L’Ichthyosaure de la Robine

Chemin menant au fossile préservé sur le site naturel

type
promenade
difficulté
facile
durée
1 h min
transports en commun
non
boucle
non
refuge
non
équipement
balade

Introduction

Le gisement fossile de l'ichthyosaure de la Robine est unique en son genre. Le squelette est presque entier et il se trouve en place sur son lieu de découverte. Il fait partie des sites de la Réserve naturelle géologique de Haute-Provence, c'est même son fleuron. Cette réserve est la plus grande d'Europe et son territoire est labellisé par l'UNESCO.

Les ichthyosaures étaient des vertébrés marins, ressemblant aux dauphins actuels et comme eux, ils devaient venir respirer à la surface des eaux. Ils ont vécus sur une période de 150 millions d'années et leur ligne s'est éteinte vers 93 millions d'années sans que l'on sache pourquoi.

Contrairement à des fossiles d'animaux à coquille qui sont très fréquents (ammonites etc.), des fossiles entiers de prédateurs marins sont très rares. Cela est dû au fait qu'en mer, un animal ne tombe pas dans une fosse de glaise comme un dinosaure terrestre. En mourant, il sera dépecé et le squelette disséminé sur des grandes distances par les courants marins.

Les faits

4 km distance totale

1 h min durée de marche

190 m dénivelé totalisé

orientation facile

balisage 100% du tracé

100% sentiers faciles

dangers aucun

enfants oui

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de marche, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 44.171298,6.25042

Téléchargements

Transports en commun

Il n'y a pas d'accès en transports en commun. Le départ de la courte randonnée se trouve à 10 km au nord de Digne-les-Bains.

Accès en voiture

Digne-les-Bains est situé dans une vallée parallèle à celle de la Durance, ce centre est indiqué de toute part. Dans la ville même, on prend la route de Barles, qui longe la rivière de la Bléone et plus tard celle du Bès. On sort de la ville sur la D900A, on passe la bifurcation vers le village de la Robine, un pont, puis un pré avec quelques maisons et un kilomètre plus loin se trouve le parking du Ravin de Bélier à gauche un peu en contre-bas de la route.

En accédant par Digne, on peut aussi s'arrêter à la Dalle aux ammonites de Digne-les-Bains.

Parkings utiles

Le parking du Ravin de Bélier est spécialement aménagé pour la balade à l'ichthyosaure.

Photo par Valentin Fischer sous licence PD prise le jour de référence 10 octobre 2019 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. (id4587)
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Correspondances entre une reconstruction et le fossile

Photo tous droits réservés © par André M. Winter. Photo prise en 2019 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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Montée dans le Vallon de St.-Vincent

Conseils

Contrairement à l'impression que l'on peut avoir en regardant une carte, il n'est pas souhaité de monter par le vallon au sud car il s'agit de terrains privés sans possibilité de garer sa voiture. Pour la même raison, il n'est pas possible de faire une boucle.

L'ichthyosaure fossilisé est couvert par un abri, on le voit par une vitre orientée vers le sud qui reflète beaucoup quand il y a du soleil. Pour mieux voir les détails, on peut envisager de monter un jour couvert.

Toute la région est une zone à fort risque d'incendie de forêt. En période estivale, mais aussi en dehors de celle-ci par sécheresse ou vents forts, l'accès aux massifs forestiers est réglementé. Ainsi des routes peuvent être interdites à la circulation et/ou des sentiers interdits aux randonneurs. Information actuelles: Carte d'accès aux massifs forestiers des Alpes de Haute Provence. La carte montre les couleurs vert, jaune, orange et rouge qui correspondent à des niveaux de danger.

Les sections

  1. Montée par le Ravin de Bélier et le Col du Jas, courte descente vers le site de l'ichthyosaure
  2. Retour par le même chemin

Section 1: Parking - Ichthyosaure de la Robine

2 km ... 35 min 150 m 40 m facile

100% sentiers faciles, avec balisage

Les points repères

  • Parking du Ravin de Bélier, 710 m
  • Col du Jas, 840 m
  • Site de l'ichthyosaure, 820 m

Montée dans une vallée tranquille et en partie à l'ombre de la forêt.

