Village abandonné de Châteauneuf-lès-Moustiers et la Chapelle Notre-Dame

Les sites perdus du Verdon nord

type
promenade
difficulté
facile
durée
2 h min
transports en commun
saisonniers
boucle
non
refuge
abri
équipement
balade

Introduction

Le site de Châteauneuf était habité au moins depuis l'an 1000, car la construction d'un Château Neuf est documentée. Au début du 19e siècle, le nombre d'habitants atteignait près de 600 personnes. Cependant le déclin commence à cause de l'isolement et du manque d'eau et des disettes répétées. Le village est à l'écart des voies de circulation et une vingtaine d'hommes ne reviendra pas de la Première Guerre mondiale. Le village est abandonné dans les années 1920 et les habitants restants se trouvent, aujourd'hui encore, dans des petits hameaux plus bas dans la plaine et près des rares point d'eau.

Le nom du village inclut Lès Moustiers. Cela signifie près de Moustiers. Cela démontre l'isolement de l'époque, Moustiers est à 15 kilomètres de marche et il y a plus de 500 mètres de dénivelé à franchir pour s'y rendre.

Le village sur la colline avait été laissé en l'état, aujourd'hui tous les bâtiments sont dépourvus de toiture, même la voûte de l'église est effondrée. Les murs restants sont sommairement stabilisés ou bien on force leur écroulement s'ils deviennent trop dangereux. L'ensemble se transforme donc avec le temps. Le site offre une vue sur le haut pays du Verdon, avec les ruines au premier plan.

Derrière le village passe la vallée du Bau. En y avançant sur une route en terre, on passe sous la falaise des Roches de Notre-Dame avec une chapelle cachée sous une baume. C'est l'autre attrait du tour.

Les faits

5 km distance totale

2 h min durée de marche

230 m dénivelé totalisé

orientation facile

balisage 95% du tracé

80% routes forestières

15% sentiers de difficulté moyenne

5% chemins exposés

<5% sentiers faciles

dangers ruines

enfants oui

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de randonnée, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.806711,6.333104

Téléchargements

Transports en commun

Le village de la Palud se trouve sur la ligne 450, cependant il y a très peu de liaison, hors saison seulement quelques unes par semaine, information sous Zou!.

Il faut rajouter une heure de marche pour rejoindre le point de départ du petit tour décrit ici.

Accès en voiture

Le village fantôme est situé au nord de la Palud-sur-Verdon, où l'on est obligé de passer quand on fait la Corniche Nord des Gorges du Verdon entre Moustiers-Sainte-Marie et Castellane. Aux deux entrées au village de la Palud, il y a des routes qui partent vers le nord, les deux se rejoignent pour mener sur une route étroite sur cinq kilomètres au pied de la colline du village en ruine. On passe le Col de la Croix de Châteauneuf (il ne faut plus y chercher de croix). Après un lacet, nous nous retrouvons sur une portion rectiligne dans une plaine. Avant que la route ne remonte, nous prenons à gauche vers le Plan.

Parkings utiles

500 mètres après le dernier croisement, nous tombons sur une autre bifurcation. Nous prenons ici à gauche sur la piste non-goudronnée et quelques mètres plus loin se trouve un terrain vague où quelques voitures peuvent stationner près d'une étable. Ici on est loin des maisons et on ne gène personne.

Conseils

C'est une courte promenade divertissante qui peut être faite en passant par La Palud dans les Gorges du Verdon.

La zone au nord du Verdon est très solitaire, tous les tours pouvant étendre cet aller-retour sont extrêmement longs.

Toute la région est une zone à fort risque d'incendie de forêt. En période estivale, mais aussi en dehors de celle-ci par sécheresse ou vents forts, l'accès aux massifs forestiers est réglementé. Ainsi des routes peuvent être interdites à la circulation et/ou des sentiers interdits aux randonneurs. Information actuelles: Carte d'accès aux massifs forestiers des Alpes de Haute Provence. La carte montre les couleurs vert, jaune, orange et rouge qui correspondent à des niveaux de danger.

