Tour du Cousson en partant d'Entrages

Une chapelle et beaucoup de vues panoramiques

type
randonnée
difficulté
facile
durée
3 h 45 min
transports en commun
non
boucle
oui
refuge
non
équipement
montagne

Introduction

Rares sont les sommets sous 2000 mètres d'altitude à offrir des panoramas infinis et des chemins très différents. Le Cousson surplombe la ville de Digne-les-Bains et il est bordé des vallées de la Bléone et de l'Asse. Mais il a une autre particularité: il a deux sommets de hauteur à peu près semblable, bien que le sommet nord semble plus haut. Le tour principal décrit ici se limite au sommet sud qui offre une vue plus complète dans les vallées. Le sommet nord est donnée en variante.

Les faits

12,3 km distance totale

3 h 45 min durée de marche

740 m dénivelé totalisé

orientation facile

balisage 100% du tracé

80% sentiers faciles

15% routes agricoles

5% routes forestières

dangers parties exposées

enfants oui, mais c'est long

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de montagne, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 44.045626,6.265484

Téléchargements

Transports en commun

Il n'y a pas de transport public rejoignant le point de départ. Le dernier point joignable est Digne-les-Bains. Les bus locaux n'avancent pas vraiment. Le plus facile est de prendre un taxi, c'est un trajet de 10 kilomètres et de 20 minutes.

Il est possible de faire le tour directement à partir de Digne-les-Bains. Avancer du grand rond-point au centre suivant le fléchage vers Les Thermes, mais tourner à la première occasion à droite dans l'avenue François Cuzin, flèche Piscine. Après 150 mètres se trouve une route qui monte en rampe à gauche, c'est le Chemin du Causson, un poteau indicateur se trouve en haut. Cet accès alterne routes forestières et chemins faciles, il est balisé en GR406. Cela occasionne 230 mètres de dénivelé et une heure de marche en plus (si retour à Digne sans descendre à Entrages).

Accès en voiture

Digne-les-Bains se trouve dans une vallée parallèle à celle de la Durance, ce centre est indiqué de toute part. Dans la ville même, on prend la direction des Thermes au grand rond-point. On monte ainsi une vallée au sud-est de la ville. Suivre le fléchage vers le village d'Entrages, le traverser.

Parkings utiles

Le parking de randonnée gratuit est au bout du village au-delà de l'église.

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Vue sur Entrages

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Saint-Michel de Cousson vue de la Vallée de l'Asse

Conseils

C'est un tour panoramique, il vaut mieux choisir un jour avec une bonne vue et par air sec. Éviter les jours de brume et de vent.

L'accès au sommet nord du Cousson est donnée en variante plus bas, cela occasionne une remontée de 125 mètres en plus.

Toute la région est une zone à fort risque d'incendie de forêt. En période estivale, mais aussi en dehors de celle-ci par sécheresse ou vents forts, l'accès aux massifs forestiers est réglementé. Ainsi des routes peuvent être interdites à la circulation et/ou des sentiers interdits aux randonneurs. Information actuelles: Carte d'accès aux massifs forestiers des Alpes de Haute Provence. La carte montre les couleurs vert, jaune, orange et rouge qui correspondent à des niveaux de danger.

Les sections

  1. Entrages - Pas d'Entrages
  2. Pas d'Entrages - Chapelle St. Michel - Le Cousson sud
  3. Le Cousson sud - Col des Estourons - Hautes Bâties de Cousson
  4. Hautes Bâties de Cousson - Ravin de Richelme - Pas d'Entrages
  5. Pas d'Entrages - Entrages

Section 1: Entrages - Pas d'Entrages

1,9 km ... 35 min 255 m 0 m avec balisage

50% routes agricoles, balisage rare

50% sentiers faciles, avec balisage

Les points repères

  • Entrages, 962 m
  • Pas d'Entrages, 1215 m

C'est la montée principale.

On laisse le village derrière nous et on marche vers l'ouest en montée sur une piste agricole.

