Il est interdit de faire des randonnées dans le cadre du confinement à cause du corona virus. Mets cette randonnée en favoris pour la retrouver dès que l'on peut de nouveau sortir. Situation du 22 mars 2020.

Grotte de Peirou, Échelles du Mont Gaussier et le Rocher des Deux Trous

Un tour bien alpin dans les Alpilles au sud de St. Rémy

type
randonnée
difficulté
moyenne
durée
3 h 15 min
transports en commun
proche
boucle
oui
refuge
non
équipement
montagne

Introduction

Le Massif des Alpilles est une chaîne calcaire qui traverse la Provence en prolongation du Lubéron. Les élévations sont moins hautes, mais la zone est bien escarpée et entrecoupée de vallons profonds. En montant sur certaines de ces crêtes, nous avons une vue par-dessus ce dédale rocheux et aride.

Nous sommes au sud de la ville de Saint-Rémy-de-Provence et le départ se trouve près du site romain de Glanum. La randonnée se déroule donc près d'une zone très touristique. Mais les locaux aiment aussi de balader dans les Alpilles, on sera rarement seul sur les sentiers. Pour cette raison, nous avons choisi de composer le tour de portions classiques et entrecoupés de passages hors-chemin.

Les faits

7,3 km distance totale

3 h 15 min durée de marche

410 m dénivelé totalisé

orientation moyenne

balisage 75% du tracé

35% routes forestières

30% sentiers faciles

10% chemins exposés

10% sans chemin

10% petites rues en ville

<5% sentiers difficiles

<5% sentiers de difficulté moyenne

<5% via ferrata

dangers parties glissantes

enfants à partir de 10 ans

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de montagne, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.776634,4.833169

Téléchargements GPX, KML (souris droite, enregistrer sous...)

Transports en commun

Il y a une dizaine de de liaisons par jour entre Avignon en St. Rémy sur le ligne 57 et une autre entre Arles et Cavaillon sur le ligne 54. Informations sous SUD Mobilité. L'arrêt unique se trouve au sud-ouest du centre-ville et s'appelle République. De là, il est possible de rejoindre le départ de la randonnée en un quart d'heure. Ce chemin d'accès est aussi disponible sur la carte de cette page et dans le fichier GPX à télécharger.

En sortant du car, nous suivons d'abord l'allée de platanes dans le sens inverse des aiguilles d'une montre autour du centre, un panneau pointe ici vers Cavaillon. Prendre ensuite la première à droite en direction de l'Office de Tourisme. Après un long mur sur la gauche, nous tournons à gauche dans l'avenue Pierre Barbier. Nous restons sur cette rue et traversons le petit Canal des Alpilles. Au croisement suivant, nous avançons dans le chemin Marie Gasquet (panneau cul-de-sac). Nous gardons cette direction et avançons finalement sur le chemin en bordure du mur du Prieuré de St. Paul de Maussole qui n'est plus carrossable. On arrive plus haut sur une étroite rue goudronnée, ici à droite pour rejoindre le point de départ au coin sud-ouest de l'ancien prieuré.

Accès routier

St. Rémy-de-Provence est affiché de toutes parts. En venant de Cavaillon, d'Avignon ou d'Arles, on prend la direction du centre et vers Glanum. Avant d'arriver au site romain, on tourne à gauche vers la clinique et l'ancien prieuré de St. Paul de Mausole. Le point de départ de trouve au coin sud-ouest du site.

Parkings utiles

Il y a un parking gratuit le long du mur ouest du site de St. Paul de Mausiole et quelques autres places se trouvent après le mur d'enceinte sur la route au sud (à droite). En arrivant le matin avant 9 heures, on devrait trouver de la place ici, les visites du monastère débutent après 9h30.

Un grand parking se trouve aussi près du site de Glanum quelques mètres plus loin à gauche sur la route de Maussane, il est cependant payant.

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Aucune reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. La permission de reproduction sous Provence-Guide.net a été aimablement accordée le 4 mars 2020 par l’auteur de la photo. (id4744)

Les trous du Rocher des Deux Trous

Conseils

Ce tour passe à des sites très connus, mais ils sont reliés entre-eux par des des chemins de chasseurs parfois peu reconnaissables. Un GPS peut aider, cependant il ne fonctionnera pas correctement dans les failles entre les crêtes calcaires. L'orientation est donc un peu difficile et la description est donc primordiale.

