Sentier de l'Imbut et Sentier Vidal dans les Gorges du Verdon

Le tour complet avec le Baou Béni et retour par le GR99

type
via ferrata
difficulté
difficile
durée
5 h min
transports en commun
non
boucle
oui
refuge
non
équipement
montagne

Introduction

Attention! Le Sentier de l'Imbut est interdit d'accès à partir de la Descente des Cavaliers à cause d'éboulements sur une zone au dessus du Styx. L'interdiction concerne aussi la remontée par le Sentier Vidal. Cette interdiction est toujours actuelle, vérifé en mai 2024. Le tour décrit ici ne peut donc pas être pratiqué actuellement.

Le sentier de l'Imbut est sans doute l'un des plus beaux des Gorges du Verdon. Cette randonnée nécessite une bonne endurence et de l'expérience en terrain montagneux, surtout si on y joint la section jusqu'au Baou Béni et que l'on termine le tout par le Senter Vidal.

Il est possible de ne faire que l'aller-retour dans les gorges, donc de faire la section 1 et la section 2 de ce tour, puis de revenir sur ses pas. Dans ce cas, il faut compter 4 heures. En faisant le Sentier de l'Imbut et le Sentier Vidal sans aller au Baou Béni, il faut compter 3h30 de marche.

Les faits

10 km distance totale

5 h min durée de marche

750 m dénivelé totalisé

orientation difficile

balisage 90% du tracé

45% sentiers faciles

15% sentiers de difficulté moyenne

10% chemins exposés

10% routes forestières

5% sentiers difficiles

5% sentiers incluant de l'escalade

5% via ferrata

<5% sans chemin

<5% routes départementales goudronnées

dangers parties exposées

enfants non

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de montagne, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.738165,6.343481

Téléchargements

Transports en commun

Il n'y a aucun transport public. C'est lamentable vu le trafic purement touristique sur les petites routes. Il est utile de se pleindre de cette situation dans les offices de tourisme de la région.

Accès en voiture

Nous sommes le long de la route D71 de la rive sud des Gorges du Verdon, entre le Lac de Sainte-Croix et Aiguines à l'ouest et Comps-sur-Artuby à l'est. L'accès par l'ouest est plus rapide. Nous visons l'Auberge des Cavaliers et l'Hôtel du Grand Canyon, c'est à 15 kilomètres d'Aiguines et à 23 kilomètres de Comps.

Parkings utiles

Les parkings clairement aménagés sont ceux de l'hôtel et de l'auberge. Un peu plus haut, près du poste de secours se trouve le Parking des Cavaliers ainsi que quelques places au bord de la route. Nous conseillons cependant de rester plus bas: à 100 mètres sous l'auberge, donc en direction ouest et Aiguines se trouve une borne de secours autour de laquelle on peut stationner. Non loin débouche le GR99 par lequel nous acheverons le tour. La randonnée est en tout cas décrite à partir de ce petit parking.

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L'Imbut du Verdon

Conseils

C'est une randonnée longe, difficile et éprouvante. On rencontre souvent des gens à bout de souffle. Il convient de partir le plus tôt possible dans la saison chaude, ainsi on aura encore de l'ombre dans la remontée et la descente restera aussi fraîche. Il n'est pas utile de spéculer avec la chaleur pour se baigner dans le Verdon, cette eau est froide de toute manière. Il y des endroits plus faciles d'accès pour faire trempette.

EDF gère les barrages en amont sur le Verdon et place partout des pannaux de mise en garde à cause le lâchers d'eau sans préavis et sans plan précis. Le débit peut être multiplié par 25 en quelques secondes. Ceci dit, le site est connu et le sentier parcourt au fond des gorges aussi près de l'eau. Les lâchers n'ont pas lieu en saison en plein jour. Le plus idiot de la part d'EDF est qu'ils ont un site d'information en ligne sur ces crues artificielles, mais il est réservé aux professionnels de canyoning, il est difficile de pratiquer une politique de désinformation plus idiote que celle-ci.

La descente des Cavaliers dans les gorges contient un passage sur roche avec des fers et main courante. Le Sentier de l'Imbut inclut des passages dans la paroi rocheuse sans protection côté rivière, certains de ces passages sont étroits. L'aller-retour vers l'Étroit du Baou Béni est très diffile, il faut des bonnes connaissances d'orientation et d'escalade, il faut éviter de s'y engager seul. La montée du Sentier Vidal est une via ferrata facile, mais avec des passages dans des éboulis terreux. Ce sont ces derniers et la forte affluence en saison qui interdisent la descente par le Sentier Vidal. Un panneau l'explique juste au début des passages difficiles. Ceci dit, la descente est techniquement tout à fait possible, elle a longtemps été pratiquée par les pêcheurs. De nos jours, il faut y être très tôt pour ne croiser personne. Le retour par le GR99 est la partie la plus aisée.

