Information corona virus et randonnées

À partir du 11 mai: les sorties en nature sont de nouveau autorisés, mais la règle des 100km s'applique en tout cas. Les déplacement devront donc se limiter en gros au département.

Les animaux ont repris leurs droits durant notre absence, c'est une occasion de plus de rester silencieux, de ne pas quitter les sentiers et de perturber le moins possible la nature durant cette période de reproduction.

Situation du 12 mai 2020.

La Corniche des Maures et le Sentier du Fenouillet

Une randonnée sur le côte vierge de Cavalaire

type
randonnée
difficulté
facile
durée
2 h 30 min
transports en commun
oui
boucle
oui
refuge
non
équipement
balade

Introduction

Le Domaine Foncin est le joyau de la côte préservée de Cavalaire et propriété du Conservatoire du Littoral. Il s'agit d'un des couloirs verts de la Côte d'Azur sinon trop souvent bétonnée. Cette Corniche des Maures n'a pas de sentier du littoral, mais entre la Plage de Bonporteau et le Dattier se trouve un sentier avec des belles vues sur la côte et le retour par un vallon humide est bien surprenant sur cette partie de la Provence sinon brûlée par le soleil.

Le domaine remonte à Pierre Foncin (1841-1816). Il était professeur de géographie et auteur de livres scolaires. Il arrive sur la côte avec le Train des Pignes en 1890. Cette ligne de chemin de fer côtière a été abandonnée après la seconde guerre mondiale. Nous marcherons sur une partie du tracé de ce chemin de fer. Très engagé pour la région, il lègue cette amour à ses filles et la dernière fait don du domaine au Conservatoire du Littoral en 1977. Il s'agit du premier legs à cet établissement public créé à peine deux ans auparavant et qui permet à autant de randonneurs de profiter de la côte à l'état naturel.

Les faits

5,4 km distance totale

2 h 30 min durée de marche

170 m dénivelé totalisé

orientation moyenne

balisage 60% du tracé

55% sentiers faciles

25% petites routes calmes

10% sentiers bétonnés

5% sur plage

5% routes forestières

dangers parties glissantes en hiver

enfants oui

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de marche, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.166983,6.520579

Téléchargements GPX, KML (souris droite, enregistrer sous...)

Transports en commun

La Plage de Bonporteau est accessible par la ligne Zou! 7801 entre St. Tropez et Toulon (environ 20 fois par jour) et par la ligne 7803 entre St. Tropez et l'Aéroport d'Hyères 4 fois par jour. Nous descendons à l'arrêt Bonporteau. De là, nous nous dirigeons vers l'ouest (le rond-point dans notre dos) et nous descendons à la première occasion à gauche vers la plage.

Accès en voiture et parking

En venant par l'autoroute A8, on prend la direction de Saint-Tropez. Au très grand rond-point de la Foux, nous suivons les flèches vers Cavalaire. Nous traversons la Croix-Valmer et dans Cavalaire en continuant en direction du Lavandou. En sortie de ville, nous passons un dernier rond-point avec des grands palmiers au centre. Nous sommes ici à la hauteur de la Plage de Bonporteau et du point de départ. C'est le moment de se garer, si on trouve une place.

En saison, les places sont comptées, on peut alors avancer vers le Lavandou et tourner à la première occasion vers le Hameau du Dattier (cul-de-sac). 100 mètres après se trouve à gauche le départ de la section 2 du tour. S'il n'y a pas de place, on avance encore sur cette route, dans les 300 mètres qui suivant, on devrait trouver de la place pour stationner.

En venant d'Hyères et du Lavandou, on approche Cavalaire en passant près de la menuiserie Navarro. À la premier occasion, nous prenons à droite vers le Hameau du Datter (cul-de-sac). Voir la description dans le paragraphe plus haut. Uniquement hors saison, il est possible d'avancer vers l'arrêt de bus de Bonporteau et d'y chercher une place pour se garer.

Photo tous droits réservés © par André M. Winter
Aucune reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. La permission de reproduction sous Provence-Guide.net a été aimablement accordée le 12 mai 2020 par l’auteur de la photo. (id5211)

Randonneurs sur le sentier de la Corniche des Maures

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Bougainvillier en fleurs au Dattier

Conseils

La randonnée est courte et présente deux sections très différentes. La première est dans la colline avec vue permanente sur la mer. La deuxième est plus sombre dans un vallon frais sous les roseaux qui se plient pour former un tunnel végétal.

