Les Grottes de Bérigoule

Nous les explorons aujourd'hui facilement, mais des Vaudois se sont cachés et ont été tués ici

type
grimpe
difficulté
difficile
durée
1 h 30 min
transports en commun
non
boucle
non
refuge
abri
équipement
balade

Introduction

Il est rare de pouvoir explorer plusieurs grottes d'aspect très différents en un même endroit et ce à quelques pas d'une route et d'un parking. Nous sommes ici dans le versant est de la Combe de Bérigoule. C'est une des nombreuses entailles du plateau du Lubéron. Ici, ce versant forme une falaise d'une vingtaine de mètres de haut et les grottes sont toutes au pied de la paroi rocheuse.

Ces grottes sont aussi le site d'un massacre à motivation religieuse au 16e siècle. Les Vaudois sont un grand groupe de croyants à la base chrétienne, mais renonçant à toute richesse. Ils sont donc en forte opposition avec l'église catholique amassant les richesses, qui déclare les Vaudois hérétiques et les pourchasse. Originaires de Lyon du 12e siècle, les Vaudois s'installent aussi massivement en Provence pour bien s'intégrer et persister jusqu'au 16e siècle. Cependant, depuis 1540, les seigneurs et évêques de Provence ont entamé une guerre contre les Vaudois du Luberon.

22 villages sont incendiés en avril 1545. Fuyant les massacres, 25 femmes et enfants vaudois fuient vers Murs. Ce village et acquis aux Vaudois depuis longtemps. Ils se réfugient dans les grottes de Bérigoule. Leur cache est relevé dans la semaine du 20 au 27 avril 1545 au représentant du vice-légat du pape à Avignon. Devant les grottes, il somme les Vaudois de se rendre, ils ne bougent cependant pas. On allume alors des feux pour tous les asphyxier. On retrouve les ossements au 20e siècle pour prouver ce massacre au nom de l'église catholique. Bien qu'une grande partie des Vaudois ait été assassinée durant ces massacres, ils continuent les attaques contre les catholiques jusqu'à la fin des guerres de religion en Provence en 1595.

Les faits

2,5 km distance totale

1 h 30 min durée de marche

110 m dénivelé totalisé

orientation moyenne

balisage 65% du tracé

65% routes forestières

20% sentiers de difficulté moyenne

10% chemin dans une grotte

dangers grottes sombres

enfants seulement s'ils ont de l'expérience

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de marche, frontale, casque, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.974129,5.255555

Téléchargements

Transports en commun

Il n'y a pas de transports publics pour rejoindre le point de départ ni les villages proches. Le site est à 22 kilomètres d'Apt. Cette ville est joignable par les lignes régionales, voir Zou!

Accès en voiture

Nous sommes dans la partie nord-ouest du Luberon.

Du sud, on rejoint Cavaillon sur l'autoroute A7. Suivre d'abord le fléchage vers Apt, puis vers Gordes. Au centre du village, prendre au rond-point près du château la route en montée vers Murs. Continuer vers Sault pendant cinq minutes.

De la Vallée de la Durance, monter par Volx, Saint-Maime et Céreste vers Apt. Ici vers Sault, puis vers Cavaillon et peu après vers Murs. Continuer vers Sault pendant cinq minutes.

Du nord, rejoindre la route D4 sous Venasque et poursuive vers Murs. Au croisement avec la D15A, continuer vers Sault et faire de même au croisement suivant. Continuer en cette direction pendant trois minutes.

Repérer dans tous les cas le panneau Chemin de Bérigoule sur la gauche.

Parkings utiles

Il y a assez de place au départ du Chemin de Bérigoule.

Photo tous droits réservés © par André M. Winter. Photo prise en 2024 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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Chemin de Bérigoule au départ de la Route de Sault D15

Conseils

Les grottes sont de difficulté différente. Suivre les indications aux différentes sections. Il faut dans tous les cas des frontales pour tous. Un casque est recommandé au moins pour la Grotte au Petit Trou. Un casque à vélo suffit amplement.

On peut faire l'approche sur la piste forestière à vélo en cinq minutes. On peut cadenasser les vélos au poteau électrique proche de la montée finale.

Toute la région est une zone à fort risque d'incendie de forêt. En période estivale, mais aussi en dehors de celle-ci par sécheresse ou vents forts, l'accès aux massifs forestiers est réglementé. Ainsi des routes peuvent être interdites à la circulation et/ou des sentiers interdits aux randonneurs. Information actuelles: Carte d'accès aux massifs forestiers du Vaucluse. La carte montre les couleurs vert, jaune, orange et rouge qui correspondent à des niveaux de danger.