Dans la partie en profondeur dans le gorges, le signal GPS n'est qu'aléatoire et le signal téléphonique inexistant. L'orientation n'est donc possible que par les moyens classiques comme des cartes ou cette description avec beaucoup de photos.

Toute la région est une zone à fort risque d'incendie de forêt. En période estivale, mais aussi en dehors de celle-ci par sécheresse ou vents forts, l'accès aux massifs forestiers est réglementé. Ainsi des routes peuvent être interdites à la circulation et/ou des sentiers interdits aux randonneurs. Information actuelles: Carte d'accès aux massifs forestiers du Var. La carte montre les couleurs vert, jaune, orange et rouge qui correspondent à des niveaux de danger.

Les sections

  1. Les Cavaliers - Passerelle de l'Estellier
  2. Sentier de l'Imbut
  3. Aller vers l'Étroit du Baou Béni
  4. Retour du Baou Béni
  5. Montée du Sentier Vidal
  6. Retour par le GR99

Section 1: Les Cavaliers - Passerelle de l'Estellier

1,2 km ... 25 min 0 m 245 m facile

10% routes départementales goudronnées, balisage rare

25% sentiers de difficulté moyenne, avec balisage

5% via ferrata, avec balisage

50% sentiers de difficulté moyenne, avec balisage

15% sentiers faciles, avec balisage

Les points repères

  • Route D71 à l'ouest des Cavaliers, 790 m
  • Passerelle de l'Estellier, 545 m

La descente dans les gorges est facile, mais la roche calcaire polie peut être glissante.

Nous partons donc soit du grand Parking des Cavaliers, soit du plus petit espace prés de la borne de secours. Dans le premier cas, il faut marcher une centaine de mètres en descente le long de la route en direction d'Aiguines. Dans le deuxième cas, visible sur la photo, c'est vers l'est. Attention le long de la route, il y a ici des conducteurs qui voient ici une piste de Formule 1 et qui ne savent pas profiter du paysage.

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Petit parking près de la borne de secours des Cavaliers

Plusieurs panneaux marquent l'accès au sentier de descente parce que c'est le chemin d'accès principal au Sentier de l'Imbut. On y trouve aussi une carte de toute la zone que nous allons traverser, mais tous les chemins n'y sont pas indiqués.

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Descente de la route D71

La descente des Cavaliers est facile au début, la vue est dégagée et s'est un signe que nous nous approchons de l'abîme. En face, nous avons le Collet Barris sur lequel passe la route des crêtes à partir de la Palud-sur-Verdon. On voit une partie du tracé de cette route touristique.

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Vue dans le Verdon au début de la descente des Cavaliers

Lorsque la vue est la meilleure, nous arrivons sur une marche rocheuse sécurisée par une main courante. Ce n'est pas difficile, mais il faut éviter de faire tomber du gravier et des pierres car le chemin tourne en bas à droite. Ce sentier est emprunté par tous ceux qui descendent vers le Sentier de l'Imbut et une très grande partie remontent aussi ici.

En bas, nous arrivons dans un vallon sec dans lequel on peut reconnaître une cascadade asséchée. Nous tournons à droite.

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Descente sur un premier passage sur roche

La suite du chemin est en descente plus prononcée. On mache longtemps sur une bande rocheuse et des marches naturelles.

Le chemin fait deux grands lacets et s'enfonce dans une forêt dense et sombre.

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Descente des Cavaliers à la Passerelle de l'Estellier

Le chemin devient plus aisé quand nous sommes déjà très bas et près du lit du Verdon. La forêt est cependant dense.

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Le Sentier de l'Imbut au fond des gorges

Nous arrivons à La Passerelle de l'Estellier, c'est le seul ouvrage pour piétons traversant la rivière. Il permet de rejoindre le sentier Martel dans la partie où il remonte vers le Chalet de la Maline. La passerelle actuelle a été construite en remplacement de celle qui a été emportée par la forte crue du 5 novembre 1994. Elle forme un arc en acier comprenant une structure avec une section en forme de V.

Nous sommes maintenant tout en bas, le Sentier de l'Imbut commence ici.