Il est possible d'écourter le tour et de profiter quand même des deux aspects.

Les sections

  1. Plage de Bonporteau - Le Dattier - Tunnel: la randonnée côtière en hauteur classique avec vue sur les îles. À la fin, nous marchons sur le tracé de l'historique Train des Pignes.
  2. Vallon du Fenouillet – Bonporteau: Un un ruisseau intermittent et sa végétation débordante accompagne le chemin du retour.

Section 1: Plage de Bonporteau - Le Dattier - Tunnel

3,7 km ... 2 h 140 m 120 m facile

5% sentiers bétonnés, balisage rare

5% routes forestières, balisage rare

40% sentiers faciles, balisage rare

10% sentiers faciles, sans balisage

35% petites routes calmes, sans balisage

Les points repères

  • Arrêt de Bus Bonporteau, 20 m
  • Plage de Bonporteau, 0 m
  • La Nasque, 110 m
  • Hameau du Dattier, 70 m
  • Tunnel ferroviaire, 65 m

Après la descente vers la plage, la montée commence sans grand préavis. Nous reviendrons cependant à la fin de la randonnée à cette même Plage de Bonporteau.

À la sortie de Cavalaire, sur la Route de Toulon et après le dernier rond-point se trouvent côté mer des immeubles qui valent à Cavalaire sa mauvaise réputation de ville béton. Ici se trouve aussi l'arrêt du bus de ligne. À droite du dernier immeuble descend notre chemin vers la Plage de Bonporteau.

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Descente vers la Plage de Bonporteau

Très vite, nous passons dans la verdure et plus bas nous arrivons à côté de l'embouchure du Ruisseau du Fenouillet à la Plage de Bonporteau. Elle est dans un cadre presque entièrement naturel, on ne voit que peu ce constructions autour.

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Estuaire du Ruisseau de Fenouillet à la Plage de Bonporteau

En fait, nous ne devons même pas avancer vers la plage, mais tourner à droite dès que nous arrivons en bas. Si par réflexe on est allé sur la plage, on retourne en tournant à gauche.

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L'arrière de la Plage de Bonporteau

Juste là à droite se trouve un curieux bâtiment de style colonial, avec une grande terrasse et des colonnes en bois. C'est actuellement un hôtel, mais bien aussi la preuve que l'on pouvait toujours construire avec du style.

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Le Clos des Sept Palmiers

Quelques mètres plus loin, entre des longues tiges de cannes de Provence, se trouve un pont et un poteau indicateur avec l'indication "Par vue mer". Ce n'est illustratif qu'en sachant qu'il y a plusieurs chemins parallèles ici.

C'est sur cette piste que nous montons au premier lacet de la route et au premier point de vue.

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Baie de Bonporteau et le Cap de la Vigie

Nous retournons sur la piste, mais nous tournons à gauche à la première occasion. Ici aussi se trouve l'indication "Par vue mer". Il s'agit d'un sentier étroit passant dans le végétation méditerranéenne. Si on se trouve sur une piste carrossable, on est allé trop loin.

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Chemin côté mer

Le sentier reste sous cette forme jusqu'au Hameau du Dattier. Pendant près de 700 mètres, il est accompagné par une piste forestière que l'on peu rejoindre plusieurs fois par des courts passages perpendiculaires.

Et justement après environ 700 mètres se présente la possibilité de raccourcir le tour de plus de la moitié. Le sentier étroit fait un crochet vers la droite et forme ensuite une biffurcation où le tour normal prend à gauche. En prenant ici à droite et à gauche sur la piste forestière, on peut descendre directement dans le Vallon du Fenouillet. On arrive alors à la hauteur de la première passerelle de la section 2.

La végétation est assez dense, mais il y a plusieurs points de vue naturels sur des rochers qui dépassent un peu de la verdure. Dans tous les cas la côte reste raide.

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Panneau explicatif avec vue mer

Les sentier est montant, même quelques courtes parties en descente s'y trouvent. On voit la différence de hauteur du panorama des points de vue: désormais la Baie de Cavalaire est visible.