Les sections

  1. Le Plan - Cimetière de Châteauneuf-lès-Moustiers
  2. Visite du village de Châteauneuf
  3. Châteauneuf - Chapelle Notre-Dame
  4. Chapelle Notre-Dame - Baume - retour au Plan
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Porte de maison de 1826

Section 1: Le Plan - Cimetière de Châteauneuf-lès-Moustiers

1,2 km ... 25 min 130 m 0 m avec balisage

90% routes forestières, balisage rare

10% sentiers faciles, sans balisage

Les points repères

  • Le Plan, 1010 m
  • Monument aux morts, 1125 m
  • Cimetière de Châteauneuf-lès-Moustiers, 1140 m

Courte ascension à pied.

En face de l'étable monte une piste forestière vers le nord en direction du village abandonné.

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Parking du Plan

On aboutit sur la route d'avant et on monte encore quelques mètres pour prendre au croisement à droite.

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Croisement sous Maubec

Après deux lacets, on arrive sous le village abandonnée près du monument aux morts.

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Arrivée sous Châteauneuf-lès-Moustiers

On continue à monter le long de la route en terre et on prend à droite et vers le haut après 50 mètres. Ainsi, on arrive près du cimetière (tout aussi abandonné) du village.

Le village abandonné est à droite.

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Cimetière de Châteauneuf-lès-Moustiers

Section 2: Châteauneuf-lès-Moustiers

0,5 km ... 25 min 25 m 25 m avec balisage

100% sentiers de difficulté moyenne, balisage ancien

Les points repères

  • Cimetière de Châteauneuf-lès-Moustiers, 1140 m
  • À l'est du village, 1125 m
  • Ancien château, 1150 m
  • Col de Châteauneuf, 1140 m

Visite de Châteauneuf.

Il n'y a pas d'interdictions de pénétrer dans les ruines, mais nous ne le conseillons pas: les murs sont soumis au vent, au gel et l'ancien mortier n'est pas de qualité.

Des promoteurs immobiliers voulaient construire en 2000 des maisons de type Provençal sur les bases des ruines, mais ça ne collait pas à l'authenticité et au souvenir du site.

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Maison en ruine à Châteauneuf

Le tour des ruines est tracé par un itinéraire balisé par des bornes numérotés. Leur explication se trouve sur un vieux panneau près du parking. Mais leur ordre n'est pas très clair. Nous conseillons de passer du cimetière vers le bas du village.

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Sommet du village et borne du sentier de découverte

Sur le sentier bas, on passe la partie des maisons de village. Tout au début se trouve une grande maison qui est encore en assez bon état, du moins en 2022.

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Grande maison en ruine de Châteauneuf-lès-Moustiers

En descendant sous celle-ci, on peut voir que l'étage inférieur n'est pas encore écroulé.

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Maison en ruine de Châteauneuf-lès-Moustiers

C'était sans doute l'étable. Cette partie est encore debout parce que la voûte est construite sans bois.

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Une cave d'une maison en ruine de Châteauneuf-lès-Moustiers

Nous continuons de descendre le long de la calade centrale de l'ancien village. Une calade est un pavage provençal où l'on place les pierres non pas à plat, mais debout pour avoir une meilleure accroche en pente.

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La calade de Châteauneuf-lès-Moustiers

Dans la partie sud-est se trouve une dernière maison en ruine que l'on contourne pour se trouver au bout de l'éperon rocheux sur lequel est construit le village. On passe ici vers le côté nord.

On voit alors une ruine un peu différente à cause d'une corniche taillée. C'était le nouveau château qui a donné le nom au village. Il date du 14e siècle et devait être en ruine avant l'abandon du village au début du 20e siècle.

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Le château neuf de Châteauneuf-lès-Moustiers

Nous montons au point le plus haut du village. Il est parsemé de rochers taillés cassés. Ici se trouvait l'ancien château.

Le Château Vieux date du 12e siècle. Mais il est mentionné la première fois en 1062 et sans doute basé sur un oppidum pré-romain. Les seigneurs de Moustiers érigent le premier Castellum Novum qui va donner son nom à la seigneurie locale.

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Borne 9 du Sentier de découverte de Châteauneuf-lès-Moustiers

Du haut du château, on voit dans les maisons aux toitures effondrées.

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Une ruine de Châteauneuf-lès-Moustiers

L'ancienne église est la ruine un peu au-dessus des autres maisons éventrées, mais directement sous l'ancien château.