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La Passerelle de l'Estellier

Section 2: Sentier de l'Imbut

2,6 km ... 1 h 45 min 190 m 160 m moyenne

20% sentiers faciles, avec balisage

5% chemins exposés, avec balisage

15% sentiers faciles, sentiers faciles

10% chemins exposés, avec balisage

20% sentiers faciles, avec balisage

25% chemins exposés, avec balisage

10% sentiers faciles, avec balisage

Les points repères

  • Passerelle de l'Estellier, 545 m
  • Styx, 540 m
  • Croisement Sentier Vidal, 575m

Le cœur de la randonnée avec des passerelles, ses baumes et les passages taillés dans la roche. Ce sentier n'est pas difficile, mais il ne faut pas être sujet au vertige. Bien que nous marchons en direction aval, nous gagnons en hauteur parce que la dernière partie passe loin au-dessus de l'eau.

Au début une plaque et un rappel qui se voit une dizaine de fois sur ce parcours. Le Verdon est dangereux. Nous passons dans des zones avec des larges plages mais qui débouchent plus loin en aval dans un dédale de rocher où l'on est tué sur le coup même sans crue. Il y a aussi plusieurs passages en siphon. La plus grande partie des morts ici dans les gorges du Verdon est due au canyonisme non encadré cependant.

La qualité du sentier est très changeant. Nous tentons de commenter les points importants, mais il est difficile de donner des repères topographiques. On indique pour cela le temps écoulé à partir de la Passerelle de l'Estellier.

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Plaque de souvenir de sportive morte dans le Verdon

La première partie du Sentier de l'Imbut permet de descendre plusieurs fois vers la rivière qui est ici relativement sage dans un lit assez large. Mais on voit devant les parties verticales où le sentier ne pourra plus être quitté si facilement.

Attention, les mousses et algues peuvent être glissantes! Le flux de l'eau est très fort. Les photos ont été prises en juin 2022 en début de sécheresse précoce.

Photo 10 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le Verdon en aval de la Passerelle de l'Estellier

Plus loin devant, le chemin monte et descend plusieurs fois sur un terrain meuble. Le chemin est stabilisé avec des marches formés par des rondins de bois. Ici, nous passons sous des grottes dites à mezzanine. Elles sont creusées dans une zone de calcaire tendre. Historiquement, le chemin passait plus haut dans les grottes, mais il a été déplacé plus bas pour protéger ce milieu naturel.

Photo 15 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Grotte à mezzanine entre la passerelle et la Falaise de Baucher

On passe souvent des forêts assez dense. À la mi-saison, on y est bien au frais, mais en été l'air chaud y reste et c'est assez alors assez pénible.

Photo 20 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Forêt sur le Sentier de l'Imbut

On peut mieux admirer la couleur turquoise du Verdon en gagnant de la hauteur. Les petits arbres cachent souvent la vue, il faut profiter des zones dégagées.

Photo 25 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Passage en hauteur du Sentier de l'Imbut

Un peut plus loin, nous passons une forêt assez monotone sur un sentier plat et large. Plus loin en haut, nous voyons une falaise avec une base très creuse. Durant un passé lointain, le Verdon a creusé cette base. On peut y monter par divers endroits, mais c'est plus facile vers la fin de la falaise.

Photo 40 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Large et longue baume en amont de la Falaise de Baucher

Nous sommes ici dans la partie centrale du Sentier de l'Imbut. On passe de plus en plus haut et on voit donc de mieux en mieux.

Plus loin, on passe sur plus de roche et un escalier en acier.

Photo 45 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le Verdon plus large en amont de la Falaise de Baucher

Nous approchons peu à peu la zone où le Sentier de l'Imbut passe plus de temps dans la roche.

Photo 50 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le Verdon ensoleillé

La bande rocheuse naturelle n'est pas continue, il faut souvent monter et descendre. Ceci occasionne le grand dénevlé en somme de cette section.

Photo 51 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le Sentier de l'Imbut sous la Falaise de Baucher

Les installations du sentier alternent avec des passages taillés dans la roche. Ces dernières parties sont souvent assez étroites.

Photo 52 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Passerelles sur le Sentier de l'Imbut sous la Falaise de Baucher

Mais il y a souvent encore des parties de sentier très aisées. C'est cette alternance qui rend la randonnée ici intéressante, on ne se lasse pas.

Photo 53 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le sentier approche de la paroi rocheuse

Sous un surplomb se trouve un genévrier dont on dit qu'il a 3000 ans. Il est mort, mais ce bois très dur perdure inchangé depuis des décénis. Le genévrier est nommée cade en Provence.