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Montée à partir d'Entrages

À la seule bifurcation notable, nous tournons à gauche et nous restons en montée. On passe plus haut le Ravin des Houerts.

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Bifurcation au-dessus d'Entrages

La piste agricole se perd sur un champ vers 1050 mètres d'altitude. Notre chemin continue dans la même direction, toujours en montée. Les arbres n'offrent pas vraiment de l'ombre.

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Chemin en montée vers le Pas d'Entrages

Après une demie heure de marche on change de direction au seul lacet de ce chemin. Cela nous permet de voir retour sur le village du départ et vers le sud.

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Vue vers Entrages et le Col de Pierre Basse

Cinq minutes plus tard, nous sommes dans le col Pas d'Entrages. On est dans une forêt basse qui obstrue toute vue. C'est une bifurcation, nous gardons la direction vers le sud, donc à gauche.

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Poteau indicateur au Pas d'Entrages

Section 2: Pas d'Entrages - Le Cousson

2,5 km ... 55 min 330 m 35 m avec balisage

100% sentiers faciles, avec balisage

Les points repères

  • Pas d'Entrages, 1215 m
  • Le Merle, 1400 m
  • Chapelle St. Michel de Cousson
  • Le Cousson sud, 1512 m

Une dernière montée, puis un plateau avec beaucoup de vue et une chapelle assez exposée.

La montée reste constante au-delà du Pas d'Entrages. Maintenant nous marchons sur une crête.

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Chemin en montée à partir du Pas d'Entrages

De temps en temps, nous voyons une montagne à gauche à travers les arbres. C'est le sommet principal du Cousson, la montagne dont nous faisons le tour.

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Sommet de Cousson

Au point 1285 mètres d'altitude, la crête monte plus directement, peu après, on passe dans le versant ouest pour arriver dans un col herbeux et plat appelé le Merle. Suivre le panneau vers le Sommet du Cousson encore une vingtaine de mètres dans la même direction. Le chemin tourne ensuite à droite.

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Chemin sur les prés du Merle

Nous avons fait la majeure partie de l'ascension, il ne nous reste plus qu'à marcher sur le plateau légèrement ondulé vers l'ouest. Au sud se trouve cependant l'abîme donnant dans la Vallée de l'Asse qui est plus de 800 mètres plus bas. Derrière se trouvent les montagnes et crêtes au nord du Verdon.

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Clue de Chabrières et la Vallée de l'Asse

Très vite, nous voyons une petite chapelle à gauche, mais aussi un grand trou entre nous et le petit bâtiment. Il faut en effet passer devant la chapelle avant de descendre pour y accéder. On croise également le distant clocher avec la croix.

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Croix et cloche de la Chapelle St. Michel de Cousson

Une chapelle est attestée ici depuis 1035, mais ce n'est pas celle que l'on voit aujourd'hui. Elle date du 17e siècle et elle a été maintes fois rénovée. Elle garde cependant un plan presque parfaitement carré.

La chapelle est ouverte et les gens y laissent quelques ex-voto. Elle peut servir d'abri en cas de mauvais temps. Prière de bien refermer la porte en partant pour préserver l'édifice.

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Chapelle St. Michel de Cousson

Le parvis naturel de la chapelle se prête à une pause. On admire le même panorama et on croit voir la mer au loin.

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Clue de Chabrières vue de la chapelle

En direction sud-ouest s'écoule l'Asse vers la Durance. C'est aussi la direction la plus probable pour voir la mer par météo excellente, même si cela reste très théorique.

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La Vallée de l'Asse vers Mézel

Nous remontons de la chapelle vers le chemin et nous continuons notre trotte en direction ouest. Le terrain reste très similaire et en légère montée.

La photo montre la vue retour, on reconnaît la chapelle à droite du centre du cliché.

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Vue retour sur les prés avec la chapelle

Le point culminant du Cousson sud est vite atteint. Il est plus près de l'abîme que le reste du chemin. Uniquement un cairn et un poteau indicateur marquent le sommet.

L'endroit est plus venté qu'à la chapelle.

