892 m
  • Passer sous la grotte et longer la paroi au plus près vers l'ouest
  • Pas de la Cabre, 960 m
  • Chapelle Saint-Pilon, 980 m

Tronçon discrètement balisé mais aussi en milieu calcaire naturel.

La partie haute de l'escalier descendant de la terrasse devant la grotte permet de jeter un œil à la suite du tracé. On voit vers l'ouest une paroi calcaire parfaitement lisse haute de plus de 100 mètres. Mais au loin se distingue une rampe rocheuse avec une base partant du pied de la paroi. C'est le passage naturel que nous enfilerons.

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Face nord de la Chaîne de la Sainte-Baume, vue direction ouest

Nous descendons donc au pied de l'escalier et restons au plus près de la falaise. D'anciennes balises rouges guident entre rochers troncs de hêtres

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Chemin au pied de la falaise

Le chemin exige de grimper et de se servir de ses mains!

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Le chemin monte et descend au pied de la paroi rocheuse

En restant au plus près de la paroi, le chemin nous mène directement sur la rampe rocheuse naturelle. La photo montre ladite rampe avec une vue retour, en haut au centre la Chapelle du St. Pilon.

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Côté nord-est du Pas de la Cabre

Le Pas de la Cabre est une ouverture donnant sur notre rampe côté nord. On y monte naturellement en suivant les traces des passages multiples sur la roche. En haut à gauche pour enfiler le chemin de crête.

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Sous le Pas de la Cabre

Le chemin balisé passe à quelques mètres sous la ligne de crête. Il vaut mieux rester dessus car à la Chapelle Saint Pilon on aura une meilleure possibilité d'approcher le bord.

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Chapelle St. Pilon et les sommets à l'est de la Sainte Baume

Nous visons cette chapelle, son avantage principal étant de pouvoir s'abriter du vent. Il est inutile de se pencher par dessus la crête et de tenter le diable en voulant voir la Grotte de Sainte-Marie-Madeleine. Elle n'est pas visible d'ici. Il vaut mieux profiter de la vue vers la mer (Six-Fours-les-Plages au sud-est) ou de la Sainte Victoire au nord-ouest.

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Chapelle Saint-Pilon

Section 3: St. Pilon - Chemin des Rois - Hôtellerie

2,6 km ... 45 min 20 m 335 m facile

10% sentiers de difficulté moyenne, sans balisage

70% sentiers faciles, avec balisage

20% routes forestières, sans balisage

Les points repères

  • Chapelle Saint-Pilon, 980 m
  • Col de Saint-Pilon, 980 m
  • Chapelle des Pariens, 860 m
  • Hôtellerie de la Sainte-Marie-Madeleine, 670 m

Descente plus facile accompagné de plusieurs oratoires.

Il ne faut plus monter au sommet de la crête formé par le Jouc de l'Aigle. De la chapelle nous redescendons sur le chemin de crête qui passe ici plus bas côté sud. Très vite nous arrivions dans un autre col naturel, celui-ci est aussi un peu aménagé.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Descente du Col de Saint-Pilon

En quelques lacets nous descendons du col et passons à la Chapelle des Parisiens. À partir d'ici le sentier devient plus aisé et plus large.

Le panneau "chaussée déformée" est fort original, il s'agit d'un sentier de randonnée, et non pas d'une route, même pas d'une piste.

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Chapelle des Parisiens

Nous repassons aux grand croisement de chemins connu de la montée, ici nos serrons à droite pour prendre un autre chemin à la descente.

Quelques mètres après le croisement suit la Source de Nans. Il ne faut pas s'y fier, elle ne coule pas en permanence.

La suite du chemin passe en pente dans la forêt. On arrive ainsi à l'est du parking du départ. Il n'est pas nécessaire de marcher sur la route, il suffit de suivre une des pistes parallèles pour rentrer en direction de l'hôtellerie.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Source de Nans

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Signes, Tourves, Massif de la Sainte-Baume", échelle 1:25000, 3345OT.

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Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2009. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toute fois tu y trouves des erreurs s.v.p. contacte l'auteur, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-83640 Plan-d'Aups-Sainte-Baume. Merci!