Randonnée hors des sentiers battus par Provence-Guide.net - [de|fr]

Randonnée autour de Simiane-la-Rotonde

Pour voir plus que les ruelles du village

type
randonnée
difficulté
facile
durée
2 h 30 min
transports en commun
oui
boucle
oui
refuge
localité
équipement
montagne

Introduction

Simiane est situé à 630 m d'altitude au bord des plateaux des Monts de Vaucluse, le terrain est vallonné et sillonné par quelques combes. On se rend dans ce village de caractère surtout pour la Rotonde, mais il y a peu de sentiers de randonnées en boucle aux alentours. Le village tout seul ne suffit pas à se dégourdir les jambes. L'idée est de faire un petit tour et de visiter le village par la suite.

Les faits

6,7 km distance totale

2 h 30 min durée de marche

290 m dénivelé totalisé

orientation facile mais points importants sans balisage

balisage 60% du tracé

30% routes forestières

25% petites routes calmes

20% sentiers faciles

15% routes agricoles

10% petites rues en ville

dangers chaleur en été, pas d'eau sur le chemin

enfants s'ils sont habitués à la marche

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de montagne, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.981465,5.560771

Téléchargements GPX, KML (souris droite, enregistrer sous...)

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Champs de lavande de Coudal

Au mois de juillet ce tour est parfumé de lavande

Transports en commun

La ligne entre Apt, Simiane-la-Rotonde et Banon a uniquement deux correspondances par jour. Il y a deux arrêts au village, les deux sont sur le tracé de la randonnée: en haut du village près de la Rotonde et dans le Bas Village près de l'école (uniquement pour la variante Bas Village - Défens). Informations sous PACA Mobilité (chercher la ligne 16.2 sous Horaires).

Accès

Simiane-la-Rotonde se trouve dans le pays calcaire sur une des routes entre Apt et Banon, mais l'accès est aussi possible de Sault et de Céreste.

Parkings utiles

Parkings gratuits en haut du village près de la Rotonde, ainsi qu'en bas dans le Bas Village (le Faubourg).

Conseils

Il n'y aucune source d'eau ni de rivière le long du parcours, prévoir impérativement assez à boire. La montée principale peut être éprouvante en été, prévoir du courage avec des enfants.

Certaines parties de pistes sont couvertes de gravats grossiers rendant la marche difficile, c'est surtout pour cela que des chaussures de marche couvrant les chevilles s'imposent, même si le tour est en somme aisé et facile.

Ce tour présente deux variantes concernant principalement la montée sur le Défens au Sud du village:

Les sections

  1. Traverser le village de haut en bas, passer un pont et monter sur le Défens par le côté est.
  2. Piste dans les bois jusqu'aux Ruines du Coudal dans les champs de lavande.
  3. Descente dans la Combe, route du Ravin de la Combe, montée sur la crête Notre-Dame et retour à la Rotonde.

Bistros et restaurants uniquement dans le village.

Section 1: Rotonde de Simiane - le Défens

1,9 km ... 45 min 150 m 80 m facile

35% petites rues en ville, sans balisage

20% routes forestières, avec balisage

45% sentiers faciles, avec balisage

Les points repères

  • Simiane-la-Rotonde, 720 m, départ au parking de la Rotonde en haut du village
  • Descente à droite de la Rotonde au clocher Saint-Jean et à la terrasse du bistro la Palette, y tourner à gauche
  • À la sortie du village tourner à droite et descendre à l'école
  • Passer le pont sur le lit sec de la Combe, 650 m
  • Monter sur le Défens, 800 m, toujours prendre les pistes sur la droite

La Rotonde de Simiane se trouve en haut du village, en venant de Sault c'est le donjon très austère qui nous accueille. Pourtant cette tour est toute splendide dedans, la visite s'impose soit tout de suite, soit à la fin de la randonnée.

La photo montre le parking, les bus s'arrêtent aussi ici.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

La Rotonde de Simiane vu depuis le départ de la randonnée

On entre dans Le Village Haut de Simiane à droite de la Rotonde. L'entrée payante pour les visites est indiquée, nous descendons la ruelle à droite et c'est en zigzaguant que l'on traverse le village de haut en bas. Il n'y a pas moyen de se perdre, à la fin toutes les ruelles retombent sur une artère principale.

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Accès au Village Haut à côté de la Rotonde

En restant sur la ruelle toujours en descente on apercevra le clocher Saint-Jean. Il ne faut pas chercher l'église, elle n'existe plus. Mais c'est un repère dans le village, ne pas l'approcher mais descendre avant la tour sur la droite.

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Clocher Saint-Jean de Simiane

En cheminant ainsi, nous tombons sur une ruelle un peu plus grande et assez rectiligne. Elle marque la limite basse du village. il y a là une halle couverte remarquable. D'une part c'est une bonne place pour boire ou manger au bistro de la Palette (c'est leur terrasse), mais même si on est juste au début du tour il faut profiter du point de vue car nous voyons une partie de notre tour du jour. Sur la droite il y a une colline boisée verte, c'est le Défens.

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Place couverte du bistro la Palette

Vue de la terrasse du bistro la Palette: au centre de la photo (au dessus d'un rocher) on peut voir un petit chemin, c'est notre voie pour monter sur le Défens. Cette face est exposée vers l'est, il y a donc du soleil dès le matin. En été il vaut mieux partir tôt.

Un défens (ou défends) était une terre de seigneur, souvent close et près de la demeure seigneuriale qui lui était exclusivement réservée pour la chasse et la culture. Elle était aussi interdite aux troupeaux de la communauté toute l'année, donc aussi après les récoltes. Le terme est resté et se retrouve très souvent dans la toponymie rurale française.