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Sommet sud du Cousson

Section 3: Le Cousson - Hautes Bâties

3,2 km ... 1 h min 10 m 455 m avec balisage

100% sentiers faciles, balisage rare

Les points repères

  • Le Cousson sud, 1512 m
  • Les Estourons, 1410 m
  • Pas de Boudillon, 1355 m
  • Hautes Bâties, 1080 m

Nous commençons la grande descente de plus de 400 mètres. On passe une curieuse installation artistique.

La descente du Cousson est assez rude, le chemin est en ligne droite, pourtant, on aimerait faire des lacets. Devant nous est le Sommet de Cousson nord, nous le contournerons par la gauche (ouest).

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Vue vers le Sommet principal de Cousson

Au cours de l'été 2019 est installé l'œuvre appelé Le Col du Deuxième Jour de Richard Nonas au Col des Estourons. C'est un alignement de soixante-dix-sept poutres de chêne. L'œuvre mesure 90 mètres de longueur et marque le col entre les deux sommets de Cousson. Richard Nonas était un sculpteur américain (1936 à 2021).

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Poutres de Richard Nonas au Col des Estourons

Après les poutres, on reste soit sur la crête arrondie, soit sur le sentier plus bas à droite. Les deux mènent dans un col boisé avec un poteau indicateur. Ici à gauche et en descente pour rester sur le tour principal décrit ici.

En suivant la piste à droite et en prenant directement à gauche dans le virage suivant, on peut monter au Sommet de Cousson Nord, il est quatre mètres plus haut que le Cousson sud. Le chemin traverse la crête sud et tourne ensuite vers le sommet. Ensuite on avance sur la crête nord vers l'antenne et on y descend en lacets. Suivre les deux lacets de la piste forestière sous l'antenne et le long virage vers la gauche. Quitter la piste dans le lacet suivant et descendre en forte pente vers le nord, prendre à gauche au seul croisement, puis à droite pour retomber sur le sentier principal. 125 mètres de dénivelé en plus. Le tracé se trouve sur la carte sur cette page et dans les fichiers GPS/KML téléchargeables.

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Accès au Pas de Boudillon

Le Pas de Boudillon est un rocher sur la gauche. Ici se trouve le passage le plus rocheux du tour.

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Chemin du Pas de Boudillon

Nous passons sous la falaise formant le Sommet de Cousson Nord. Le chemin remonte quelques fois, mais nous restons en somme en descente.

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Chemin sous les falaises ouest du Sommet de Cousson

On n'est pas forcé de monter sur le Sommet de Cousson Nord pour voir sur Digne-les-Bains, on voit très bien sur la ville le long de ce chemin à l'ouest du sommet.

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La Bléone et Digne les Bains

On contourne donc le Sommet de Cousson sans vraiment changer de direction. Plus loin on nord, on passe sur une crête boisée et la descente devient plus douce. C'est aussi le moment où le chemin de l'alternative par le sommet nord rejoint la route principale.

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Chemin de crête au sud des Hautes Bâties

Plus loin devant, le chemin devient plus irrégulier et pentu. Il fait aussi quelques courts lacets. On voit au travers des arbres que le versant ouest de notre crête est massivement érodée.

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Lacet de chemin en descente

On voit souvent ce type d'érosion dans les Alpes de Digne. Même si c'est désolant, ce n'est pas toujours de cause humaine. Les couches géologiques de marnes calcaires sont parfois très défavorables à toute forme de végétation.

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Erosion de la crête au sud des Hautes Bâties

Le chemin quitte la crête vers la droite et on débouche sur un grand croisement avec une ruine, une source d'eau potable, des tables de pique-nique et quelques très grands arbres qui ont su profiter de l'eau disponible ici. Nous sommes aux Hautes Bâties de Cousson, une ferme forestière abandonnée depuis longtemps.

Nous sommes ici aussi sur le chemin classique de Digne vers le Cousson.

