Les mouments originaux de Tourves

Une colonnade, un obélisque et une pyramide

type
promenade
difficulté
facile
durée
1 h 15 min
transports en commun
oui
boucle
oui
refuge
localité
équipement
balade

Introduction

Tourves est un village de l'arrière-pays varois adossé à une colline avec des monuments très orignaux. On peut les relier sur une ronde d'une heure environ. Des panneaux expliquent les diverses ruines et détails. Normalement, nous évitons les descriptions de tours en ville parce que d'autres guides sont spécialisés là-dessus, mais pour Tourves, nous faisons une exception!

Les faits

4,7 km distance totale

1 h 15 min durée de marche

60 m dénivelé totalisé

orientation facile

balisage aucun

65% petites rues en ville

15% routes agricoles

10% sentiers faciles

10% sans chemin

dangers aucun

enfants oui

utile eau

indispensable chaussures de marche

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.411659,5.920534

Téléchargements GPX, KML (souris droite, enregistrer sous...)

Transports en commun

Le village de Tourves est sur l'axe de plusieurs lignes importantes dans le réseau Zou! dont LER 20 (Marseille, Aix, Nice), 4001 (Marseille, St. Maximin, Brignoles) 4003 (Aix, Brignoles) 4802 (St. Maximin, Belgentier, Toulon). Le départ de la randonnée se trouve à la gare routière au nord du village.

Accès routier

Tourves se trouve sur l'ancienne Route Nationale 7 entre Aix et Saint-Raphaël, et plus concrètement entre St.-Maximin-la-Ste-Baume et Brignoles. On quitte la DN7 à l'est du village. 300 mètres après le passage sous l'ancienne voie ferrée, on prend à gauche dans l'étroite Avenue Charles Gaou. Arrivé sous le centre on se tient à gauche sans tourner à angle droit. On passe ainsi deux parkings conseillés pour la randonnée.

Parkings utiles

Il y a deux parkings au sud du village. Monter à pied en direction du centre pour tomber sur le tracé de la petite randonnée dans la Rue Paul Rougiers où nous tournons à gauche.

Photo tous droits réservés © par Alex Medwedeff. Photo prise en 2021 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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La colonnade de Tourves

Conseils

Sur la place de la mairie et dans l'axe vers le Cours de la République se trouvent quelques cafés et terrasses sympathiques.

Derrière la Halte Routière se trouve le Musée des Gueules Roues qui retrace le passé minier de la zone entre Mazaugues et Tourves. On y a extrait de la bauxite jusqu'aux années 1960.

Les sections

  1. Halte Routière – Place de l'Hôtel de Ville
  2. Place de l'Hôtel de Ville - La Laiterie
  3. La Laiterie - Halte Routière

Section 1: Halte Routière – Place de l'Hôtel de Ville

1,2 km ... 20 min 5 m 5 m facile

100% petites rues en ville, sans balisage

Les points repères

  • Halte Routière Tavernes, 285 m
  • Cours de la République, 290m
  • Place de l'Hôtel de Ville, 285 m

Nous passons à côté de l'ancien centre minier, aujourd’hui musée de la mine de bauxite, pour rejoindre le centre du village et explorer ses places et ruelles.

Le bus s'arrête assez loin au nord du village. Nous laissons le Musée des Gueules Rouges à droite pour marcher le long de l'Avenue Gambetta rectiligne. À la fin de l'avenue, on tourne à gauche derrière un petit parc avec deux platanes.

Nos passons à côté de la Fontaine du Can et continuos tout droit en décente vers le centre du village, nous ignorons les flèches vers le Château de Valbelle. À la fin, la Rue Voltaire devient très étroite et nous tournons à gauche dans la Rue Sidi Carnot.

Ainsi nous passons à l'Église de l'Annonciade et sa fontaine accolée. La construction de l'église d'origine date de 1470, mais la version actuelle date du 17e siècle. Les fonts baptismaux proviennent du Château de Valbelle.

La fontaine à l'angle de l'église est une réinstallation de 1792 car elle gênait la circulation des charrettes sur la place du marché. Des fontaines existent dans le village depuis le début du 16e siècle, dans la première moitié du 20e siècle on en comptait 17.

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L'Église de l'Annonciade et sa fontaine

Plus loin, la rue tourne à droite, mais nous prenons juste après à gauche pour passer dans l'étroite Rue Marceau. Tout au bout à droite sur la rue principale jusqu'à la Place de l'Hôtel de Ville et à la pharmacie à gauche. La Rue Victor Hugo est dotée d'une belle petite place, plus loin devant se trouve le Cours de la République où se tient le marché.

