Tour de l'Île de Port-Cros

La forêt méditerranéenne du Parc National

type
randonnée
difficulté
moyenne
durée
5 h
transports en commun
oui
boucle
oui
refuge
localité
équipement
montagne

Introduction

L'île de Port-Cros forme le premier Parc National maritime d'Europe. Cette protection a été instaurée en 1963 et étendue depuis à une grande partie de Porquerolles. Historiquement, les côtes de l'île ressemblent à la côte de la terre ferme entre Toulon et Saint-Raphaël, cependant sur l'île, la nature a été conservée. Cela se remarque surtout à l'ombre sur les sentiers du littoral, sur Port-Cros on est mieux abrité naturellement du soleil, la forêt est plus dense.

On arrive habituellement en navette et on repart le soir, puisqu'il n'y a que très peu de lits d'hôtel sur l'île. Pour toutes les activités, il faut garder l'œil sur la montre, car le dernier bateau part sans attendre. Il faut savoir que le tour entier de l'île n'est pas faisable quand on inclut tous les caps, les multiples points de vue et des pauses sur les plages. Pour cette raison, des raccourcis sont indiqués dans la dernière section. Les temps de marche pour les voies rapides permettant le retour au port sont mentionnés spécialement.

Sur la face nord a été installé par le Parc National un sentier sous-marin balisé avec des bouées. Ce sentier unique permet d'explorer avec masque et tuba la Baie de la Palud qui est bien protégée par le Rocher du Rascas. Tôt le matin, la mer est souvent calme et transparente. Investir deux heures pour cette randonnée aquatique rend cependant impossible le tour de l'île par la suite.

Les faits

15,8 km distance totale

5 h durée de marche

610 m dénivelé totalisé

orientation moyenne

balisage 85% du tracé

35% sentiers de difficulté moyenne

35% sentiers faciles

15% routes forestières

5% sentiers peu reconnaissables

<5% chemins exposés

<5% sur plage

<5% petites rues en ville

<5% petites routes calmes

<5% escaliers

dangers chaleur, méduses et falaises vertineuses

enfants oui

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de montagne, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.009799,6.381637

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Photo tous droits réservés © par André M. Winter
Aucune reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. La permission de reproduction sous Provence-Guide.net a été aimablement accordée le 10 octobre 2019 par l’auteur de la photo. (id4379)

Le sentier du littoral passe sous un grand genévrier

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Le Cap Bénat et les Maures

Transports en commun

Il y a deux ports de départ possibles.

Pour rejoindre le port d'Hyères, il faut d'abord arriver en ville avec le bus Zou! numéro 7801 circulant entre St. Tropez et Toulon (environ 20 fois par jour) et descendre pour les deux directions à l'arrêt Soldat Bellon. Continuer ici avec le bus 67 du Réseau Mistral vers Giens et la Tour Fondue (environ 15 fois par jour).

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Capitainerie et Quai Gilles Barbanson du Port d'Hyères

La billetterie est juste en face des bateaux.

Il faut descendre à la Gavine. Ce trajet du bus 67 dure environ 15 minutes auxquelles il faut rajouter 5 minutes pour rejoindre le quai. Pour le retour, on reprend le bus 67 au même arrêt en face. Au centre d'Hyères, nous descendons à l'arrêt Jean Aicard et l'arrêt Soldat Bellon pour reprendre le bus 7801 une rue plus haut.

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La navette pour Port-Cros dans la Rade d'Hyères

Le Lavandou est accessible par la ligne Zou! 7801 entre St. Tropez et Toulon (environ 20 fois par jour) et par la ligne 7803 entre St. Tropez et l'Aéroport d'Hyères 4 fois par jour. Nous descendons à la Gare Routière du Lavandou. De là, descendre à pied de l'artère principale vers l'Avenue des Martyrs de la Résistance où nous avançons en direction est jusqu'à une grande place plantée de platanes. Nous rejoignons la plage et devant nous à gauche se trouve le quai d'embarquement pour les Îles d'Or.

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Départ du Lavandou et la Chaîne des Maures

Des navettes pour passagers partent régulièrement toute l'année à raison d'au moins un bateau par jour jusqu'à une dizaine de liaisons en saison estivale.