Les sections

  1. Accès et montée vers la falaise de Bérigoule
  2. La grotte à la section oblongue
  3. La grotte aux arches naturelles
  4. La grotte pleine de suie
  5. La grotte au petit trou
  6. La grotte aux galeries parallèles
  7. Retour au point de départ

Section 1: Chemin de Bérigoule

0,9 km ... 20 min 40 m 5 m facile

90% routes forestières, balisage rare

10% sentiers de difficulté moyenne, cairns

Les points repères

  • Parking au début du Chemin de Bérigoule, 585 m
  • Cairn, 590 m
  • Pied de la falaise, 620 m

Une approche facile et une courte montée bien raide.

Nous prenons donc le Chemin de Bérigoule, le panneau communal le nomme Barigoule. Cela monte un peu, puis on descend vers une autre piste forestière. Celle-ci est bordée de poteaux électriques à gauche et de poteaux téléphoniques à droite. On trouve ici un balisage jaune. Cela descend un peu et remonte en pente douce par la suite.

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Balise jaune sur le Chemin de Bérigoule

La route fait plusieurs petits virages et nous la poursuivons pendant quelques minutes jusqu'à trouver un grand cairn sur la droite. C'est pour nous le signe de monter vers la falaise à droite.

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Cairn à la montée vers les grottes de Bérigoule

Le sentier monte très directement le talus boisé. On passe quelques autres cairns.

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Montée vers les grottes de Bérigoule

Nous arrivons au pied de la falaise à deux ouvertures trop petites pour y accéder. On prend ici à gauche.

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Les premières grottes ne sont pas accessibles facilement

Section 2: Grotte oblongue

0,1 km ... 10 min 5 m 10 m moyenne

20% sentiers de difficulté moyenne, cairns

80% chemin dans une grotte, sans balisage

Les points repères

  • Pied de la falaise, 620 m
  • Grotte rectiligne en aller-retour, 625 m

Un trou surprenant à la taille d'un être humain, un peu oblique cependant.

Il faut une frontale pour la partie arrière de la grotte. Un casque est utile. Le sol est plat.

Nous avançons au pied de la falaise vers la gauche sur moins de vingt mètres pour trouver une ouverture ovale un peu en hauteur.

Cette ouverture est facilement accessible en grimpant un peu.

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Grotte à section oblongue

Par la suite, le tunnel est presque rectiligne, le sol est assez plat et l'ouverture est assez haute. Il faut un peu se pencher pour s'adapter à la section penchée en sur tout le long.

Après environ 15 mètres, la grotte se termine avec des courtes parties à gauche et à droite. Ici se trouvent des concrétions calcaires au plafond.

Il n'est pas possible de poursuivre exploration, nous devons revenir sur nos pas.

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Vue de la section oblongue d'une grotte de Bérigoule

Section 3: Grotte à arches naturelles

0,1 km ... 10 min 20 m 15 m moyenne

25% sentiers de difficulté moyenne, sans balisage

75% chemin dans une grotte, sans balisage

Les points repères

  • Pied de la falaise, 620 m
  • Grotte en aller-retour, 615 m

La plus grande des grottes de cette falaise dispose d'une somptueuse arche naturelle en entrée. Par la suite se trouvent des arches de conglomérat qui ont l'air friables, mais qui sont tout à fait solides.

Toute la grotte est éclairée naturellement. Les passages sont assez hauts pour ne pas se cogner la tête.

Vingt mètres plus loin vers le nord se trouve une autre ouverture bien plus grande. Elle est en partie fermée par un muret en pierres sèche. Cette grotte devait servir d'enclos pour animaux.

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Mur en pierre sèche sous la grotte à arches naturelles de Bérigoule

Après la première arche, on arrive sur une grande place à ciel ouvert.

Devant se trouve une barrière en conglomérat qui forme une autre arche naturelle. On passe d'abord à droite en haut. Pour le retour, on peu prendre la partie basse centrale.

Un conglomérat est une roche composée de morceaux discernables liés entre eux par un ciment naturel. Ici, les roches de base issue d'une dégradation mécanique sont aussi du calcaire, tout aussi comme le ciment.