Il y a des passages sécurisés par des échelles, ses sections ne sont pas des vraies via ferrata, on ne peut pas y utiliser un équipement de protection individuelle antichute (EPI). Mais ces sections restent réservés aux randonneurs expérimentés, ce tour ne propose pas d'alternatives à ces parties exposées.

Nous passons près du Lac de Peirou, ce plan d'eau artificiel est un havre de paix. La baignade est interdite et on y trouve souvent des pêcheurs. Nous y passons donc au début du tour pour ne tenter personne de s'y rafraîchir.

Les sections

  1. Prieuré de St. Paul de Maussole - Glanum - Cheminée du Lac de Peirou - Gaudre de Notre-Dame de Laval: montée vers le lac et passage vers la vallée de la D5.
  2. Gaudre de Notre-Dame de Laval - Sentier des Échelles du Mont Gaussier nord - Rocher des Deux Trous: passage par les points élevés du tour.
  3. Rocher des Deux Trous - Gaudre de Valrugue - Chemin des Carrières: retour par des chemins peu empruntés et la Voie Domitienne.
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Chemin passant à l'est de l'ancien prieuré

On passe ici en suivant l'accès du centre-ville à pied.

Section 1: Glanum - Peirou - Gaudre de ND de Laval

2,2 km ... 1 h 130 m 100 m difficile

10% sentiers faciles, sans balisage

25% routes forestières, sans balisage

15% sans chemin, sans balisage

5% sentiers de difficulté moyenne, avec balisage

5% via ferrata, avec balisage

5% sentiers difficiles, avec balisage

10% sentiers faciles, avec balisage

30% sentiers faciles, balisage aléatoire

Les points repères

  • Prieuré de St. Paul de Maussole, 105 m, départ
  • Les Antiques de Glanum, 110 m
  • Montée dans la crête à l’est du lac de Peirou, 170 m
  • Descente par la grotte-tunnel du Lac de Peirou avec la via-ferrata à l'intérieur
  • Lac de Peirou, 125 m
  • Col au sud-est du lac, 180 m
  • Gaudre de Notre-Dame de Laval, le vallon où passe la D5 vers Maussane, 130 m

Dès le départ, nous empruntons des sentiers non balisés. La grotte-tunnel dans cette section est un des points emblématiques du tour.

Nous n'entrons pas dans le Prieuré de St. Paul de Maussole, on peut visiter le site où Vincent Van Gogh a passé une partie de sa vie un autre jour ou au retour de la randonnée. De l'entrée, nous nous orientons directement en montée vers le sud dans un parc un peu sauvage.

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Accès au Prieuré de St. Paul de Mausole

Au fond la montée sur le pré pour débuter la randonnée.

On se trouve alors près du cabestan de la carrière de St. Paul. C'est un treuil à axe vertical servant à traîner des blocs de pierre. Les rochers bas du nord des Alpilles et à l'est de Glanum on servi de carrière aux romains et jusqu'au 19e siècle.

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Le cabestan de la carrière Saint Paul

Nous passons à droite du cabestan et nous traversons le pré en nous tenant à droite. Au-dessus des arbres, on entrevoit des rochers et une sorte de tour. Il s'agit du mausolée de Glanum, c'est un premier but à rejoindre. Avant, il faut cependant traverser la route de Maussane au passage piéton.

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Vue vers les Antiques de Glanum

La route D5 coupe l'antique ville de Glanum. L'arc de triomphe et du mausolée sont isolés de la ville romaine. Ce qui est une catastrophe archéologique a au moins le point positif pour nous que les deux monuments à l'ouest de la route se visitent librement et gratuitement. On les appelle communément les Antiques.

Le site de Glanum lui-même vaut aussi la visite, la ville est bien conservée et les explications sur place sont de qualité.

Photo par Marc Ryckaert (Source) sous licence CC BY 3.0 prise le jour de référence 3 mars 2020 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction possible en nommant les auteurs et par application de la même licence. (id4714)

Les Antiques de Glanum

Après l'inspection des Antiques, nous descendons la piste poussiéreuse qui dessert les parkings payants de Glanum. La route terreuse avance dans un bois et tourne à gauche. Nous gardons par la suite cette direction en ignorant tous les accès aux maisons à droite.

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Chemin du Gaudre du Rougadou

Même lorsque ce n'est plus qu'une piste peu empruntée qui continue tout droit, nous gardons cette direction vers le sud.