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Le Cap de la Vigie et la Baie de Cavalaire

Il n'y a que peu de bifurcations et nous nous tenons toujours à gauche sans pourtant descendre vers la mer.

Après approximativement 50 minutes, nous arrivons à une hauteur d'un peu plus de 100 mètres et nous la gardons tout en gardant la direction de marche vers l'ouest.

Lorsque le chemin commence à descende légèrement et quand la végétation est un peu moins dense, on peut voir dans l'axe du chemin la Maison Blanche bâtie par Pierre Foncin en 1890. Elle ouvre les journées du patrimoine en septembre et devrait être ouverte plus souvent en conjonction avec la maison de la nature "l'Usine" où nous passerons après le Dattier.

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La Maison Blanche du Domaine Foncin

Notre chemin avance encore dans cette même direction et on arrive à une bifurcation avec l'oratoire de la Nasque. Nous nous tenons à gauche et nous entamons la descente.

À droite, on peut rejoindre la Maison Blanche, mais comme elle est souvent close, cela ne vaut pas la peine, la vue est la même du chemin.

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Oratoire de la Nasque

Le chemin est désormais plus escarpé et plus abrupt. Nous contournons ainsi la colline sur la quelle prône la Maison Blanche.

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Marches sur le sentier plus étroit sous la Maison Blanche

En tournant, nous avons aussi une meilleure vue retour.

Nous passons au-dessus de deux criques à l'est de la Pointe du Dattier.

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Cap Cavalaire et Cap Lardier vus de la Corniche des Maures

Juste au-dessus de la pointe se trouve une bifurcation. Le sentier balisé est à droite et reste d'abord en hauteur, nous prenons cependant à gauche pour continuer à descendre. Ainsi nous passerons dans le Hameau du Dattier au lieu de le contourner.

Nous tournons en même temps progressivement à droite. Le chemin termine sa descente en arrivant sur une ancienne piste forestière qui n'est pas plus large qu'un simple chemin. Une sente descend en direction du cap sans pour autant rejoindre le niveau de la mer.

Nous prenons donc à droite cette fois-ci et nous voyons des maisons au loin.

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Sentier menant directement au Dattier

Le Dattier est est un hameau qui est initialement formé de cabanes de pêcheurs. Les maisons plus haut sont construites en rapport avec le chemin de fer. Aujourd'hui, il n'est plus possible de construire quoi que ce soit, mais il y a bien sûr des vielles maisons transformés en villas estivales.

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Le hameau historique du Dattier

En arrivant vers les maisons, le chemin s'élargit et passe dans une ruelle qui fait ressembler les quelques maisons à un village.

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Ruelle dans le hameau du Dattier

Nous serrons fort à droite au seul croisement notable. Ce chemin rectiligne est l'ancienne voie de chemin de fer. Nous la prenons du côté goudronné. Très vite, nous nous enfonçons dans une entaille et nous voyons, que nous arrivons sur un tunnel. Il est éclairé, rectiligne, long de 200 mètres et nous le traversons. Il n'est pas ouvert à la circulation publique, uniquement les maisons du Dattier sont ainsi desservies.

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Entrée ouest du tunnel du Dattier

Pierre Foncin s'était installé ici à cause du train, mais le tronçon entre Saint-Tropez et Hyères était toujours problématique. C'était le dernier chaînon manquant des Chemins de Fer de Provence, les constructeurs de la ligne avaient sous-estimé le terrain et sous-dimensionné les ouvrages. À cette époque et longtemps encore, les chemins de fer sont privés en France. En crise financière chronique, la ligne demande l’électrification à l'état durant les années 1930 et celui-ci refuse avec l'argument que la ligne deviendrait alors bénéficiaire! Des glissements de terrain suivent, les destructions lors des combats en 1944 n'arrangent rien et un feu dans le dépôt de Fréjus en 1948 met le point final à la ligne.

Depuis, le tracé est transformé en route et plus rarement en piste cyclable. Cependant, rétablir la ligne de nous jours serait très difficile car beaucoup de carrefours n'ont trouvé place qu'avec l'arrêt de la ligne. Si Pierre Foncin avait prévu l'infernale circulation automobile sur la D559, il ne se serait peut être pas établi ici. On peut même qualifier de moquerie que la portion sur la quelle nous marchons porte maintenant le nom Chemin Pierre Foncin.

