L'arche rocheuse du Cap Canaille

Un tour difficile avec des vues extraordinaires

type
grimpe
difficulté
difficile
durée
2 h
transports en commun
non
boucle
oui
refuge
non
équipement
montagne

Introduction

Le Cap Canaille est un un large strate calcaire qui prend en sandwich une couche de conglomérat appelée poudingue, on retrouve cette dernière sans calcaire visible au Bec de l'Aigle dans le Parc du Mugel à la Ciotat. Avec le temps, le calcaire et la poudingue sont érodés de manière complètement différente. Aux zones de jonction se forment des arches et des pointes rocheuses dignes des parc nationaux américains.

Cette randonnée nous fait passer sous un arc et longer d'anciens versants de canyons. La plupart de ces formes remarquables ne portent pas de nom. Certaines parties du chemin sont très embroussaillées, les deux premières sections sont sans aucun balisage.

Les faits

3,7 km distance totale

2 h durée de marche

200 m dénivelé totalisé

orientation difficile dans la section 1

balisage 30% du tracé

70% sentiers faciles

15% routes départementales

10% sentiers de difficulté moyenne

5% sentiers difficiles

<5% sans chemin

dangers chaleur en été, peu d'ombre

enfants oui

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de marche, pantalon long, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.180364478067,5.57235591552

Téléchargements GPX, KML (souris droite, enregistrer sous...)

Transports en commun

Aucun accès en transports publics. Nous sommes à trois kilomètres et à 300 mètres de dénivelé du centre de la Ciotat.

Accès routier

Sortir de la Ciotat par l'Avenue de Bucelle et passer dans l'Avenue Marcel Camusso qui donne directement sur la Route des Crêtes du Cap Canaille. Poursuivre jusqu'au croisement avec la route vers le sémaphore.

De Cassis, prendre la Route des Crêtes jusqu'à l'embranchent du sémaphore.

Parkings utiles

Idéalement, on se gare sur le petit parking près de l'embranchent du sémaphore. Il y a un autre parking plus grand un peu plus loin en direction de Cassis, garé ici, on traverse la route et on prend un chemin en foret parallèle à la route pour se rendre au point de départ.

Conseils

L'accès à la Route des Crêtes est barrée au moindre risque d'incendie, donc presque toujours en cas de vent fort. En général, dans ce cas, l'accès est aussi interdit à pied. Vues l'exposition du site et la forte circulation sur la Route des Crêtes, il vaut mieux préférer venir ici hors saison et en semaine.

La première section passe sur un sentier très étroit dans la garrigue composée ici méchamment de chênes kermès. Contrairement aux autres arbustes, ses branches sont très rigides et entaillent la peau des mollets et le tissu des pantalons de randonnée. Exceptionnellement, nous conseillons ici des jeans longs!

Photo tous droits réservés © par Alex Medwedeff. Photo prise en 2021 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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L'arche du côté est

Les sections

  1. Route des Crêtes - Arche rocheuse près de la Dent du Chat
  2. Arche Rocheuse - Crête principale du Cap Canaille
  3. Crête principale – Sommet du cap et retour

Section 1: Route des Crêtes - Arc

1,1 km ... 50 min 20 m 125 m exigeante

30% routes départementales, sans balisage

30% sentiers de difficulté moyenne, sans balisage

20% sentiers difficiles, balisage ancien

5% sans chemin, sans balisage

15% sentiers faciles, sans balisage

Les points repères

  • Départ à 330 m sur la Route des Crêtes
  • Descente à 310 m dans le virage au nord de la crête
  • Chemin sur le plateau rocheux de Terrevaine
  • Descente sous la falaise
  • Passage sous l'arche rocheuse
  • Col au sud de la Dent du Chat, 225 m

Après un passage sur route débute une sente très étroite, embroussaillée et sans beaucoup de repères jusqu'à l'arche rocheuse. C'est la partie la plus difficile du tour.

Nous partons du parking sur la Route des Crêtes à l'embranchent du sémaphore. La première centaine de mètres se passe malheureusement sur la route en descente vers le virage en épingle sous la crête principale. Il s'agit de l'une des deux courtes parties sur route le long de cette ronde.