Photo 54 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le genévrier millénaire sur le Sentier de l'Imbut

Dans une zone très ombragée se trouvent plusieurs failles dans la roche au-dessus de nos têtes. Des panneaux nous avertissent de rester silencieux. Et en effet, on voit des minuscules chauves-souris grises accolés à la roche blanche. Ce genre de très petite chauve-souris ne pèse que 4 à 7 grammes. C'est une espèce protégée parce que sa population à chuté à 1% comparé au début du 20e siècle.

Photo 55 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Chauves-souris Rhinolophus hipposideros

Nous arrivons sur une large plage qui est au soleil aux heures de midi en été. C'est cepenandant la dernière commodité de la sorte sur le reste de tour.

Photo 1 heure après la Passerelle de l'Estellier

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La dernière plage ensoleillée avant le resserrement

Les choses plus sérieuses commencent désormais. Il est encore quelques fois possible de descendre vers l'eau, mais il ne s'agit plus que de quelques criques.

Après la plage paisible suit un autre passage dans la roche qui fait l'attraît du sentier. Sur des longues portions, on ne peut avancer qu'en file indienne. C'est une raison partir très tôt le matin durant la belle saison.

Photo 1 heure et 6 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le sentier est une bande rocheuse élargie manuellement

La forêt est dense, mais par moments on voit la paroi rocheuse de la rive nord. Elle est plus accidentée que celle sous laquelle nous nous trouvons nous mêmes. Au pied de cette faille se trouve la grotte Baume de Maugué au niveau du Verdon. Maugué signifie mauvais gué.

Photo 1 heure et 8 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Falaise au-dessus de la Baume de Maugué

Le Verdon semble inchangé depuis tout le temps que nous marchons sur la rive sud. Mais devant commence un des passages spécialement étroits.

Photo 1 heure et 10 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le Verdon tranquille en amont du Styx

Maintenant, il faut faire attention de ne pas passer à côté de l'attraction du Styx, ce canyon creusé au fond du Grand Canyon du Verdon. Ce passage étroit explique le calme relativ en amont, ici l'eau doit se faufiler dans des entrailles très étroites.

On remarque que le chemin se rapproche rapidement de l'autre rive. On voit entre les branches vertes un grand rocher qui semble d'ici être presque de l'autre côté. Juste derrièr se cache le Styx. On ne peut cependant pas y continuer, il faudra revenir vers sentier principal. On aura encore d'autres vues dans la partie étroite par la suite.

Photo 1 heure et 12 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le Sentier de l'Imbut juste avant le Styx du Verdon

Le Styx est un des endroits potentiellement mortels car l'eau ne faufile pas simplement horizontalement, elle prend parfois un chemin en profondeur sur plusieurs minutes. Cela explique le calme relatif à la surface de l'eau.

Dans la mythologie grecque, Styx est l'un des fleuves et points de passage des Enfers. Le Styx a aussi pour objectif d'empêcher les morts de s'enfuir des Enfers.

Photo 1 heure et 12 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le Styx du Verdon

L'eau semble franchir ce parcours aisément, mais le calme en surface est trompeur. On voit partout des rochers difformes obstruer ce passage. On voit aussi les forts remous quand on observe un endroit précis plus longtemps.

Photo 1 heure et 12 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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L'eau dans le Styx du Verdon

Après le Styx suit un passage avec un mélange de rochers et de terre qui menace de boucher le sentier.

C'est ici que c'est produit l'éboulement de juillet 2022, donc quelques jours après le relevé de ce tour le 26 juin 2022.

Photo 1 heure et 20 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le Sentier de l'Imbut entre le Styx et le Sentier Vidal

La partie basse du Verdon reste très resserrée et rocheuse. Les deux parois sont en surplomb. On voit sur la photo un petit trait sombre dans la paroi gauche. C'est notre Sentier de l'Imbut, en bas une photo plus détaillée.

Photo 1 heure et 25 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le lit du Verdon et le Sentier de l'Imbut

Le sentier profite toujours de quelque rebord naturel, mais il est quand même majoritairement ciselé dans la roche.

Photo 1 heure et 25 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le Sentier de l'Imbut entre le Styx et le Sentier Vidal

Les passages en couloir ne sont pas continus. On peut sortir par moments en direction du lit de la rivière. Le Verdon coule ici plus loin à droite en longeant la rive nord.

Photo 1 heure et 30 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Le lit du Verdon entre le Styx et le Sentier Vidal

Le couloir creusé dans la roche est ici plus large, mais il n'y a qu'une main courante côté paroi, le vide est sans protection. Nous sommes ici dans un des passages les plus imposants du Sentier de l'Imbut.