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Deux passages dans la grotte à arches naturelles de Bérigoule

Au fond à gauche se trouve une autre ouverture vers le ciel. Elle est plus petite, plus haute et plus verticale. Sur les parois collent des fragments de calcaire congloméré. On peut descendre devant à droite, mais les passages potentiels sont tous bouchés.

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Cheminée verticale dans la grotte à arches naturelles de Bérigoule

Nous revenons vers la sortie en prenant en bas à droite.

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Arche de conglomerat dans la grotte à arches naturelles

On repasse sur la place centrale ouverte qu'occupe un seul arbre.

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Arbre dans la grotte à arches naturelles de Bérigoule

Section 4: Grotte fumée

0,1 km ... 10 min 0 m 0 m moyenne

70% sentiers de difficulté moyenne, sans balisage

30% chemin dans une grotte, sans balisage

Les points repères

  • Pied de la falaise, 630 m
  • Grotte en aller-retour, 630 m

Le sol plat de cette grotte est composé de cendres au sol et les parois naturelles sont couvertes de suie. On se salit partout dans cette grotte.

Ce n'est sans doute pas la grotte où les Vaudois avaient été asphyxiés au 16e siècle par les catholiques car elle n'est pas assez grande pour 25 personnes et les traces de cendre ainsi que le mur devant sont trop récents. Il y a une grande première chambre et une suite courte plus resserrée. La petite grotte avait probablement été utilisé comme four à charbon de bois au début du 20e siècle.

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Mur devant la grotte fumée de Bérigoule

Par la suite, on trouve d'autres petites ouvertures dans la paroi.

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Petites cavités dans la falaise de Bérigoule

Section 5: Petit Trou

0,1 km ... 10 min 20 m 20 m moyenne

25% sentiers de difficulté moyenne, sans balisage

75% chemin dans une grotte, sans balisage

Les points repères

  • Pied de la falaise, 630 m
  • Grotte en aller-retour, 625 m

Cette grotte est la plus exigeante. On pénètre par un court boyau dans une cavité entièrement dépourvue d'éclairement naturel. Il faut au moins deux lampes et un casque par personne. On voit encore assez juste après le boyau, mais par la suite, les rochers sont sombres et même des bonnes lampes ne renvoient pas beaucoup de lumière. Le sol est jonché de pierres de tailles très diverses.

C'est probablement la grotte où les femmes et enfants Vaudois avaient été assassiné par les sbires de l'église catholique. La cavité arrière est assez grande, l'unique accès petit et elle n'a pas d'autre issue. On trouve dans l'accès des marques noires et ocres qui peuvent faire référence aux morts.

L'accès à la première partie de la grotte est aisée. C'est une grande salle au sol plat, mais couvert de gros rochers.

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Grotte au petit trou de Bérigoule

Sur la gauche, on peut monter et voir une petite ouverture circulaire qui se rétrécit en entonnoir. L'ouverture reste assez grande par la suite. Le boyau est long de deux mètres environ il mène vers une place plate en haut de la salle qui suit. Il faut se coucher sur le ventre pour passer.

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Passage dans la grotte au petit trou de Bérigoule

Il faudrait disposer de lampes très fortes pour avoir une impression de la salle ou d'éventuelles traces du massacre. Une frontale et la lampe d'un portable ne suffisent en tout cas pour éclairer la salle.

La partie la plus haute de la salle se trouve juste après le petit trou. Le sol et le plafond de salle sont en pente vers la droite et vers l'avant. Des rochers de différente taille couvent entièrement le sol.

Plus loin devant, on peut avancer sous un rocher pour arriver devant une faille au sol irrégulier. Nous n'avons pas exploré plus loin par manque d'éclairage effectif. Il n'y aucun courant d'air dans la salle, elle est donc potentiellement fermée partout ailleurs.

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L'arrière de la salle de la grotte au petit trou

Pour le retour, nous avons comme repère une sorte de lune rougeâtre, elle correspond au petit trou par lequel nous sommes rentrés et par lequel nous devons ressortir.

Au retour, on a une meilleure impression de la salle.

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Retour dans la salle la grotte au petit trou

La sortie est tout aussi éprouvante que l'entrée. On est quand même heureux de retouver la lumière du jour!

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André s'extripie de la grotte au petit trou

Section 6: Galeries parallèles

0,1 km ... 10 min 5 m 5 m moyenne

30% sentiers de difficulté moyenne, sans balisage

70% chemin dans une grotte, sans balisage

Les points repères

  • Pied de la falaise, 630 m
  • Tour dans la grotte, 635 m

Voici une grotte originale avec deux ouvertures donnant sur des galeries parallèles et jointes au bout par un passage permettant de faire un tour.