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Le marché de Tourves sur le Cours de la République

Nous revenons sur nos pas dans la Rue Victor Hugo et passons la Place de l'Hôtel de Ville. Il est inutile de préciser que la terrasse du café est très attrayante.

La fontaine est un réemploi d'un décor du parc du château.

Photo par Jean-Claude Perez (source) sous licence CC BY-SA 3.0 prise le jour de référence 15 novembre 2021 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction possible en nommant les auteurs et par application de la même licence. (id5796)
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La fontaine sur la Place de l'Hôtel de Ville

Section 2: Place de l'Hôtel de Ville - La Laiterie

2,1 km ... 30 min 45 m 35 m facile

20% petites rues en ville, sans balisage

15% sentiers faciles, sans balisage

10% routes agricoles, sans balisage

20% sans chemin, sans balisage

15% routes agricoles, sans balisage

10% sentiers faciles, sans balisage

15% routes agricoles, sans balisage

Les points repères

  • Place de l'Hôtel de Ville, 285 m
  • Chemin de fer, 290 m
  • Écuries, 320 m
  • Château de Tavernes, la Colonnade
  • Obélisque, 315 m
  • Pyramide, 325 m
  • La Laiterie, 295 m

Nous montons sur la colline où se trouvait initialement le village près du château.

On traverse la place de la mairie tout droit pour retrouver la Rue Sidi Carnot. Au numéro 4, c'est une des maisons sur la droite, est né Léon d'Astros, médecin, maire du village et auteur provençal avant la fondation du mouvement Félibrige. Cette association œuvre dans un but de sauvegarde et de promotion de la langue, de la culture et de tout ce qui constitue l'identité des pays de langue d'oc.

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Maison natale de Léon d'Astros

On suit la Rue Carnot pour repasser à la fontaine accolée à l'église, puis on continue tout droit dans la Rue Paul Rougiers qui monte tout en sortant du centre.

On passe la chapelle privée de Saint-François quand apparaît un peu de verdure. Elle a accueilli la confrérie des Pénitents Noirs au 19e siècle.

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La Chapelle Saint-François

Plus loin devant se trouve un passage à niveau sans feux ni barrières. Il s'agit de la ligne de Carnoules à Gardanne qui est malheureusement délaissée dans cette partie.

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Rails de la Ligne de Carnoules à Gardanne avant le tunnel du château

Après avoir traversé la voie ferrée, nous arrivons devant le tunnel sous l'ancienne route nationale. Nous montons avant à droite dans la forêt haute. Sur le chemin, nous voyons d'anciens canaux murés qui devaient faire partie du parc aménagé du derniers propriétaires aristocratiques.

Au début du 18e siècle, le chateau est aux mains des comtes Valbelle qui transforment massivement le château est ses environs. Le reste du village et ses églises sur la colline sont rasés pour fromer la grande esplanade et un grand parc agrémenté de fabriques de jardin, ce sont des repères comme la colonnade ou l'obélisque, une pratique architecturale peu courante dans cette partie de la France. Ce Parc d'Auguste s'étendait de part et d'autre du château et sur les terrasses en contrebas de la colline. Les murs en sont encore visibles. Le château tombe en ruine après la Révolution, mais le parc est préservé sans être cependant entretenu.

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Montée vers les écuries du château

Le chemin nous mène droit à un bâtiment assez bien conservé. Il s'agit des écuries du château. Uniquement sa façade nord est dotée d'un appareillage imposant. Ces écuries dites égyptiennes traduisent un goût décidé pour l'orient.

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Face sud des ruines des écuries du château

Aux écuries, nous tournons à droite et nous entrons dans ce qui reste du Parc d'Auguste. Son accès était marqué par une grande urne en pierre de style néoclassique datant des années 1760. Elle sert aujourd'hui de fontaine sur la Place de l'Hôtel de Ville.

On voit au fond les angles d'un des bâtiments du château. Il est cité la première fois en 1002. Le site est la propriété successive de plusieurs aristocrates comme Raymond de Baux, les d'Arcussia, les Vintimille et enfin les Valbelle.

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Le Château de Valbelle vu du nord-ouest

Nous traversons un arc du château. On peut parcourir les ruines sur la gauche, mais elles sont plus impressionnantes de l'extérieur.

Devant nous se dresse un mur sombre à contourner à droite.

Photo par Patrice Rochat (source) sous licence CC BY-SA 3.0 prise le jour de référence 15 novembre 2021 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction possible en nommant les auteurs et par application de la même licence. (id5797)
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La colonnade du château

On arrive sur l'esplanade devant la Colonnade.