Photo 1 heure et 32 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Sentier de l'Imbut entre le Styx et le Sentier Vidal

La roche est dure et solide, même si des failles s'avancent dans la bande sur laquelle on marche.

Photo 1 heure et 33 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Sentier de l'Imbut peu avant le Sentier Vidal

Parfois, le chemin est très étroit et on se demande où il passe. Mais il n'y a jamais de doute, il continue toujours sur la même rive.

Photo 1 heure et 35 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Sentier de l'Imbut avant le Sentier Vidal

Nous sommes maintenant près de l'intersection avec le Sentier Vidal qui monte plus loin à gauche. Avant de rejoindre cette intersection de sentiers, il faut passer un cône de terre et remonter en lacets d'une vingtaine mètres de dénivelé.jusqu'à se trouver devant les panneaux explicatifs du Sentier Vidal.

Tout ce qui suit au-delà (Aller-retour vers le Baou Béni et le Sentier Vidal) est plus difficile que le Sentier de l'Imbut parcouru jusqu'ici. Si on trouve que c'était déjà beaucoup, il vaut mieux retourner sur ses pas refaire le Sentier de l'Imbut dans l'autre sens. Il est alors inutile de remonter vers l'intersection avec le Sentier Vidal qui est en pleine forêt.

Photo 1 heure et 40 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Sentier de l'Imbut très étroit

Nous remontons finallement vers le croisement entre le le Sentier de l'Imbut et le Sentier Vidal. La flèche rouge indique la suite du Sentier de l'Imbut vers l'Étroit du Baou Béni comme décrit dans la section suivante. La flèche jaune montre l'accès à la via ferrata du Sentier Vidal.

Photo 1 heure et 45 minutes après la Passerelle de l'Estellier

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Croisement du Sentier de l'Imbut avec le Sentier Vidal

Section 3: Sentier Vidal - Étroit du Baou Béni

1,2 km ... 50 min 95 m 160 m très exigeante

25% sentiers de difficulté moyenne, balisage rare

20% sans chemin, sans balisage

25% sentiers difficiles, balisage ancien

20% sentiers incluant de l'escalade, balisage ancien

10% sentiers de difficulté moyenne, rares cairns

Les points repères

  • Croisement Sentier Vidal, 575 m
  • Descente vers le Verdon, 515 m
  • Chaos de rochers, 560 m
  • Étroit du Baou Béni, 510 m

Cette section décrit la fin du Sentier de l'Imbut entre le Sentier Vidal et l'Étroit du Baou Béni. C'est le contournement obligatoire pour les canyonistes autour d'un bouchon plus massif que le Styx et qui donne au Sentier de l'Imbut son nom, Imbut signifie entonnoir et cela y correspond bien comme nous allons voir.

Il n'est pas possible de continuer au-delà du l'Étroit du Baou Béni sans passer dans l'eau. Mémorisons les passages pour le chemin retour! Ceci dit, ce dernier passage est aussi très difficile, il faut des connaissances d'escalade pour passer sur les gros blocs. Ne pas s'engager seul ici, toute personne tombant entre des gros blocs ne sera jamais trouvée. Même sans être gravement blessé, la remontée de ces trous béants est en général impossible seul et sans équipement.

La petite carte remontre la situation du croisement entre le Sentier de l'Imbut venant de l'est (droite) et montant vers le Sentier Vidal vers le sud (bas). Ce trait est plein et balisé. Les tirets marquent la majorité de cette section 3 vers le Baou Béni. Baou Béni signifie grotte bénie.

La première partie de ce chemin vers le Baou Béni est facile. On avance en hauteur sur de la terre, plus haut se trouve une baume longue.

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Sentier de l'Imbut en forêt

Le sentier s'approche de l'abîme et nous voyons devant sur un rétrécissement extrême, c'est l'entonoir de l'Imbut proprement dit. On voit une plage grossière en bas, nous pouvons y descendre dans le bois devant à gauche.

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Vue du sentier dans l'Imbut

En bas se trouve une plage sombre, le soleil ne se trouve que plus loin en amont là où nous sommes passés près du Sentier Vidal.

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Vue en amont dans le Verdon à partir de l'Imbut

Le canyon intérieur de l'Imbut est encore plus impressionnant que le Styx car on voit ici clairement l'entrée et les entailles sont encore plus profondes. Plus loin, ces entailles sont en plus couvert de gros rochers plus bas et l'eau du Verdon disparaît là-bas complètement en profondeur. C'est le passage qui causa le plus de soucis aux premiers explorateurs Edouard-Alfred Martel et Isidore Blanc en 1905.