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Chemin du Gaudre du Rougadou tout droit

La piste monte un peu et avance dans un vallon qui se resserre. Nous sommes sur l'accès bas au barrage du Lac de Peirou. Nous cherchons une passerelle à gauche de la piste sans pourtant y passer. 75 mètres plus loin, nous repérons un cairn au pied d'un ravin sur la gauche, c'est ici que nous devons monter.

Si on a avancé trop loin sur la piste, on se heurtera à un grillage qui interdit l'accès au barrage.

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Tourner avant que le barrage soit visible

Il faut se faufiler entre les buissons, puis se tenir à droite en montée raide. Le chemin est une coulée d'éboulis étroite. À chaque pas vers le haut, on glisse un peu vers le bas, la montée est donc éprouvante.

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Chemin reliant le GR 6

Plus haut, le chemin passe entre des cèdres venus du Lubéron.

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Chemin bordé de cèdres

Nous arrivons dans un petit col où nous pouvons avancer de quelques mètres vers la droite sur la crête rocheuse.

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Lac de Peïrou et la crête à l'ouest

Nous avons alors une bonne vue sur le lac, sur la crête à l'ouest, retour vers St. Rémy et aussi retour vers le Prieuré de St. Paul de Maussole au point de départ.

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Vue sur St. Rémy

On retourne vers le petit col et on passe dans le bois au nord-est de la crête que nous devons maintenant contourner. Le chemin entre les arbres est ici mieux prononcé et il continue de monter.

Nous arrivons à un croisement de chemins où nous nous tenons à gauche. Nous sommes maintenant sur le GR 6.

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Crête à l'est du barrage de Peirou

Sur le GR 6, nous suivons désormais les balises rouges et blanches sans remonter nulle part sur la crête. Le chemin devient plus plat et plus loin, il s'enfonce dans un gouffre sombre entouré de végétation. Nous voilà dans l'accès haut de la Cheminée du Lac de Peirou!

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Arrivée à la Cheminée de Peirou par le haut

D'un peu plus bas, on voit la lumière du jour de l'autre côté, le passage dans la grotte est donc assez court. Mais il est en forte pente sur des rochers rendus lisses par les multiples randonneurs qui passent ici. La section a été bien remise en état en 2017, elle demande cependant toute l'attention, surtout que nous passons ici en descente.

Il y a une échelle au début de la grotte et une deuxième à la sortie. Entre les deux, la pente est moins prononcée, mais la roche est casse-gueule.

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Deuxième échelle de la grotte des Peirou

À la sortie du tunnel, le chemin reste exigeant. On longe d'abord la paroi en descente sur la droite.

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Chemin sous la grotte de Peïrou

Quand le terrain devient trop raide, on se rabat sur la gauche et on se tient aussi à gauche au ravin suivant (photo). Les rochers sont très lisses, parfois on a du mal a rester debout et il faut se servir de ses mains.

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Passer ici horizontalement

Ce n'est qu'après que nous pouvons descendre par une faille rocheuse en suivant le balisage rouge et blanc.

Après un passage dans une forêt suit une dernière zone rocheuse et en bas nous voyons alors les rives paisibles du Lac de Peirou.

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Dernier passage rocheux avant le Lac de Peirou

Il est interdit de se baigner dans le lac, nous le quittons donc par la gauche et en avançant vers le sud. Nous marchons sur une piste.

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Au bord ouest du Lac de Peirou, vue vers le nord

Une centaine de mètres au sud du lac, nous nous tenons à gauche pour monter dans un col boisé. Nous le traversons en ligne droite, même s'il peut y avoir des arbres en travers ici.

Nous passons ainsi au sud des rochers dans lesquels se trouve la Grotte du Lac du Periou. Le chemin se transforme en piste, se rabat un peu sur la gauche et passe sous un réservoir d'eau.

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Chemin par le col vers la route D5

On passe une barrière et la piste aboutit directement sur la route de Maussane (D5). Il faut la traverser le plus tôt possible parce que plus loin suit un virage et la vue y est mauvaise. Par moments, il y a beaucoup de circulation, il faut vraiment faire attention en traversant, les conducteurs n'attendent pas des piétons ici.

En avançant encore un peu vers le nord, nous arrivons sur un parking d'escalade. Ici nous remonterons vers le Mont Gaussier.