Il faut un casque car les plafonds naturels sont bas. L'éclairage naturel est suffisant, mais une frontale est quand même utile.

Il faut d'abord monter de quelques mètres dans la première cavité voûtée et encore ouverte. Le fond de cette cavité est bouché.

Il y a un premier tunnel sur la droite revenant à l'air libre peu après. La sortie est bouchée par un gros rocher, mais cette ouverture donnerait de toute manière dans le vide.

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Montée vers la grotte aux galeries parallèles de Bérigoule

Sur la gauche sont les deux galeries parallèles. Elles se présentent vraiment comme sur la photo, mis à part les flèches, cette photo n'est pas remaniée.

Nous entrons par le tunnel de gauche. Les personnes de taille normale devront baisser la tête.

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Les deux galeries parallèles d'une grotte de Bérigoule

Cette galerie extérieure est éclaire par une ouverture naturelle dans la paroi.

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Galerie extérieure de la grotte aux galeries parallèles

Peu après l'ouverture sur l'extérieur, la galerie tourne à droite pour arriver sur la galerie intérieure. Celle-ci continuerait vers la gauche, mais ce passage est bouché par des grands rochers.

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Galerie intérieure de la grotte aux galeries parallèles

En tournant cependant à droite, on retrouve vite la lumière du jour et la place centrale de la grotte. La galerie intérieure a le sol plus irrégulier et le plafond plus bas.

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Sortie de la galerie intérieure de la grotte aux galeries

Section 7: Retour

1,2 km ... 20 min 10 m 55 m facile

30% sentiers de difficulté moyenne, cairns

70% routes forestières, balisage rare

Les points repères

  • Pied de la falaise, 630 m
  • Surplombs, 625 m
  • Pied de la falaise, 630 m
  • Cairn, 590 m
  • Parking au début du Chemin de Bérigoule, 585 m

On avance un peu le long de la falaise et on retourne après le long du pied de celle-ci pour reprendre le chemin de l'aller.

Il n'y a plus de grotte notoire plus loin devant. On peut cependant poursuivre le chemin pour arriver dans un cirque entouré de parties rocheuses en surplomb.

Il est possible de poursuivre ce chemin jusqu'à la fin des rochers et de monter tout en se tenant toujours à droite. On tombe sur un autre chemin à prendre encore à droite et 70 mètres plus loin, on retombe sur la Route de Sault D15. Ici à droite pour revenir au point de départ.

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Muret et fin des grottes au nord-ouest de la falaise de Bérigoule

Nous revenons donc sur nos pas en passant sous toutes les grottes que nous avons exploré à l'aller. On redescend aussi par le même chemin vers le cairn sur le Chemin de Bérigoule.

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Retour sur piste sous les grottes de Bérigoule

Ne pas oublier de prendre à gauche au croisement. On délaisse alors la ligne électrique pour ne plus suivre que la ligne téléphonique.

Nous sommes de retour en quelques minutes au point de départ.

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Bifurcation sur le Chemin de Bérigoule

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Cavaillon, Fontaine-de-Vaucluse, PNR du Lubéron", échelle 1:25000, 3142OT.

Si on ne veut pas s'encombrer de cartes en papier, il est aussi possible d'utiliser des applications cartographiques. C'est d'une part l'application Géoportail de l'IGN. Elle a cependant besoin d'un accès au réseau de données et c'est parfois difficile dans les gorges ou les lieux reculés.

En alternative, on peut utiliser des applications stockant les données sur le portable directement. Elles ne sont en général pas gratuites, mais ne coûtent pas grand chose. Nous utilisons principalement OSMAnd. Il est possible d'y joindre des courbes de niveau, l'ombrage du relief, les balisages et d'autres. Il faut beaucoup de place pour stocker ces données sur le portable.

Bien sûr, il faut aussi avoir accès aux satellites pour le signal GPS pour toute application. Dans certaines gorges, ce n'est pas le cas. Il ne faut donc pas se fier à la position affichée, mais lire la carte sur le portable comme on la lirait sur le papier. La plupart des applications sont disponibles pour Android et iPhone. Les applications permettent en général d'enregistrer la trace parcourue et aussi d'afficher les fichiers GPS proposés avec chacune de nos randonnées.

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Rappel

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2024. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-84220 Murs. Merci!