Parfois ces trajets joignent aussi l'Île du Levant (mais jamais Porquerolles). Dans ce cas, la traversée est plus longue d'environ 30 minutes.

Les prix incluent toujours le retour le même jour. En basse saison, on peut prendre n'importe quel navire pour retourner au port de départ. En haute saison, il se peut que l'on soit forcé de prendre un bateau de retour précis. Il est conseillé de se renseigner aux caisses au port du départ le jour même. Dans tous les cas, il faut garder en mémoire l'horaire du bateau du retour et conserver le ticket.

Les deux trajets offrent des belles vues sur la côte et les îles. Les bateaux ont des terrasses extérieures et vu que l'on part le matin, il peut faire sérieusement frais. Parfois le vent s'additionne au 30km/h du bateau. Une polaire est la moindre des choses, meme en été. Durant les autres saisons, il faut s'armer en plus de bonnets et d'un bon blouson!

Accès routier

Le port d'Hyères se trouve sur la Presqu'île de Giens. De l'autoroute A8 via l'A57 ou de Toulon et l'A57, on passe sur l'A570 (Hyères, St. Tropez) pour arriver sur l'axe ouest-est au sud du centre-ville. Après le grand rond-point, on reste à droite et on suit le fléchage vers le port et Giens. Après une longue ligne droite avec des concessionnaires de bateaux, on arrive sur un autre rond-point. En basse saison, on peut continuer à suivre les flèches vers le port. En haute saison il faut impérativement rejoindre le Parking des Arromanches.

Le Lavandou se trouve plus à l'est entre Hyères et St. Tropez. Le port d'embarquement est directement au centre-ville au Quai Gabriel Péri. Pour y arriver, il faut descendre de la départementale bien avant le centre, ceci vaut pour les deux directions.

Parkings utiles

À Hyères, le parking des Arromanches est gratuit. En saison, une navette toute aussi gratuite permet de rejoindre directement le port d'Hyères.

Le parking du port n'est payant qu'en saison estivale, tous les dimanches s'y tient cependant le Marché du Port d'Hyères et il n'est donc pas disponible. Du lundi au samedi et hors saison, on peut se risquer à chercher une place quand on part avec le premier bateau. Le dimanche, le parking de l'hippodrome ouvre gratuitement.

Au Lavandou, le parking des Îles d'Or au Quai Gabriel Péri est le plus près de la gare maritime. Il est payant d'avril à la fin octobre et souvent saturé. Le parking du nouveau port (Quai du Labbé) est gratuit, suivre le Port en venant de Cavalaire. En venant d'Hyères, il faut suivre les flèches vers le port et les plages, passer le port d'embarquement et rejoindre le nouveau port.

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Le Corsaire I en 2009

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Une navette dans la Passe de Bagaud

Conseils

Port-Cros et la mer autour forment un parc national avec des règles plus strictes qu'ailleurs: interdiction de fumer dans toute l'île (sauf dans le port), interdiction de quitter les sentiers prédéfinis, chiens limités à un sentier autour du port, obligation de suivre les consignes. De même la plupart des sentiers peuvent être interdits en cas de fort vent. Ces restrictions nous permettent d'évoluer dans un milieu naturel riche et bien préservé, tâchons de le garder ainsi.

L'Île est très belle, en saison elle est un peu victime de son succès. Ainsi les deux bateaux de l'avant saison suffisent à remplir les trois plages et à faire en sorte que l'on rencontre beaucoup de randonneurs, ce surtout sur la côte nord.

En été, plusieurs bateaux débarquent près de 4000 personnes et cela risque de stresser le randonneur désirant rester solitaire. On lui conseillera la basse saison entre novembre et Pâques.

Les sentiers sont fortement ombragés et il y fait donc frais tant qu'il y a une brise marine. L'île est très boisée et on préférera les sentiers près des côtes avec des points de vue. À l'intérieur des terres règne plus de solitude, mais on n'aura pas de vues sauf depuis quelques rares points hauts non boisés. Nous proposons donc de faire le tour de l'île, cependant le temps disponible entre débarquement et rembarquement n'autorise qu'un tour en courant et sans pauses. Des raccourcis permettent de rester flexible et de pousser le tour à sa guise. Dès Port Man, qui se trouve à l'opposé du port d'arrivée, il y a plusieurs possibilités de revenir plus vite au port. Elles sont précisées dans le texte des diverses sections.