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L'Imbut du Verdon

Nous remontons ensuite vers le niveau du sentier. Nous passons une plaque de souvenir à un kayakiste noyé ici en 1977. C'est pour nous le signe du début du passage le plus difficile du tour! Nous passons sur des très grands blocs où les passages ne sont pas toujours évidents. On entend parfois l'eau du Verdon au-dessous.

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Accès au dédale de rochers vers le Baou Béni

Il y a des balises non-officielles jaunes et blanches assez délavées et quelques cairns dans la partie plus avancée. Nous tentons de décrire en photos les passages les plus délicats.

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Balises vers le Baou Béni

Au début, on passe des rochers de taille moyenne et aux arêtes saillantes. Plus loin devant suivent des rochers encore plus gros et arrondis. Ici se cache la première difficulté. Il faut passer au centre car il y a des trous béants à gauche et à droite. Le problème est le passage à gauche du rocher pour passer sur le niveau supérieur. Il a n'y pas de place et il faut se blottir contre le rocher au centre de la photo.

Le passage est encore plus désagréable dans l'autre direction, nous devrons y repasser lors du retour.

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Premier passage délicat

On arrive sur un gros bloc à la surface plate, mais ce répit n'est que de courte durée. Des balises indiquent de tourner à gauche.

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Virage à gauche sur le gros bloc plat

Cette photo est prise du bord du bloc. Il faut descendre ici sur plusieurs mètres. C'est surtout la première partie qui manque cruellement de prises. Elles manqueront tout autant lors du retour quand il faudra monter ici. En bas suivent d'autres balises blanches. Nous nous tenons en bas à droite.

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Descente du bloc sur plusieurs mètres

Le passage qui suit est plus aise. Nous passons dans la zone la plus basse possible.

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Passage entre rochers

Après un grande cuvette, il faut de nouveau monter et ce en ligne assez droite. Le tronc pointe vers un cairn.

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Avancer dans l'axe du tronc d'arbre

Ensuite, il faudra passer derrière le rocher triangulaire tout en restant le plus bas possible.

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Passer entre les gros rochers

Rester maintenant à gauche, car à droite gronde l'eau du Verdon qui sort ici de l'Imbut.

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Passer derrière à gauche

Nous avançons maintenant parmi des rochers avec des meilleures prises. Après ce passage encaissé, nous nous tenons de nouveau plutôt à gauche.

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Dédale à passer en direction aval

Nous avons une situation similaire à la descente vers la gauche précédente. Cela a l'air aisé au début.

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Descente délicate vers la paroi de la rive sud

Dans la partie haute se trouve un faille dans la roche qui nous sert pour la descente. Elle est idéale pour les pieds, mais cela ne veut pas dire qu'il y a des prises pour les mains en même temps.

Prendre à droite en bas.

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Faille pour les pieds

Il est impossible de continuer en ligne droite, nous devons contourner le rocher suivant à droite.

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Prendre à droite devant

Ceci nous fait passer sous une arche naturelle formée par d'énormes rochers.

Juste après ce passage, nous tournons à gauche car devant se trouve déjà l'eau.

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Passer sous le rocher et ensuite à gauche

Dans la zone dégagée suivante, nous avons deux options. Celle à gauche, indquée par des balises blanches et celle à droite marquée par des cairns. Nous prenons la variante à gauche car elle est moins exposée au vide et plus sûre en cas d'un niveau d'eau plus haut.

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Dernier point délicat avant la plage de Baou Béni

On avance de nouveau droit vers la paroi sud, ce n'est bien sûr pas un chemin tout plat, il faut chercher son chemin en évitant les grands trous béants entre les rochers.

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Autre passage jusqu'à la paroi rive sud

Nous passons derrière un autre gros rocher et restons tout près de la paroi rocheuse la rive gauche.

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Cheminement le long de la paroi sud

On arrive sur une autre zone apparamment ouverte, mais les rochers sur la droite sont trop hauts. Un autre très gros rocher est couché contre la paroi sud pour former un véritable tunnel naturel. Le seul défi est de descendre au fond. Sur la gauche se trouve une corde en mauvais état. Des bouts de bois aident à descendre à droite, c'est par là que nous sommes passés et c'est l'endroit où la photo a été prise.

Même si ce passage semble difficile en descente, il ne pose pas de problème en montée au retour.

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Tunnel naturel juste avant le Baou Béni

À la sortie nous attend une plage dans une partie très resserrée des Gorges du Verdon.