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Dans le tunnel du Dattier

À la sortie nord du tunnel, nous continuons sur cette route. Progressivement, nous sortons de l'entaille artificielle et nous revoyons le ciel bleu.

Nous passons à l'accès à "l'Usine", la Maison de la Nature de Cavalaire et de sa région. On met ici en œuvre les conditions du legs de la fille de Pierre Foncin, qui voulait non seulement préserver le site mais aussi éduquer à préserver la nature. Cela a pris plus de 40 ans cependant.

Nous continuons cependant tout droit.

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Arbouses mûres

Section 2: Sentier du Fenouillet - Bonporteau

1,7 km ... 30 min 30 m 50 m facile

65% sentiers faciles, balisage rare

20% sur plage, sans balisage

15% sentiers bétonnés, balisage rare

Les points repères

  • Accès Fenouillet ouest, 45 m
  • Plage de Bonporteau, 0 m
  • Arrêt de Bus Bonporteau, 20 m

Nous passons dans un surprenant tunnel végétal.

500 mètres après le tunnel ferroviaire, nous arrivons à l'accès réaménagé du Sentier du Fenouillet. Il n'y a plus que quelques places pour se garer et un grand talus de terre empêche de rejoindre l'ancien parking sauvage. Attention, derrière le talus se trouvent des trous profonds, ils sont visiblement aménagés pour piéger des 4x4 qui tenteraient de passer le talus.

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Accès du Chemin Pierre Foncin au sentier du Fenouillet

Nous arrivons sur un champ paraissant délaissée, il s'agit de l'ancien parking. Le chemin est bien tracé, au bout le chemin tourne à droite et passe dans le premier bocage de cannes de Provence. Nous arrivons ainsi dans le vallon d'un affluant au Ruisseau du Fenouillet, une passerelle nous aide à passer à l'autre rive.

L'autre chemin descendant est le raccourci évoqué plus haut.

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Première passerelle dans Cannier du Fenouillet

Ce type de canne est bien adapté à la Provence car elle supporte la sécheresse et la salinité des sols. Ainsi on la trouve ici le long du Fenouillet qui à sec des longs mois durant et elle pousse aussi souvent près des plages. Le relief limite cette sorte canne à peu d'endroits dans le Var, mais ailleurs, elle compte parmi les espèces gravement envahissantes.

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Canne de Provence dans le Cannier du Fenouillet

La canne et la végétation débordante ne permettent plus de bien s'orienter, mais le chemin est clairement tracé. Sur une deuxième passerelle, nous recroisons un ruisseau, cette fois-ci c'est le cours d'eau principal, le Ruisseau du Fenouillet.

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Deuxième passerelle dans Cannier du Fenouillet

Nous sommes pour un court instant sur la rive gauche au nord. Très vite après nous changeons encore de rive, mais ici il n'y a qu'un gué avec des grandes pierres. Il y a rarement beaucoup d'eau dans le ruisseau parce que son bassin versant n'est pas très grand. Il est même souvent à sec. Cependant, on ne passe pas ici lors et peu après des orages qui s'abattent dans les collines autour.

L'opération du passage par gué se répète 200 mètres plus loin. Le chemin est alors plus large.

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Deuxième gué le sentier du Fenouillet

Le vallon est laissé à l'état sauvage et l'ancienne piste forestière est regagnée par la végétation. Ainsi nous arrivons au troisième et dernier gué.

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Troisième gué le sentier du Fenouillet

En avançant, nous reconnaissons une courte portion du chemin de l'aller, notamment l'hôtel au style colonial avec la terrasse en bois.

On revient donc à la Plage de Bonporteau et c'est la saison qui décide si elle est peuplée ou non. La photo a été prise en fin d'après-midi le 1er janvier 2020 et quelques locaux sont venus profiter des derniers rayons de soleil.

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La Plage de Bonporteau en hiver

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Saint-Tropez, Sainte-Maxime, Massif des Maures", échelle 1:25000, 3545OT.

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Estuaire du Ruisseau de Fenouillet à la Plage de Bonporteau

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2020. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs s.v.p. contacte l'auteur, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-83240 Cavalaire-sur-Mer. Merci!