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Arrivée à la D5

Section 2: Mont Gaussier - Rocher des Deux Trous

1,9 km ... 1 h 270 m 90 m facile

40% chemins exposés, avec balisage

30% sentiers faciles, balisage rare

30% sentiers faciles, sans balisage

Les points repères

  • Gaudre de Notre-Dame de Laval, le vallon où passe la D5 vers Maussane, 130 m
  • Montée par le versant ouest du Mont Gaussier sur le plateau au nord du sommet, 235 m
  • Colline au sud du Rocher des Deux Trous, 350 m
  • Rocher des Deux Trous, 300 m

Le Mont Gaussier semble être le point le plus haut de cette section, mais ce n'est pas le cas, une colline sans nom peu avant le Rocher des Deux Trous le dépasse. Nous ne montons pas sur le sommet du Mont Gaussier, ni sur le Rocher des Deux Trous, ces crêtes ne sont accessibles qu'en escalade difficile.

Le long de la route de Maussane ont été aménagé des petits parkings d'escalade. Nous sommes à l'est de la D5 au parking 1 du Mont Gaussier.

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Montée vers la paroi ouest du Mont Gaussier

Un chemin assez simple monte dans un vallon, on passe sur des petits gravats.

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Chemin sur coulée de gravats calcaires

Arrivés sous une paroi, nous sommes devant une première bifurcation. La photo, prise de plus loin, montre la bifurcation au centre.

À gauche on aurait pu passer par le Trou Souffleur et la partie sud du Sentier des Échelles. En passant par là, on redescend plus vite vers Glanum et vers le point de départ.

À droite. nous passons vers la partie nord du Sentier des Échelles, ainsi nous nous approchons plus près du sommet et le passage vers Rocher des Deux Trous est plus logique. La photo a été prise quelques minutes après que nous nous soyons engagés en cette direction.

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Vue vers le sentier du Trou Souffleur

Vue retour: les deux premières flèches marquent la montée vers la première bifurcation, les autres indiquent la suite du tour.

Après un petit col dont on ne s'aperçoit pas sous les arbres, le chemin devient plus plat. On longe alors une marche de terrain pour arriver à une autre bifurcation sous une paroi rocheuse. Cette fois-ci nous prenons à gauche et en montée entre les rochers.

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Vue retour dans le cirque de la montée après la deuxième bifurcation

Nous montons ainsi le long de la crête principale du Mont Gaussier vers une plate-forme naturelle au nord du sommet. D'ici nous voyons bien trois crêtes parallèles: à gauche celle de la Grotte du Lac de Peirou, au centre celle du Mont Gaussier et à droite la zone un peu plus complexe au nord du Rocher des Deux Trous.

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Les trois crêtes touchés lors de cette randonnée

On voit sur Saint-Rémy-de-Provence entre les deux premiers crêtes citées.

La plate-forme naturelle se prête bien à une pause.

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Saint Rémy de Provence vu du Mont Gaussier

La suite se passe de l'autre côté de la crête: nous tournons à droite et longeons une marche rocheuse qui a été en partie élargie artificiellement. Le passage est étroit et accompagné d'une main courante.

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Sentier des Échelles au sud-est du Mont Gaussier

On arrive ainsi en haut de l'une des échelles qui donne le nom à ce sentier. Ici il s'agit plutôt d'un escalier pentu que d'un escalier.

Par la suite le chemin est facile et reste sur la crête plate au sud du sommet du Mont Gaussier.

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Escalier au sud-est du Mont Gaussier

Après avoir passé la paroi, il est possible de faire un court écart sous la falaise au sud-ouest du Mont Gaussier. On trouve ici des belles baumes.

Nous revenons au chemin principal et nous avançons vers le sud en restant constamment sur la crête et en ignorant d'autres sentiers. Après un col imperceptible, le chemin passe sous des pins et monte de nouveau. On montera presque aussi haut que le sommet du Mont Gaussier.

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Vue retour vers le Mont Gaussier

La dernière élévation de la crête est couverte de cèdres du Liban qui semblent venus du Luberon. Lorsque nous descendons au sud de la colline couverte de cèdres, nous voyons vite une route goudronnée. Elle mène à la tour de télécommunication du Plateau de la Caume. Nous y prenons à gauche.

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Arrivée à la route du Plateau de la Caume

Nous ne nous fions pas aux poteaux indicateurs. Nous ne marchons que quelques mètres sur la route goudronnnée: on tourne à gauche sur le le chemin caillouteux qui monte les plus raide entre deux autres. Il n'est pas spécialement balisé.