Tous les temps de parcours sont indiqués sans aucune pause!

Il n'y a pas de sources d'eau potable dans toute l'île. Des boissons s'achètent uniquement au village.

Les sections

  1. Toute la côte nord du village de Port-Cros par la Baie de la Palud jusqu'à Port-Man.
  2. De Port-Man vers la crête sud avec le Fortin de la Vigie.
  3. La face sud et retour vers le port.

Section 1: Village – Baie de la Palud - Port-Man

5,9 km ... 1 h 40 min 190 m 190 m facile

<5% petites rues en ville, balisage rare

5% routes forestières, balisage rare

10% sentiers faciles, avec balisage

5% sentiers de difficulté moyenne, balisage rare

10% sentiers faciles, avec balisage

5% sur plage, sans balisage

<5% escaliers, avec balisage

60% sentiers de difficulté moyenne, balisage rare

5% sur plage, sans balisage

Les points repères

  • Port-Cros, 0 m
  • Sentier des Plantes, 70 m
  • Plage de la Palud, 0 m
  • Au nord du Plateau de Marma, 85 m
  • Calanque Longue, 12 m
  • La Mirte, 40 m
  • Calanque du Palangrier, 0 m
  • Avant Port-Man, 15 m
  • Plage de Port-Man, 0 m

C'est le sentier classique pour rejoindre le sentier sous-marin de la Baie de la Palud. Sur le chemin continuant vers Port-Man, il y a moins de monde.

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Port-Cros et Bagaud vus du nord

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Le village de Port-Cros vu à l'arrivée

À gauche la Maison du Parc et dans le prolongement du quai le passage vers le fort.

Au port, on repère la seule rangée de maisons. Le bâtiment tout à fait à gauche est la maison du parc national qui vend des cartes de l'île et un panneau plastifié pour le sentier sous-marin de la Palud. On y renseigne aussi sur les sentiers ouverts.

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Montée au Fort du Moulin

Nous ressortons du bureau du parc, suivons la rangée de maisons et tournons à la première occasion à gauche. On monte sur un chemin pavé au Fort du Moulin rénové en 2019. Il est possible de le contourner sur des anciennes fortifications dans le sens des aiguilles d'une montre. De ce chemin, on peut vour sur le port en se retournant, mais la végétation gêne un peu.

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Deux navettes à quai à Port-Cros

Après le château, commence le sentier en hauteur de la côte nord sous une épaisse couche d'arbres et de buissons qui nous abritent du soleil. Hors saison, il fait ici encore très frais le matin. 50 mètres après le fort, nous arrivons à un croisement. À gauche se trouve un dernier signe de civilisation sous la forme du minuscule cimetière de l'île. Nous prenons à droite du cimetière et par la suite nous restons à gauche à toutes les bifurcations.

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Cimetière de Port-Cros dans la forêt

Nous passons sans le voir sous le Fort de l'Estissac, ici il y a deux chemins parallèles. Celui de gauche (Sentier des Plantes) est plus raide, mais sort plus de la végétation et on a une bien meilleure vue sur la Baie de la Palud et la côte en général. L'autre passe plus à l'intérieur des terres et donc dans la forêt dense et sans vue.

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Le Sentier des Plantes

Les deux variantes débouchent assez directement sur la Plage de la Palud qui est laissée à l'état naturel et donc couverte d'herbes de Posidonie. Pour le randonneur ce sera le moment d'une première pause. De la plage, on a maintenant la vue retour sur le Fort de l'Estissac.

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Plage et Baie de la Palud

Pour d'autres, ce sera le but et le départ du sentier sous-marin de la Palud, entre le centre de la plage et le Rocher du Rascas. En gros, il faut un masque, un tuba, des palmes et le panneau explicatif plastifié du Parc National. Hors saison, une combinaison de plongée s'impose puisque l'on reste au moins une heure dans l'eau sans trop bouger. L'eau est souvent trouble en plein été et plus généralement l'après-midi.