Dans le virage suivant, on continue tout droit vers la crête en laissant le large chemin sur la gauche de coté.

Attention, peu avant le bord se trouve un trou dans le sol, on y voit droit vers le fond de la vallée!

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Départ du sentier dans le virage en épingle

On recule ensuite un peu du bord et on prend le chemin en descente parallèle au bord.

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Vue retour sur la crête à descendre

En bas dans le vallon le chemin de la section 2.

Après une zone plate et rocheuse où la falaise et le chemin font un léger virage vers la gauche, le sentier devient moins large, mais il reste reconnaissable.

Prendre à droite à la bifurcation suivante.

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Crête rocheuse avec la Dent du Chat au fond

Maintenant il faut suivre les indications à la lettre ou bien observer le tracé GPS. Ici commence aussi la partie très embroussaillé de chênes kermès qui ne pardonnent pas quand on tente de passer en force. Ce terrain ne s'appelle pas pour rien Terrevaine.

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Le chemin encore large sur le plateau calcaire

Après la bifurcation, on continue 20 mètres tout droit avant de tourner un peu vers la droite et de descendre encore de 15 mètres. Au plus tard quand on voit une ancienne balise rouge sur un rocher, il faut tourner de 180 degrés vers la gauche et vers le nord pour passer au-dessus d'un ancien bassin d'eau en pierre sèche.

Il ne faut en tout cas pas continuer de descendre vers le sud, arriver sur une zone rocheuse sans végétation, ou descendre vers le stand de tir dans une ancienne carrière.

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Le bassin à passer

Peu après le bassin, on tourne vers la droite et on descend ensuite sur une trentaine de mètres. Ceci nous fait passer par une brèche dans la crête côté est de la barre rocheuse. Dans les rochers persistent quelques anciennes balises bleues.

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Descente par la breche

Le chemin descend encore un peu, puis suit à distance variable le pied de la crête. Il faut chercher son passage entre les buissons plus hauts.

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Passage sous la crête

Plus loin devant, on passe au-dessus d'un rocher rond détaché de la paroi. On s'approche finalement de très près des rochers dans la partie calcaire.

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Passer au-dessus d'un rocher isolé

Ensuite, on passe sur le pied de la poudingue et en bordure de la végétation.

On reconnait en haut diverses cavités dont une dispose d'un puits de lumière.

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Grotte avant l'arche rocheuse

Après un autre passage dans la garrigue, on arrive sur un versant de poudingue sous l'arche rocheuse. C'est le moment de monter et de se libérer définitivement des plantes piquantes. Le versant est pentu, la poudingue offre cependant une très bonne préhension.

Nous passons donc directement sous l'arc!

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Montée sous l'arche du côté est

De l'autre côté se trouve sur la droite un semblant de sentier pour descendre, on reconnaît quelques marches.

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Descente de l'arche du côté ouest

On peut faire des lacets pour descendre ou passer tout droit.

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L'arche du côté ouest

Un peu plus bas se trouve un chemin plus large. Nous y prenons vers la droite et vers le rocher isolé appelée Dent du Chat. On peut monter aisément une première marche rocheuse. Il est aussi possible de monter au sommet en grimpant, mais la route principale est bouchée par des buissons récalcitrants.

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La Dent du Chat

Section 2: Arc – Falaises Soubreyanes

1,5 km ... 40 min 125 m 5 m facile

85% sentiers faciles, sans balisage

15% routes départementales, sans balisage

Les points repères

  • Col au sud de la Dent du Chat, 225 m
  • Vallon, 250 m
  • Col au sud-ouest du Bau Rous, 310 m
  • Belvédère des Falaises Soubreyanes, 350 m

Nous passons sous les diverses grottes de la falaise et nous montons vers la crête des Falaises Soubreyanes.

Après une pause sous la Dent du Chat, on retourne vers le col sous l'arche et on continue sur le large chemin à l'ouest et à droite de la paroi rocheuse. Ce chemin longe en parallèle sous la falaise le chemin de l'aller qui passait en haut.

On y voit d'autres cavités qui pourraient former des arches.