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Le chemin vers le Rocher des Deux Trous au centre

Ce chemin nous mène en une grande boucle sur un sommet dégagé d'arbres. Il n'a pas de nom, mais il est coiffé d'un grand cairn. C'est aussi le point le plus haut de notre tour, nous voyons les diverses crêtes et St.-Rémy au fond. C'est un autre point panoramique pour une pause quand il n'y a pas trop de vent.

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Chemin en descente vers le Rocher des Deux Trous

Le rocher tout près au nord est le Rocher des Deux Trous. Nous le rejoignons en quelques minutes. Nous passons à droite du rocher pour pouvoir admirer les deux trous. À travers ceux-ci, on voit retour vers le Mont Gaussier. Nous continuerons aussi de descendre de ce côté.

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Le Rocher des Deux Trous

Section 3: Rocher des Deux Trous - Gaudre de Valrugue

3,2 km ... 1 h 15 min 5 m 215 m difficile

15% sans chemin, sans balisage

70% routes forestières, balisage rare

15% petites rues en ville, balisage rare

Les points repères

  • Rocher des Deux Trous, 300 m
  • Descente dans le Gaudre de Valrugue, 195 m
  • Passer à la plaine à Séraillet, 145 m
  • Carrières antiques, 110 m
  • Chemin des Carrières et retour au Prieuré St. Paul de Mausole, 105 m

Contrairement à la plupart des autres randonneurs potentiellement présents au Rocher des Deux Trous, nous ne retournons pas sur nos pas.

Nous descendons à côté des trous sur une sente tout en restant d'abord près de la paroi rocheuse.

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Sentier sous la paroi est du Rocher des Deux Trous

Après une vingtaine de mètres dans la garrigue, la végétation nous force de faire un crochet de quelques mètres vers la droite, mais après nous reprenons la direction nord le pour retrouver une autre fois les rochers sur notre gauche.

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Face est du massif du Rocher des Deux Trous

Cependant, peu après, nous tournons en angle droit vers la droite pour arriver sur un champ d'éboulis dégagé de végétation. Ici un chemin est clairement visible. Il s'enfonce cependant de nouveau dans une forêt basse et embroussaillée.

Des arbres tombés peuvent barrer le chemin, il faut les passer sans dévier grandement de la direction qui est ici principalement vers l'est.

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Passage d'une zone éboulis

En 2019 suivait plus bas une large piste aplatie par une abatteuse d'arbres. Avec le temps la nature va reprendre ses droits.

Arrivés au fond de la vallée, nous tournons à gauche sur l'étroite piste du Gaudre de Valrugue.

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Chemin défriché par une abatteuse

Plus bas et plus au nord, cette piste se transforme en chemin non carrossable, les machines forestières doivent venir dans ce vallon par le sud. Des petites grottes se trouvent au pied des parois à l'endroit le plus étroit.

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Partie resserrée du Gaudre de Valrugue

Peu après, on sort du vallon et on se retrouve dans un terrain vallonné. Il y a certes un chemin rectiligne à gauche pour retourner directement à Glanum mais il a plusieurs montées et descentes successives. Nous avançons donc vers le nord sur une piste qui passe entre des champs et des villas.

Lorsque la piste repasse dans une vallon un peu plus resserré, on peut trouver dans les rochers aux abord des traces de découpe de rochers. Il s'agit de carrières actives du temps des romains jusqu'au 19e siècle. Elles servaient à la construction de Glanum, des Antiques, de la Via Domita et plus tard aux maisons de St. Rémy.

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Carrière du Chemin de Valrugue

Quelques mètres plus loin, nous aboutissons sur un croisement où nous prenons à gauche. Un poteau indicateur pointe vers Les Antiques par St. Paul de Mausole en direction ouest. La piste porte le nom de Chemin des Carrières et elle est assez chaotique au début. On passe dans un creux, puis la qualité devient meilleure. Un peu plus loin commence une couverture de goudron.

On arrive près du mur d'enceinte du Prieuré St. Paul de Mausole. Ceux venus du centre reprennent avant le mur à droite, les autres longent le mur jusqu'à l'entrée du prieuré pour revenir ainsi au point de départ.

Photo tous droits réservés © par André M. Winter
Aucune reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. La permission de reproduction sous Provence-Guide.net a été aimablement accordée le 4 mars 2020 par l’auteur de la photo. (id4751)

Le Chemin des Carrières vers St. Paul de Mausole

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Tarascon/Saint-Remy-de-Provence/Chaîne des Alpilles", échelle 1:25000, 3042OT.

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Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2019. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs s.v.p. contacte l'auteur, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-13210 Saint-Rémy-de-Provence. Merci!