L'état de la commune en 1844: la Paroisse de Châteauneuf comprend le village, les hameaux de Ponçonnet, les Subis, Ovins, Vaux, Alaves, Aile, Sarpeyes, le Plan et Maubec. En tout 310 habitants. Son église paroissiale est dédiée à Saint-Pons. Elle date de la fin du 18e siècle. Il y a une école primaire qui n'est fréquentée que dans la morte saison.

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Ruine de l'église de Châteauneuf-lès-Moustiers

Du bord nord du village, on voit dans le vallon du Bau et des rochers vers lesquels nous nous rendons par la suite.

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Le Ravin du Bau au nord de Châteauneuf-lès-Moustiers

Section 3: Chapelle de Notre-Dame de la Baume

1 km ... 20 min 15 m 40 m avec balisage

90% routes forestières, balisage rare

10% sentiers de difficulté moyenne, balisage rare

Les points repères

  • Col de Châteauneuf, 1140 m
  • Route forestière
  • Chapelle de Notre-Dame de la Baume, 1115 m

Nous allons vers une chapelle dans une grotte.

De l'église du village, on voit une montagne à l'ouest. La Crête du Montdenier n'est ici pas très prononcée, mais dans sa partie nord, les Roches de Notre-Dame cachent une chapelle un peu spéciale.

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Crête du Montdenier et Roches de Notre-Dame

Voici la chapelle vers laquelle nous nous rendons désormais.

Du col au-dessus du village de Châteauneuf, nous continuons la piste forestière vers le nord et nous passons une ancienne borne.

Photo par JYB Devot (source) sous licence CC BY-SA 4.0 prise le jour de référence 7 octobre 2019 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction possible en nommant les auteurs et par application de la même licence. (id2849)
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Grotte Notre-Dame de la Baume vue d'en face

Cette route est en légère descente, elle rejoint le Mas des Chauvets. C'est une ancienne voie romaine qui relie en gros la Vallée de la Durance à Castellane. Elle contourne ici la vallée du Bau. Dans la partie actuelle on passe une zone de roche mère sans doute lissé activement. Ce n'est pas un pavage.

Nous marchons ici jusqu'à passer très près sous la falaise. La route est accompagnée de tuyaux d'eau qui attestent de la sécheresse: même les animaux en pâturage doivent être abreuvés.

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Ancienne voie romaine dans la vallée du Bau

On passe une zone où des éboulis ont glissé sur la route et un peu plus loin se trouve un poteau indicateur qui pointe vers le haut. En peu de minutes on est au pied de la grotte.

L'escalier est sur une rampe de largeur variable. C'est très étroit dans la partie haute, mais on peut bien se tenir au câble.

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Escalier vers la chapelle Notre-Dame

Les noms du site ne sont pas très distinctifs, aussi y en a-t-il différentes variantes: Grotte Notre Dame, Chapelle de Notre-Dame de la Baume ou Grotte des Templiers.

La seule documentation historique existante se trouve dans un registre ecclésiastique de Riez: des frères convers occupent la grotte en 1274.

La tradition parle d'un Templier évadé de prison lors du procès intenté à cet ordre religieux au début du 14e siècle. Il vint s'y réfugier et y meurt aussi. Cette histoire est une des seules qui évoque le site, mais ceci manque bien sur de preuves.

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La Chapelle Notre Dame dans sa grotte

Les meurtrières ne laissent aucun doute sur un usage défensif du site. La construction de ces installations défensives date du 16e siècle alors que les guerre de religions et les disputes locales perturbent toute la région.

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Mur avec meurtrières

Un petit mur protège la partie basse, mais il y a une deuxième grotte au-dessus.

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Muret du parvis naturel de la Chapelle Notre Dame

Le Chiran est le deuxième sommet des Préalpes du Verdon avec 1905 mètres. Au sommet se trouve un observatoire astronomique qui profite de la qualité sèche de l'air et de l'absence de lumières parasites. Construit en 1974 par le CNRS, il est abandonné en 1986. L'observatoire a été remis en état par l'association Association blieuxoise pour la coopération, le développement et l'éducation grâce à des fonds européens.

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Vue de la Chapelle Notre-Dame vers le Chiran

Les Subis sont un des hameaux faisant initialement partie de la commune de Châteauneuf-lès-Moustiers.