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Terrain plus facile à la sortie du tunnel naturel

Très peu de lumière du soleil entre ici. Celle que l'on voit est reflétée par les rochers clairs plus haut. On n'entend que l'eau couler ici, aucun bruit de circulation, rien.

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Le Baou Béni est un surplomb dans lequel passe le Verdon

On pourrait croire que la voie est ouverte en regardant en direction aval.

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Vue du Baou Béni en direction aval

Ce n'est pas vrai, on ne sort pas d'ici dans cette direction hors de l'eau. Plusieurs parties étroites par la suite sont réservés aux canyonistes. Le chemin que nous venons de prendre jusqu'ici est un contournement justement pour ceux qui descendent le Verdon en canyoning.

Nous conseillons de faire une pause ici car l'heure qui suit est difficile et physique. Nous devons retourner du Baou Béni vers le croisement avec le Sentier Vidal et monter ensuite ce dernier.

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L'Étroit du Baou Béni

Section 4: Étroit du Baou Béni - Sentier Vidal

1 km ... 40 min 100 m 35 m très exigeante

10% sentiers de difficulté moyenne, rares cairns

25% sentiers incluant de l'escalade, balisage ancien

35% sentiers difficiles, balisage ancien

30% sentiers de difficulté moyenne, balisage rare

Les points repères

  • Étroit du Baou Béni, 510 m
  • Chaos de rochers, 560 m
  • Croisement Sentier Vidal, 575 m

Le chemin retour sur le même tracé à travers le chaos de rochers.

Les balises guident bien pour le retour et on connaît le chemin. Après le tunnel suit le passage sous les rochers.

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Passer sous ces rochers

Un des passages délicats est la montée dans la faille. Ici une photo prise lors du retour.

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Faille du rocher pour remonter

Nous voici de retour au passage le plus difficile à cause du trou béant à gauche (à droite en descendant).

Par la suite, nous avançons sur un chemin plus facile et connu. Il n'est pas nécessaire de descendre vers le Verdon, on reste en hauteur jusqu'au croisement de chemins.

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Descente difficile

Section 5: Sentier Vidal

1,3 km ... 1 h min 360 m 0 m moyenne

5% sentiers de difficulté moyenne, avec balisage

10% via ferrata, balisage rare

15% chemins exposés, balisage rare

10% via ferrata, balisage rare

15% sentiers faciles, balisage rare

40% sentiers faciles, balisage ancien

Les points repères

  • Sentier Vidal bas, 575 m
  • Route D71, 832 m
  • GR99, 930 m

Ce sentier présente certains passages de type via ferrata. Il n'est pas plus difficile que le Sentier de l'Imbut, mais sa la verticalité le rend éprouvant.

Le départ du sentier Vidal est très impressionnant. L'ascension sur tes premières centaines de mètres est éprouvante puisque le dénivelé y est très important.

Le Sentier Vidal doit son nom à un ingénieur qui la créé lors de travaux pour aménager le Verdon au début du 20e siècle. Il constituait alors une voie de secours pour les ouvriers. On ne doit l'emprunter qu'en montée.

Cela commence par le simple chemin qui avance dans un petit cirque rocheux. Mais il monte très vite, on le perçoit dans le coin haut gauche de la photo.

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Panneau expliquant le Sentier Vidal

Le Sentier Vidal est taillé dans roche. Il profite certes du terrain, mais on au dû enlever beaucoup de roche.

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Montée de la première partie rocheuse du Sentier Vidal

On monte sans répit en lacets, une main courante accompagne toutes les parties dans la roche.

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Main courante et marches taillées du Sentier Vidal

Les perspectives changent dans les virages. La falaise au soleil est sur la rive nord du Verdon.

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Montée en balcon du Sentier Vidal

Regarder en bas demande un peu de courage. Nous sommes ici dans la partie haute de la premiere zone rocheuse sur le Sentier Vidal.

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Vue plongeante du Sentier Vidal

Le Sentier Vidal entre dans une vallée boisée et passe sur un terrain mixte de rochers, de terre et d'éboulis. La montée reste soutenue, il n'y a pas de passages plats.

On passe plusieurs fois près des parois du la vallée, souvent on y voit des grottes, parfois le chemin passe directement dedans, comme ici.

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Le Sentier Vidal passe dans un baume

Après la baume, on revient en terrain mixte. Parfois les racines forment les marches.

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Terrain mixte

Tout ce vallon pentu est rempli de gravats et de terre assez instable. Le chemin zigue-zague dedans et des murets stabilisent trop rarement cette zone.

