Îles du Petit Gaou et Grand Gaou

Petites îles aux côtes sauvages

type
promenade
difficulté
facile
durée
1 h min
transports en commun
oui
boucle
oui
refuge
oui
équipement
balade

Introduction

Il reste des pépites libres d'accès sur la Côte d'Azur. L'Île du Petit Gaou et l'Île du Grand Gaou sont reliés par des ponts à la terre ferme, la circulation y est interdite. Le site est très connu des locaux on y vient surtout le soir pour le coucher du soleil. En hiver, il plonge ici dans la mer. Il vaut mieux venir un jour venté, une mer déchaînée rend la balade encore plus mémorable.

Les faits

4 km distance totale

1 h min durée de marche

30 m dénivelé totalisé

orientation facile

balisage 0% du tracé

55% sentiers faciles

45% petites routes calmes goudronnées

dangers côte exposées

enfants oui

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de trekking, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.0746517695012,5.80017639643114

Téléchargements

Transports en commun

Les gares SNCF les plus proches sont la gare TGV de Toulon et les gares TER PACA de la Seyne/Six Fours et d'Ollioules/Sanary. De ces gares et en direction du Cap Sicié, qui se trouve entre Six-Fours-les-Plages et la Seyne-sur-Mer, il y a le Réseau Mistral qui dessert la communauté d'agglomération. Ces bus permettent d'approcher le point de départ au port du Brusc.

La ligne 87 permet de venir des Sablettes et du centre de Six-Fours avec près de 20 correspondances par jour. Descendre à l'arrêt du Port du Brusc et continuer le long de la mer. On peut aussi continuer jusqu'au terminus Le Brusc, mais dans ce cas on ne peut pas s'arrêter aux pointus attachés le long de la côte.

Accès en voiture

Le centre de Six-Fours n'est pas aisé pour se repérer. Un grand axe passe entre les plages de Six-Fours à l'ouest et la ville de la Seyne à l'est. Plusieurs ronds-points jalonnent cet axe. Celui tout à l'ouest et bordé de plusieurs palmiers permet de rejoindre le Brusc. Passe le Port de la Coudoulière et continuer vers le sud. La route passe ensuite derrière diverses pointes avant de revenir vers la mer au Port du Brusc. Passer le petit port de pêche et prendre le parking du Quai Saint Pierre qui suit le long de la route.

Photo tous droits réservés © par André M. Winter. Photo prise en 2021 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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Une femme dans le vent frais d'hiver au Petit Gaou

Parkings utiles

Le point de départ se trouve au parking du Quai Saint Pierre au sud du port de pêche du Brusc. On peut aussi continuer jusqu'au Brusc où se trouve un autre parking, mais dans ce cas on ne peut pas s'arrêter aux pointus attachés le long de la côte. Tous les parkings sont payants durant la saison estivale.

Conseils

C'est la balade idéale en fin de jour férié ou de week-end pour prendre une bouffée d'air.

L'accès à l'Île du Grand Gaou n'est possible qu'entre 8 et 20 heures, parfois un peu plus longtemps en été. Le Petit Gaou n'est pas limité en ce sens.

On trouve aussi quelques plages sur l'Île du Grand Gaou. Dans la partie sud se trouvent des rochers et des criques où l'on peut bien observer la vie marine avec masque et tuba.

Les photos de cette page ont été prises lors de différentes visites entre 2010 et 2021, mais toujours en hiver et par fort vent.

Toute la région est une zone à fort risque d'incendie de forêt. En période estivale, mais aussi en dehors de celle-ci par sécheresse ou vents forts, l'accès aux massifs forestiers est réglementé. Ainsi des routes peuvent être interdites à la circulation et/ou des sentiers interdits aux randonneurs. Information actuelles: Carte d'accès aux massifs forestiers du Var. La carte montre les couleurs vert, jaune, orange et rouge qui correspondent à des niveaux de danger.

Les sections

  1. L'aller du Port du Brusc jusqu'au Petit Gaou.
  2. Tour du Grand Gaou et le retour au Port du Brusc.

Section 1: Petit Gaou

1,4 km ... 25 min 10 m 10 m facile

55% petites routes calmes goudronnées, sans balisage

10% sentiers faciles, sans balisage

5% petites routes calmes goudronnées, sans balisage

30% sentiers faciles, sans balisage

Les points repères

  • Parking du Quai Saint Pierre, 2 m
  • Vénus sortant des Flots, 7 m
  • Passerelle entre les deux îles, 2 m

L'aller vers les îles et le tour de l'Île du Petit Gaou.

En continuant au sud du Port du Brusc, on passe le Yacht Club de Six-Fours-les-Plages et ensuite commence véritablement la Corniche Des Îles. On voit l'Îles des Embiez en face et plus on tourne avec la route aussi le Grand Gaou.

Tard le soir, ce ne sont bien sûr que des silhouettes sombres.

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Rade du Brusc après le coucher du soleil

Directement au bord de la route, protégés dans la Rade du Brusc, sont attachés plusieurs pointus très colorés. Ces petit navires de pêche ont des sites historiques comme par exemple aussi dans l'Anse de Fabrégas.

Nous continons cependant de marcher en ligne droite. Nous passons le grand parking souvent plein et le terminus de la ligne de bus. On peut maintenant continuer en ligne droite ou bien longer la mer. Plus loin suit un pont qui nous amène sur l'Île du Petit Gaou. On passe à gauche d'un dernier immeuble de restaurants, on passe une barrière et nous voilà sur la petite île.