À l'arrière du parking se trouvent des panneaux explicatifs. Le chemin est tout tracé pour monter. On longe le petit ruisseau dans un vallon d'abord humide. Cependant, la montée commence sur le versant orienté au soleil. Certains passages sont sécurisés avec des rambardes.

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Montée sur le chemin dans le Ravin de St.-Vincent

Après un petit double lacet suit une zone ombragée et plate avec un banc. Cependant la montée au soleil reprendra par la suite.

Nous passons le petit ruisseau de Bélier sur une passerelle en bois.

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Passerelle sur le torrent de St.-Vincent

En changeant de rive, nous pouvons maintenant avancer sous une forêt plus dense offrant beaucoup d'ombre. C'est aussi dans l'ubac que nous montons ensuite en lacets au Col du Jas.

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Forêt sombre de l'ubac

De l'autre côté de la crête, nous revenons au ciel ouvert et nous tournons à gauche. Nous nous trouvons sur une zone assez plate et nous descendons vers le sud-est. À droite sont les versants de marnes noires érodées de la Serre de Clastre. On appelle ces zones stériles robines.

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Erosion de la Serre de Clastre

Arrivés dans le creux du vallon, le chemin est plus large. Un petit poteau indicateur nous guide vers la gauche. Le chemin devant est celui par lequel nous reviendrons.

Arrivés au site, on y fait une petite boucle qui permet d'avoir une vue sur la vallée boisée du Bès. En effet, on ne voit d'ici aucune maison et aucune route. Un panneau explique la situation et le réaménagement du site.

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Panneau d'information et vue dans la vallée du Bès

Après le panneau, on descend par un lacet au niveau inférieur et on arrive finalement au site de l'ichthyosaure. Le réaménagement place le fossile dans un abri vitré et doté d'une terrasse en bois. Pour le randonneur il n'y a ni abri contre la pluie, ni beaucoup d'ombre, ni de l'eau.

Des panneaux expliquent: le lieu au fil du temps préhistorique, la raison de la bonne conservation du fossile, les autres fossiles trouvés et les détails de l'ichthyosaure.

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Site de l'ichthyosaure de la Robine

Le gisement fossile a été couvert et on peu voir l'ichthyosaure par une vitre. Les différentes couleurs du squelette fossilisé sont naturelles et proviennent de bactéries.

Un modèle se trouve à côté du gisement naturel, on voit les détail un peu mieux.

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L'ichthyosaure de la Robine

Section 2: Ichthyosaure - Parking

2 km ... 25 min 40 m 150 m facile

100% sentiers faciles, avec balisage

Les points repères

  • Site de l'ichthyosaure, 820 m
  • Col du Jas, 840 m
  • Parking du Ravin de Bélier, 710 m

Retour par le col.

Après la visité, nous pouvons quitter la terrasse par l'autre côté et remonter au Col du Jas pour retourner par le même chemin au parking.

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Digne-les-Bains, la Javie, Vallée de la Bléone", échelle 1:25000, 3440ET.

Si on ne veut pas s'encombrer de cartes en papier, il est aussi possible d'utiliser des applications cartographiques. C'est d'une part l'application Géoportail de l'IGN. Elle a cependant besoin d'un accès au réseau de données et c'est parfois difficile dans les gorges ou les lieux reculés.

En alternative, on peut utiliser des applications stockant les données sur le portable directement. Elles ne sont en général pas gratuites, mais ne coûtent pas grand chose. Nous utilisons principalement OSMAnd. Il est possible d'y joindre des courbes de niveau, l'ombrage du relief, les balisages et d'autres. Il faut beaucoup de place pour stocker ces données sur le portable.

Bien sûr, il faut aussi avoir accès aux satellites pour le signal GPS pour toute application. Dans certaines gorges, ce n'est pas le cas. Il ne faut donc pas se fier à la position affichée, mais lire la carte sur le portable comme on la lirait sur le papier. La plupart des applications sont disponibles pour Android et iPhone. Les applications permettent en général d'enregistrer la trace parcourue et aussi d'afficher les fichiers GPS proposés avec chacune de nos randonnées.

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Rappel

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2019. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-04000 Robine-sur-Galabre. Merci!