Lorsque le chemin s'approche de la roche, il est possible de monter dans une petite grotte avec une fenêtre naturelle donnant sur le vallon.

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Grotte avec fenêtre

Par la suite, nous avons encore des multiples occasions de voir retour sur ce rocher calcaire impressionnant.

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Vue retour sur l'arche rocheuse

Le chemin tourne à droite avec la paroi rocheuse, puis il s'en éloigne un peu. On peut croire voir des passages dans la roche à gauche, mais rien n'est praticable ici. Nous continuons sur le sentier plat vers l'ouest et il finit par descendre dans le vallon. Il faut ensuite remonter d'une trentaine de mètres de dénivelé dans une large tranchée ravinée. Il est possible de prendre un chemin à gauche un peu moins raide à mi-course.

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La crête du Bau Rous

Par la suite, le sentier redevient plus agréable et il nous mène dans le col au sud-ouest des rochers du Bau Rous, c'est la rangée calcaire émergente que l'on voyait au départ du tour plus au fond. Il est possible de traverser ce dédale de pointes calcaires sur un chemin sinueux et étroit en aller-retour.

On voit une dernière fois bien clairement l'arche rocheuse à partir du col.

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La crête du Bau Rous vue du col

Sur le tour normal, nous retournons au col et prenons à droite pour arriver dans un virage en épingle de la Route des Crêtes en provenance de Cassis.

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Vue vers le col au sud-ouest du Bau Rous

Nous montons le long de cette route. Sur la plus grande partie, on peut marcher sur un petit chemin à droite de la glissière de sécurité.

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Chemin au bord de la route

En haut, on arrive à un des belvédères naturels les plus connus du Cap Canaille. Il se trouve un peu au-dessus du virage de la route. On voit d'ici vers les Calanques de Marseille dont la Calanque d'En-Vau, la Calanque de Morgiou et la Calanque de Sormiou ainsi que toutes les îles à l'avant de celles-ci. Cassis et la Ciotat restent cependant cachées.

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Les Calanques de Marseille à l'ouest

Section 3: Cap Canaille

1,1 km ... 30 min 55 m 70 m facile

80% sentiers faciles, avec balisage

20% sentiers faciles, sans balisage

Les points repères

  • Belvédère des Falaises Soubreyanes, 350 m
  • Sommet du Cap Canaille, 395 m
  • Route des Crêtes, 330 m

Le retour au point de départ monte au point culminant du grand cap et se passe sur le sentier balisé du Cap Canaille entre Cassis et la Ciotat.

Nous continuons de monter à partir du belvédère. Le chemin est désormais balisé en jaune, il ondule entre des passages en garrigue et des parties très rapprochées de du bord rocheux des Falaises Soubreyanes. On approche le point culminant du Cap Canaille lorsque le chemin cesse de monter.

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Montée après le belvédère

Nous avons alors une très bonne vue sur le sémaphore du Bec de l'Aigle. Cette installation militaire ne se trouve donc pas sur le point le plus haut du cap, elle est orientée sur la Ciotat et vers le Cap Sicié.

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Semaphore du Bec de l'Aigle

Après le début de la descente, il est possible de descendre plus loin sur la droite vers le bord rocheux, certains endroits sont ici en surplomb sur le vide. On en a une meilleure vue sur les calanques que du belvédère au bord de la route. Nous continuons sur le chemin balisé.

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Surplomb des Falaises Soubreyanes

400 mètres après le point culminant, on arrive à une bifurcation avec une piste forestière partant vers la droite. C'est pour nous le moment de quitter le bord de la falaise et de revenir au point de départ.

Lorsque la piste arrive sur la route on a les variantes suivantes: tourner à gauche sur un chemin parallèle à la route pour rejoindre le parking haut sur la route vers Cassis, prendre à droite pour revenir vers l'embranchement vers le sémaphore.

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Piste à gauche pour revenir au point de départ

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Aubagne - la Ciotat - Massif de la Sainte-Baume", échelle 1:25000, 3245ET.

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La Baie de la Ciotat

Rappel

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2021. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-13600 Ciotat. Merci!