Il y a de réels dangers: premièrement le soleil grille le cou, le dos et les jambes, vu que la crème solaire n'adhère pas très bien dans l'eau de mer. Un t-shirt aide un peu dans ces cas-là. L'autre danger vient des méduses urticantes, elles sont petites, roses et transparentes. Vers la fin de l'été, elles deviennent de plus en plus transparentes, mais pas moins urticantes. Le danger est réel quand on est atteint à la tête ou à la poitrine. On subit un véritable choc, de fortes douleurs, des gonflements de la peau. Suivant la zone atteinte, il y a un réel risque de panique, voire d'étouffement et donc de mort. Avec le masque, l'on voit les distances différemment, les vagues et le vent étant permanents, une méduse à cinq mètres se rapproche en quelques secondes. Rien que pour ces raisons, il est conseillé d'être à deux et de bien se couvrir dans l'eau. Il n'y a pas de remède miracle contre les «morsures»: frotter les parties atteintes avec du sable et de l'eau de mer apaise la douleur. En cas de problèmes respiratoires il faut un médecin, en saison ils sont souvent présents sur place ou au port. Dans les cas bénins, la douleur persiste quelques jours, en pharmacie on trouvera des pommades à la cortisone qui aident un peu.

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Avec masque et palmes dans la Baie de la Palud

Dès l'arrivée à la Plage de la Palud, on voit la suite du sentier sous forme d'un escalier raide sur le chemin de Port-Man par la côte nord. C'est pour se remettre dans le bain de la randonnée. Bien que le sentier redevienne vite normal, on continuera de monter progressivement.

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Escalier de la Palud

Au croisement du chemin du Plateau de Marma est atteint un point culminant de 85 mètres d'altitude.

Pour nous, ce sera de nouveau à gauche et en descente vers la Pointe de la Galère.

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Pointe de Marma

Sur l'arête de la Pointe de la Galère, le sentier fait des lacets dans la roche érodée et nue de toute végétation.

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Pointe de la Galère

Au Cap de la Mitre, nous rejoignons pour quelques temps le niveau de la mer, non sans de permanentes montées et descentes. D'ici à la Baie de Port Man se trouvent quelques criques avec parfois des plages vers lesquelles on peut descendre.

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Plage dans la Calanque du Palangrier

On avance vers la Plage de Port Man et en face se dessine la Pointe de Port Man avec le fort du même nom. Admirons la pointe et le fort d'ici, car y avancer ne sert à rien, le fort ne se visite pas, il n'est pas possible d'en faire le tour et on n'a une vue que de l'embarcadère au niveau de la mer. Tout le long du chemin, on marche sur une piste dans une foret sans intérêt spécial.

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Fort et Baie de Port-Man

La Baie de Port Man est une anse naturelle où des plaisanciers ancrent souvent. Pour nous, c'est une pause avant d'attaquer la crête principale de l'île, qui trône au-dessus de la côte sud de l'île.

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Plage de Port-Man

Section 2: Port-Man – La Sardinière - Fortin de la Vigie

3 km ... 1 h 265 m 65 m moyenne

5% sentiers de difficulté moyenne, avec balisage

25% routes forestières, balisage rare

20% sentiers peu reconnaissables, sans balisage

35% routes forestières, balisage rare

20% sentiers de difficulté moyenne, balisage rare

Les points repères

  • Port-Man, 0 m
  • Crête au-dessus du Tuf, 65 m
  • Le Tuf, 0 m
  • Ruine de la Sardinière, 95 m
  • Fortin de la Vigie, 190 m

Montée vers la crête sud de l'île et une unique descente vers la mer.

Nous rejoignons la partie est de la Plage de Port Man, on passe sur quelques passerelles sous les rochers et on monte vers un croisement. À gauche, c'est la piste vers le Fort de Port Man, à droite il y a une voie privée et notre piste vers la Sardinière.

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Passerelles et vue retour sur la Plage de Port Man

Nous montons assez directement à une hauteur de 70 mètres au-dessus du niveau de la mer, cela se passe en pleine forêt sans vue notable. Ici se trouve un petit panneau trompeur: «Pointe du Tuf, 0h05».