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Chemin stabilisé dans l'éboulis

On voit toute la rudesse de ce vallon dans la partie haute. Les racines des arbres tiennent le terrain en place.

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Montée sur terre et gravats

Une autre partie rocheuse nous attend quand on atteint le haut du vallon. Elle est aussi directe que la première, mais ici nous marchons majoritairement sur de l'acier.

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Début de la deuxième partie dans la falaise

Une longue échelle permet de franchir une zone sinon très difficile. On fait un maximum de dénivelé ainsi.

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Une échelle dans la partie haute du Sentier Vidal

Les dernières marches taillées dans la roche.

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Le sentier nous ramène au soleil

La partie exigeante est passée quand nous voyons ce passage plus facile. Nous arrivons sur une sorte de petit plateau.

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Le Sentier Vidal plus simple

La vue retour. L'Imbut du Verdon est la grande tache sombre à droite du centre de la photo.

Le chemin continue de monter plus sagement et il s'élargit peu à peu à la largeur d'une route forestière.

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Vue par-dessus la zone de l'Imbut

On parvient à route départementale. Prendre ici à gauche en faisant attention aux voitures et chercher le poteau indicateur à droite. C'est la suite du Sentier Vidal.

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Croisement de la D17

Ce sentier n'a plus rien à voir avec le passage plus tôt, il rejoint en une dizaine de minutes le GR99.

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Le Sentier Vidal au-dessus de la route

On franchit une ancienne borne qui délimitait sans doute quelque terrains et on voit devant la route forestière où passe le GR99 entre Aigunes et Trigance. Nous prenons à gauche la direction de Trigance et nous allons plus concrètrement vers le Parking des Cavaliers.

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Le Sentier Vidal rejoint le GR99

Section 6: GR99

2,8 km ... 20 min 5 m 150 m facile

30% routes forestières, balisage rare

70% sentiers faciles, balisage rare

Les points repères

  • GR99, 930 m
  • La Grande Forêt, 930 m
  • Route D71 à l'ouest des Cavaliers, 790 m

Retour aisé au point de départ.

Nous suivons sur environs 800 mètres cette route forestière presque plate. Après environ 150 mètres se trouve la Fontaine de Périer au-dessus du chemin. C'est un bassin d'eau couvert par la forêt, l'eau ne semble pas potable.

Nous arrivons sur un poteau indicateur et un grand pré. Descendre ici à gauche. Ne pas continuer tout droit, cette route forestière mène dans la zone militaire du Camp de Canjuers.

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Descente du GR99 vers les Cavaliers

Ces prés sont des zones protégés pour favoriser la biodiversité.

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Les prés sous la ferme de la Grande Forêt

Le GR99 est désormais majoritairement en descente, la pente n'est pas grande mais le terrain karstique est casse-gueule. En hiver et après la pluie, des grosses flaques d'eau peuvent couvrir des parties du chemin.

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Terrain du GR99 vers les Cavaliers

Nous passons une autre borne qui devait délimiter quelque chose.

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Ancienne borne sous la ferme la Grande Forêt

La forêt n'est pas dense, mais elle peut offrir un peu d'ombre.

Nous sommes de retour au point de départ dans quelques minutes.

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Balise du GR99

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Gorges du Verdon, Moustiers-Sainte-Marie, Lac de Sainte-Croix, PNR Du Verdon", échelle 1:25000, 3442OT.

Si on ne veut pas s'encombrer de cartes en papier, il est aussi possible d'utiliser des applications cartographiques. C'est d'une part l'application Géoportail de l'IGN. Elle a cependant besoin d'un accès au réseau de données et c'est parfois difficile dans les gorges ou les lieux reculés.

En alternative, on peut utiliser des applications stockant les données sur le portable directement. Elles ne sont en général pas gratuites, mais ne coûtent pas grand chose. Nous utilisons principalement OSMAnd. Il est possible d'y joindre des courbes de niveau, l'ombrage du relief, les balisages et d'autres. Il faut beaucoup de place pour stocker ces données sur le portable.

Bien sûr, il faut aussi avoir accès aux satellites pour le signal GPS pour toute application. Dans certaines gorges, ce n'est pas le cas. Il ne faut donc pas se fier à la position affichée, mais lire la carte sur le portable comme on la lirait sur le papier. La plupart des applications sont disponibles pour Android et iPhone. Les applications permettent en général d'enregistrer la trace parcourue et aussi d'afficher les fichiers GPS proposés avec chacune de nos randonnées.

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L'eau claire dans le Styx du Verdon

Rappel

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2022. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-83630 Aiguines. Merci!