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Pointus du Gaou le long de la Corniche des Îles Paul Ricard

L'avantage de passer ici le soir est d'avoir la meilleure vue sur la côte assez sauvage du Cap Sicié. On voit d'ici aussi la chapelle Notre-Dame de Mai et l'antenne de l'émetteur. On peut y passer sur le tour du Cap Sicié dont un point de départ est identique à celui de ce tour-ci.

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La côte sud du Cap Sicié vue du Petit Gaou

Cette statue de l'artiste d'origine suisse Robert Forrer est inaugurée en 1961. Son regard tourné vers le Brusc, ce qui est logique, puisque c'est Vénus sortant des flots.

La statue souffre de l'érosion comme les roches de la côte.

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Vénus sortant des Flots

La côte sud de ces îles est déchiquetée par l'érosion. Elle ne s'élève pas de beaucoup de mètres, mais cette hauteur suffit pour se mettre à l'abri de la plupart des vagues. Cet endroit est le plus intéressant quand il y un fort vent d'est en hiver.

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La côte du Petit Gaou et l'Île des Embiez au fond

La petite île est couverte de buissons au centre. Sur son bord, plusieurs petites pointes permettent de s'avancer pour voir la côte sous différents angles.

On a vite fait le tour de cette première île, passons donc la passerelle pour voir l'autre, qui est effectivement plus grande.

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Passerelle entre les îles du Gaou

Section 2: Grand Gaou

2,7 km ... 40 min 15 m 15 m facile

60% sentiers faciles, sans balisage

40% petites routes calmes goudronnées, sans balisage

Les points repères

  • Passerelle entre les deux îles, 2 m
  • Côte sud
  • Détroit du Grand Gaou, 0 m
  • Côte nord
  • Passerelle entre les deux îles, 2 m
  • Parking du Quai Saint Pierre, 2 m

Nous faisons le tour de la grande île et revenons au point de départ.

La côte sud de l'Île du Grand Gaou est similaire à celle de l'Île du Petit Baou. Les pointes sont un peu plus hautes et bien sûr elle est environ quatre fois plus longue. Cela n'en fait toujours pas une grande île.

Il y a des toilettes sur l'île, elles sont indiqué sur la carte en haut de page. Elles sont cependant fermées hors-saison.

On prend à gauche après le pont pour rejoindre la côte sud.

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Banc vu mer

Nous voyons désormais un peu mieux sur la tour sur l'Île des Embiez. Cette île n'est pas accessible par une passerelle, bien que le détroit ne soit vraiment pas large.

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Vue du Grand Gaou vers l'Île des Embiez

Sur la première pointe au sud du Grand Gaou, on peut voir des deux côtés: l'Île des Embiez et le Cap Sicié.

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Panorama de l'île du Grand Gaou

En regardant retour vers le Petit Baou, on voit que ces îles sont très plates.

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Vue du Grand Gaou vers le Petit Gaou

Le fameux Détroit du Grand Gaou est une passe peu profonde. Il n'y a pas de passerelle vers les Îles des Embiez parce qu'elle a été achetée en 1958 par Paul Ricard, le baron du pastis. C'est aujourd'hui une exploitation touristique avec des hôtels et un grand port.

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Le Détroit du Grand Gaou

Embiez signifie "l'ensemble des deux". Elle est formée par la réunion des îles de la Tour Fondue et de Saint-Pierre, reliés initialement par un banc d'alluvions comme on les voit dans la Rade du Brusc. Entre ces deux îles se situaient des salins, dès 1960 on y a creusé le port de plaisance.

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Île des Embiez

La partie nord de l'île est beaucoup plus plate et elle est boisée. Le chemin borde une zone rectangulaire vierge de végétation au centre. Il semble qu'il y avait ici des installations militaires durant la Seconde Guerre Mondiale.

Notre chemin reste un peu en retrait de la côte. Quand on la rejoint, on voit que toute la partie nord est une longue plage donnant sur le Rade du Brusc très peu profonde.

Au nord brille la côte de Sanary et la chaînes de montages calcaires de l'aire toulonnaise.

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Vue vers Sanary

Quand on est ici le soir, il est bien sûr judicieux de retourner sur la côte sud du Petit Gaou pour le coucher du soleil. Autrement, on continue tout droit après le pont, on passe à gauche de l'immeuble des restaurants et on revient au point de départ en une dizaine de minutes.

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Coucher de soleil en hiver au Petit Gaou

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Toulon, Le Gros-Cerveau, Mont-Faron", échelle 1:25000, 3346OT.

Si on ne veut pas s'encombrer de cartes en papier, il est aussi possible d'utiliser des applications cartographiques. C'est d'une part l'application Géoportail de l'IGN. Elle a cependant besoin d'un accès au réseau de données et c'est parfois difficile dans les gorges ou les lieux reculés.

En alternative, on peut utiliser des applications stockant les données sur le portable directement. Elles ne sont en général pas gratuites, mais ne coûtent pas grand chose. Nous utilisons principalement OSMAnd. Il est possible d'y joindre des courbes de niveau, l'ombrage du relief, les balisages et d'autres. Il faut beaucoup de place pour stocker ces données sur le portable.

Bien sûr, il faut aussi avoir accès aux satellites pour le signal GPS pour toute application. Dans certaines gorges, ce n'est pas le cas. Il ne faut donc pas se fier à la position affichée, mais lire la carte sur le portable comme on la lirait sur le papier. La plupart des applications sont disponibles pour Android et iPhone. Les applications permettent en général d'enregistrer la trace parcourue et aussi d'afficher les fichiers GPS proposés avec chacune de nos randonnées.

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Orchis géant en fleurs en janvier

Rappel

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2021. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-83140 Six-Fours-les-Plages. Merci!