Premièrement, ledit tuf est un grès sablonneux qui se désagrège en formes bizarres, il est complètement dénudé de végétation.

Deuxièmement, on n'approche pas de la pointe, il faudra se contenter de la calanque devant.

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Poteau indicateur vers le Tuf

Troisièmement, en cinq minutes, on n'y arrive même pas. On passe sur un chemin fortement embroussaillé vers la crête, puis on descend en lacets regagnés par la végétation assez directement jusqu'au niveau de la mer. Il est inutile de dire que l'on ne remontera pas en cinq minutes, surtout que ce flanc est exposé plein sud.

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Chemin embroussaillé pour le Tuf

C'est le seul endroit où une descente dans le flanc sud escarpé est possible. Nous sommes sur la face sud très exposée aux remous, il n'est en général pas possible de prendre un bain ici.

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Pointe du Tuf

Les rochers ont des formes très étranges ici. À côté du fait que très peu de personnes descendent ici, ces formes d'érosion sont l'attrait majeur de cette partie de la côte sud de Port-Cros.

Revenus à la piste principale, nous retrouvons l'ombre et la piste large et prenons à gauche

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Érosion du Tuf sur Port Cros

Dans le col qui suit et après un virage se trouve une première possibilité de raccourci par le chemin du Plateau de Marma, on retourne ici au chemin de l'aller entre la Pointe de la Galère et la Baie de la Palud. Il faut environ une heure pour revenir au village et au port. Le reste du tour comptabilise 2h40.

Sur le chemin du tour, on remontera vers 100 mètres d'altitude, toujours sous une forêt haute et ombragée. On arrive à la Sardinière, qui semble avoir été une installation sous les forts, mais sans doute sans rapport avec les sardines puisque nous sommes en pleine forêt. On trouve des traces de citernes souterraines et des fossés pour canaliser les eaux de pluie.

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La Sardinière

Avant la ruine de la Sardinière, nous repérons un panneau pointant vers la gauche dans la forêt (la vigie – les crêtes). C'est notre chemin, désormais très étroit, mais dégagé. On marche en partie dans des anciens canaux qui devaient être en rapport avec l'installation plus bas.

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Chemin dans une rigole de la Sardinière vers le Fortin de la Vigie

Plus haut, ce chemin parcourt la crête et parfois on entraperçoit la mer. On continue cependant à monter vers 190m pour arriver au Fortin de la Vigie.

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Pointe de Maupertuis sur l'Île du Levant

Le Fortin de la Vigie est fermé et théoriquement au service de l'armée

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Rampe du Fortin de la Vigie

Section 3: Fortin de la Vigie – Mont Vinaigre - Village

6,9 km ... 2 h 20 min 150 m 350 m moyenne

<5% petites routes calmes, balisage rare

25% sentiers faciles, balisage rare

5% sentiers peu reconnaissables, sans balisage

20% sentiers faciles, balisage rare

5% chemins exposés, sans balisage

10% sentiers de difficulté moyenne, balisage rare

10% sentiers de difficulté moyenne, sans balisage

20% sentiers faciles, avec balisage

5% routes forestières, balisage rare

<5% petites rues en ville, balisage rare

Les points repères

  • Fortin de la Vigie, 190 m
  • Vue sur l'Îlot de la Gabinière, 175 m
  • Col des Gobis, 120 m
  • Mont Vinaigre, 194 m
  • Col de la Fausse Monnaie, 155 m
  • Pointe du Cognet, 35 m
  • Plage du Sud, 0 m
  • Sous le sentier de la Pomme d'Or, 30 m
  • Port-Cros, 0 m

Cette partie couvre la grande partie ouest de l'Île de Port-Cros. Plusieurs raccourcis permettent de revenir plus vite vers le port.

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Collines de la crête sud de Port-Cros

Nous ne descendons même pas 100 mètres sur l'asphalte et nous continuons tout droit dans le virage en épingle sur une piste en terre. Après, nous suivons le balisage en prenant le chemin en descente à droite (photo). En prenant à gauche, on arriverait sur un terre-plein cachant une citerne.

Notre chemin fait plusieurs descentes et remontées, mais nous restons au-dessus de 160m d'altitude.

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Bifurcation avant la citerne

Nous prenons le chemin à droite et contournons la citerne.