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Point d'eau aux Hautes Bâties de Cousson

Section 4: Hautes Bâties - Pas d'Entrages

2,8 km ... 40 min 130 m 0 m avec balisage

10% routes forestières, balisage rare

45% sentiers faciles, balisage rare

15% routes forestières, balisage rare

30% sentiers faciles, balisage rare

Les points repères

  • Hautes Bâties, 1080 m
  • Ravin de Richelme, 1050 m
  • Sortie du ravin, 1160 m
  • Pas d'Entrages, 1215 m

Une remontée ombragée vers le premier col du tour.

Nous prenons désormais la direction vers le nord et la piste forestière gauche qui est en légère descente.

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Pistes forestières aux Hautes Bâties

Même pas cinq minutes plus tard, nous prenons le chemin à droite de la piste forestière. Il longe d'abord la piste, mais la raccourcit en entrant directement dans le Ravin de Richelme.

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Chemin à côté de la route forestière au sud des Hautes Bâties

Ce chemin est assez plat, mais construit en partie en flanc de falaise. C'est l'ancien chemin entre Digne, Entrages, Barrême et Castellane.

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Chemin au nord-est du Sommet de Cousson

On voit bien que les Hautes Bâties devaient être habités. Dans le Ravin de Richelme, qui s'élargit plus haut, se trouvent des prés pleins de cerisiers de tout âge. Ils n'ont pas énormément de fruits par arbre, mais on pourrait faire une bonne récolte ici. Il s'agit de cerises très claires qui sont bien mûres et sucrés en l'état sur la photo prise le 21 juin 2022. Nous sommes ici à environ 1100 mètres d'altitude pourtant.

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Cerises sauvages dans le Ravin de Richelme

Le Ravin de Richleme continuerait à remonter vers le Col des Estourons où nous sommes passés dans la section 3, mais ce sans chemin. Un cairn et une balise VTT marquent l'endroit où nous devons tourner à gauche et remonter en direction du Pas d'Entrages.

Quand on arrive sur la crête, le chemin tourne de nouveau à droite pour retomber sur le croisement que nous connaissons de la montée.

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Balise dans le Ravin de Richelme

Section 5: Pas d'Entrages - Entrages

1,9 km ... 30 min 0 m 255 m avec balisage

50% sentiers faciles, avec balisage

50% routes agricoles, balisage rare

Les points repères

  • Pas d'Entrages, 1215 m
  • Entrages, 962 m

La dernière partie prend le chemin de l'aller.

Au Pas d'Entrages, nous prenons à gauche et en descente vers le seul et unique lacet de ce chemin.

On voit bien que c'est un tour très prisé par les locaux, on y randonne rarement seul.

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Randonneurs sous le Pas d'Entrages

En descente, nous voyons presque constamment vers le village d'Entrages adossé à sa colline.

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Vue sur Entrages

Nous revenons donc vers notre point de départ.

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Descente vers Entrages

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Digne-les-Bains, Sisteron, Les Mées", échelle 1:25000, 3340ET.

Si on ne veut pas s'encombrer de cartes en papier, il est aussi possible d'utiliser des applications cartographiques. C'est d'une part l'application Géoportail de l'IGN. Elle a cependant besoin d'un accès au réseau de données et c'est parfois difficile dans les gorges ou les lieux reculés.

En alternative, on peut utiliser des applications stockant les données sur le portable directement. Elles ne sont en général pas gratuites, mais ne coûtent pas grand chose. Nous utilisons principalement OSMAnd. Il est possible d'y joindre des courbes de niveau, l'ombrage du relief, les balisages et d'autres. Il faut beaucoup de place pour stocker ces données sur le portable.

Bien sûr, il faut aussi avoir accès aux satellites pour le signal GPS pour toute application. Dans certaines gorges, ce n'est pas le cas. Il ne faut donc pas se fier à la position affichée, mais lire la carte sur le portable comme on la lirait sur le papier. La plupart des applications sont disponibles pour Android et iPhone. Les applications permettent en général d'enregistrer la trace parcourue et aussi d'afficher les fichiers GPS proposés avec chacune de nos randonnées.

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Rappel

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2022. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-04000 Entrages. Merci!