L'esplanade est une grande terrasse ou agora sous laquelle se cachent les vestiges de Tourves médiévale.

La Colonnade grecque est composé de sept colonnes principales. On donnait des représentations artistiques devant cet édifice néo-classique.

Omer de Valbelle concrétise, 20 ans avant la Révolution, la rencontre des privilégiés avec l'esprit philosophiques des Lumières et au retour à la nature avec le goût des jardins à l'anglaise. Il crée des parcours initiatiques où se développent discours symboliques, rêves et nouvelles valeurs copiés de l'Antiquité.

L'obélisque est un mausolée dynastique des Valbelle. C'est une réplique de l'obélisque de Sextius à Rome. Cet édifice de type égyptien trouve son pendant de l'autre côté du parc sous la forme d'une glacière pyramidale que nous découvons sous peu.

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Colonnade et copie de l'Obélisque de Sextius

Nous revenons sur nos pas pour repasser sous l'arc de la ruine du château.

Nous repassons aussi devang les écuries qui montrent ici leur plus belle façade.

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Face ouest du Château de Valbelle

Nous marchons alors deux minutes ou 200 mètres sur cette ancienne allée centrale et repérons un chemin sur la droite. Il mène sur un autre axe rectiligne parallèle.

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Accès à la pyramide

Nous voyons alors à gauche une pyramide tronquée. Elle ressemble aux pyramides égyptiennes de nos jours en miniature. Le comte de Valbelle, initié à la franc-maçonnerie selon le rite égyptien, l'a fait construire vers 1770. L'entrée se trouve du côté nord, ce qui est bien logique pour une glacière. L'accès est barré en 2021.

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La glacière pyramidale du Château de Valbelle

Nous revenons vers l'axe principal et il nous mène en descente vers un échangeur de l'ancienne route nationale. Du temps du château, il y a avait sans doute des champs paisible ici.

En face, on aperçoit une tour en ruine, c'est l'ancienne Chapelle Sainte-Estève. Le site est privé et interdit d'accès.

Photo par Nicolas Bergeret (source) sous licence CC BY-SA 4.0 prise le jour de référence 15 novembre 2021 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction possible en nommant les auteurs et par application de la même licence. (id5798)
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La Chapelle Sainte-Estève

On reste à droite de la route et on descend vers un immeuble appelé la Laiterie ou la Vacherie. Couvert initialement de plomb, ce bâtiment est un modèle réduit de l'élevage intensif à l'anglaise: box alignés pour la traite, surfaces en marbre pour un travail et un nettoyage aisé etc.

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La Laiterie avant la rénovation vers 1910

Cette laiterie a été conçue au 18e siècle pour laisser apparaître dans son architecture les éléments de trois édifices: l'ancienne église du château, une imitation de ruines romaines et deux percements à l'antique forment l'entrée de l'étable surmontée d'un grenier à foin.

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Imitations de ruines romaines sur la Laiterie

Section 3: La Laiterie - Halte Routière

1,4 km ... 25 min 5 m 15 m facile

55% petites rues en ville, sans balisage

5% sentiers faciles, sans balisage

40% petites rues en ville, sans balisage

Les points repères

  • La Laiterie, 295 m
  • Chemin de fer, 300 m
  • Pigeonnier, 295 m
  • Halte Routière, 285 m

Le retour au point de départ.

Tournant le dos à l'immeuble de la laiterie, nous longeons la longue rue en direction du village. On prend à gauche le Chemin de la Foux qui longe les rails délaissés qui sortent du tunnel sous le château. Après un certain temps, on peut passer sur la voie ferrée pour voir retour sur le château.

Nous voyons alors une tourelle ronde à droite, c'est un ancien pigeonnier. On voit encore beaucoup de ces tours en Provence. Historiquement, l'élevage de pigeons était réservée à l'aristocratie. Un chemin traverse les voies à cette hauteur. De l'autre côté, nous avançons en ligne droite jusqu'à l'Avenue Gambetta plantée de platanes. Ici à gauche pour revenir au point de départ à la Halte Routière et au Musée des Gueules Rouges ou tout droit pour rejoindre le centre du village.

Photo par Bonjourbonsoir (source) sous licence CC BY-SA 3.0 prise le jour de référence 16 novembre 2021 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction possible en nommant les auteurs et par application de la même licence. (id5805)
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La ligne de chemin de fer passant sous la colline du château

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Signes/Tourves/Massif de la Sainte-Baume", échelle 1:25000, 3345OT.

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Rappel

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2021. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-83170 Tourves. Merci!