Dans un creux, il y a un autre raccourci par le Vallon de la Solitude qui ramène par le barrage au village et au port en 50 minutes. Le reste du tour comptabilise environ 2h10.

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Raccourci par le Vallon de la Solitude

Tout droit pour continuer le tour, à droite pour retourner plus vite au port.

200 mètres plus loin, le chemin approche de la crête et la forêt est dégagée, nous avons alors une bonne vue sur l'Îlot de la Gabinière qui garde la côte sud de Port-Cros.

Nous nous enfonçons une fois encore dans la forêt pour un long moment. On chemine tranquillement, à moins que l'on regarde déjà la montre pour le bateau retour.

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Îlot de la Gabinière

100 mètres après le point de vue, il y a un autre raccourci vers le Vallon de la Solitude et vers le port en 45 minutes. Le reste du tour comptabilise environ 2 heures.

En cheminant ainsi, nous arrivons au nord sous le Mont Vinaigre, dont les 194 mètres sont vite atteints par un sentier en aller-retour.

En haut, des rochers verticaux permettent d'avoir une vue panoramique un peu gênée par quelques buissons. Mais c'est le sommet principal facilement joignable de l'île.

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Aucune reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. La permission de reproduction sous Provence-Guide.net a été aimablement accordée le 10 octobre 2019 par l’auteur de la photo. (id4400)

Vue des rochers du Mont Vinaigre vers l'ouest

Un peu après la bifurcation sous le Mont Vinaigre, suit un autre raccourci par le Sentier de la Pomme d'Or. Il est agréable à la marche parce que l'on reste sur une crête dotée de points de vue naturels sur la Baie de Port-Cros. On arrive sur un croisement au sud de la rade où l'on tournera à droite pour rejoindre le port et le village. Ce raccourci prend 40 minutes. Le reste du tour comptabilise au moins 1h30.

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Rade de Port-Cros vue du Sentier de la Pomme d'Or

Le chemin décrit par la suite continue vers la Pointe du Cognet au sud-ouest de l'île.

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Sentier des Crêtes de Port-Cros

Un autre raccourci à peu près cinq minutes après la bifurcation sous le Mont Vinaigre permet de descendre par le Vallon de la Fausse Monnaie. Le village est ainsi atteint en 50 minutes. Le reste du tour comptabilise au moins 1h20.

Après le Mont Vinaigre, le sentier des crêtes reste en hauteur pour contourner une colline boisée de 171 mètres. Par la suite, la descente est en lacets et franche. La vue se dégage et on passe près de la côte, sans pourtant pouvoir descendre à la mer.

Il y a un dernier raccourci dans un col de 50 mètres d'altitude par le Vallon du Janet. On est ainsi de retour au port en 55 minutes. Le reste du tour comptabilise un peu plus de 1h10.

Il est possible d'avancer sur la Pointe du Cognet vers le sud. Elle présente une face très escarpée avec des strates verticales.

Par la suite, le sentier est plus plat. Avant de rejoindre les ruines de l'ancienne Batterie du Sud sur la pointe du même nom, un très court aller-retour permet de d'avancer vers la falaise.

Pour continuer, nous passons à droite de la ruine et le chemin s'enfonce de nouveau dans la forêt. En quelques minutes nous rejoignons la Plage du Sud.

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Rappel: Interdiction de fumer dans toute l'île

En un quart d'heure, nous rejoignons l'Anse de la Fausse Monnaie, qui présente aussi une petite plage. 10 minutes après, nous arrivons à une statue religieuse dans la forêt, ici nous tournons à gauche, passons dans les étangs de la rade et rejoignons le port avec ses bars en moins de 15 minutes.

Il n'y a pas de bureaux des navettes sur l'île. Avec le billet journalier, on embarque et on retourne sur la terre ferme.

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Chemin à travers les marais de la Rade de Port-Cros

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Le Lavandou, Corniche des Maures, Parc National de Port-Cros", échelle 1:25000, 3446ET.

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Attente de la navette dans un bar de Port-Cros

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Le soir les navettes à quai à Hyères

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2019. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs s.v.p. contacte l'auteur, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-83400 Hyères. Merci!