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Mas des Subis

Début 1970, la chapelle est vandalisée. Une cloison portant la date 1746 est détruite.

Nous redescendons par l'étroit escalier sur l'ancienne voie romaine et on commence le retour.

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La Chapelle Notre Dame de la Baume

Section 4: Grottes du Rocher Notre-Dame

2,4 km ... 45 min 55 m 160 m balisage rare

5% sentiers de difficulté moyenne, balisage rare

5% routes forestières, sans balisage

5% chemins exposés, sans balisage

85% routes forestières, balisage rare

Les points repères

  • Chapelle de Notre-Dame de la Baume, 1115 m
  • Voie romaine, 1100 m
  • Baumes de du Rocher Notre-Dame, 1115 m
  • Col de Châteauneuf, 1140 m
  • Le Plan, 1010 m

Exploration de grottes et retour au point de départ.

On repart du poteau indicateur sous la chapelle vers Châteauneuf-lès-Moustiers, mais même pas 70 mètres plus loin, nous voyons une zone où des éboulis ont glissée de plus haut sur la route.

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Montée de la route vers les Roches de Notre-Dame

Ici existe un passage entre les buissons et on peut monter par-dessus quelques premiers rochers. Une balise en forme de X indique que ce n'est pas le chemin balisé.

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Montée vers les trois baumes

Bien que l'éboulis semble pointer dans la bonne direction, c'est un chemin très pénible à monter. Autant ne pas faire glisser plus de pierres vers le bas. On peut contourner ce passage par la gauche. Dans les buissons se trouve une autre marche rocheuse à monter.

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Montée à gauche de l'éboulis

Ensuite, il est possible de ressortir en direction de la partie haute de l'éboulis. Nous sommes alors directement sous une des baumes.

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Éboulis sous les Roches de Notre-Dame

Par le petit rebord, on peut passer d'une grotte à l'autre.

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Une des trois baumes dans la falaise des Roches de Notre-Dame

Dans la grotte la plus à l'ouest, on est directement au-dessus de l'embranchement du sentier qui monte vers la Chapelle Notre-Dame. Il n'y a cependant pas de passage direct vers la grotte avec la chapelle.

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Vue vers le poteau indicateur de la Chapelle Notre Dame

Nous redescendons des grottes de la falaise vers l'ancienne voie romaine et nous remontons en pente douce vers le col de Châteauneuf. De là, nous redescendons en lacets vers le point de départ.

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Route en descente de Châteauneuf-lès-Moustiers

Sources et informations supplémentaires

Les information historiques proviennent de Informations sur Châteauneuf-lès-Moustiers du site très informé RandoJP.

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Gorges du Verdon, Moustiers-Sainte-Marie, Lac de Sainte-Croix", échelle 1:25000, 3442OT

Si on ne veut pas s'encombrer de cartes en papier, il est aussi possible d'utiliser des applications cartographiques. C'est d'une part l'application Géoportail de l'IGN. Elle a cependant besoin d'un accès au réseau de données et c'est parfois difficile dans les gorges ou les lieux reculés.

En alternative, on peut utiliser des applications stockant les données sur le portable directement. Elles ne sont en général pas gratuites, mais ne coûtent pas grand chose. Nous utilisons principalement OSMAnd. Il est possible d'y joindre des courbes de niveau, l'ombrage du relief, les balisages et d'autres. Il faut beaucoup de place pour stocker ces données sur le portable.

Bien sûr, il faut aussi avoir accès aux satellites pour le signal GPS pour toute application. Dans certaines gorges, ce n'est pas le cas. Il ne faut donc pas se fier à la position affichée, mais lire la carte sur le portable comme on la lirait sur le papier. La plupart des applications sont disponibles pour Android et iPhone. Les applications permettent en général d'enregistrer la trace parcourue et aussi d'afficher les fichiers GPS proposés avec chacune de nos randonnées.

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Photo tous droits réservés © par Alex Medwedeff. Photo prise en 2003 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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Sculpture en forme d'obus contre la guerre en Irak

Photo de 2003, le tronc d'arbre est pourri depuis.

Rappel

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2022. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-04120 Palud-sur-Verdon. Merci!