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Chemin sur le Défens vu de Simiane

Cependant avant d'aller dans les bois, il faut encore sortir des fortifications du village. Devant la terrasse du bistro la Palette nous tournons à gauche et continuons jusqu'à pouvoir descendre à droite sur une place. Avancer encore un peu puis suivre la route qui descend sur la droite en lacets. Ainsi nous rejoignons le Bas Village, plus récent. Sur notre gauche nous reconnaîtrons l'école dans un bâtiment classique.

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Ruelle principale du Haut Village de Simiane

Nous retombons sur la départementale qui contourne le village, l'esplanade de l'école et d'autres parkings sont à gauche. En face, il faut traverser le pont sur le ruisseau sec de la Combe. Continuer en ligne droite tout en montant, laisser une route qui va dans la plaine sur la gauche et monter vers la droite. La route se transforme vite en ancienne piste caillouteuse (panneau interdisant les motos).

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Pont sur le ruisseau sec de la Combe

Le chemin est clair et facile à trouver, son majeur défaut étant l'état casse-pieds de la piste et l'exposition au soleil dès le matin. C'est une des trois montées du tour, les autres sont plus ombragées.

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Chemin du Défens raviné

Vue en arrière sur le village de Simiane-la-Rotonde. Il est adossé au bord du plateau calcaire.

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Simiane-la-Rotonde et le chemin du Défens

Après environ un quart d'heure de montée conséquente, la piste devient moins raide et se divise (point 766 de la carte IGN), il faut prendre à droite et monter encore. Petit à petit la piste devient plus plate et mieux ombragée. Il faut toujours continuer le long de la piste principale et se tenir de nouveau à droite aux bifurcations suivantes, tout en montant encore.

Option: en continuant tout droit on ferait le tour de l'Espérons, une élévation de 981 m dont le Défens forme une partie. Ce sentier est en principe balisé et fléché, cependant plusieurs panneaux et balises manquent. On revient sur la rando décrite ici à la citerne au nord des ruines de Coudal. Ce tour permet de passer près de plusieurs ruines, le Jas d'Estelle en premier. Ajouter 1 h 30 min.

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Bifurcation de chemins sur le Défens à la côte 766

Section 2: Défens - Ruines de Coudal

1,5 km ... 30 min 90 m 10 m facile

100% routes forestières, sans balisage

Les points repères

  • Continuer tout droit, descendre légèrement du Défens
  • Passer la ferme Simon, 790 m, se tenir légèrement à droite et monter
  • À une citerne, 875 m, tourner à droite
  • Longer la forêt pour arriver aux Ruines Coudal

Nous sommes maintenant sur le dos du Défens, nous continuons droit devant. Ici, sur la droite, débouche l'autre possibilité de monter ici.

Option: En montant à gauche il y a la possibilité d'aller voir les ruines du Jas de Martel (après 400 m sur la droite, embroussaillé).

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Bifurcation sur la crête du Défens

Nous continuons dans la direction de la piste principale et nous perdons un peu en hauteur.

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Chemin franchissant la crête du Défens

Nous atteignons vite la ferme Simon dont on voit les étables en contre-bas. À la bifurcation il y a un poteau indicateur incomplet car il n'indique pas notre chemin. Nous continuons sans descendre dans le Ravin de la Combe à droite et sans monter sur le champ à gauche. Nous nous tenons légèrement à droite et commençons à remonter.

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À la bifurcation de la ferme Simon

Notre piste monte de nouveau en quelques lacets sur le dos suivant, elle est exposée au soleil et très caillouteuse. Il semble que l'on ait enfoui ici une conduite d'eau sans beaucoup de respect car il y a d'anciens murets qui basculent à cause de ce chamboulement.

La photo montre la vue en arrière.

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Lacet sur la piste entre de la ferme Simon et les ruines de Coudal

En montant nous finissons par atteindre le point le plus haut de la randonnée. Le Défens a un dos plat, ici la pinède est moins dense et des champs de lavande tapissent les parties défrichées. Ainsi s'ouvre la vue sur le village dont nous sommes partis, au fond la grande Montagne de Lure.

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Vue sur Simiane et la Montagne de Lure

Au moment où la piste finit vraiment à lasser, un bloc de béton, qui est un accès à une citerne, marque notre endroit pour tourner à droite.

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Réservoir de Coudal

Nous longeons avec quelques tournants à angle droit la forêt sur notre gauche, à droite une zone défrichée.

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Piste du réservoir vers les ruines de Coudal

Sur notre droite commencent des champs de lavande. Des ruches sont entreposées ici lors de la floraison. Nous visons les ruines de la Bergerie Coudal cachée sous de grands arbres où au niveau desquels nous tournons à droite.

Entre ces champs de lavande une pause s'impose presque, il y a un petit pré devant les ruines. Les murs de la bergerie sont en mauvais état et envahis de ronces, les approcher de près n'est pas vraiment utile.

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Ruines Coudal dans un champ de lavandes

Section 3: Coudal - Combe - Moulins - Simiane

3,3 km ... 1 h 15 min 50 m 200 m facile

20% routes agricoles, sans balisage

55% petites routes calmes, avec balisage rare

20% sentiers faciles, avec balisage

5% routes agricoles, avec balisage

Les points repères

  • Decendre des Ruines Coudal vers la Ferme Libert en zigzaguant entre les champs
  • Prendre à droite la route goudronnée vers le Ravin de la Combe
  • En bas de nouveau à droite et suivre les balises du GR4
  • Après un virage à droite le GR monte sur la gauche
  • Sur la crête prendre la route goudronnée et passer entre les anciennes fermes
  • Passer les trois moulins et la chapelle Notre-Dame de Pitié
  • Arrivée au point de départ près de la Rotonde

Passer dans la vallée pour remonter en face.

Par la suite suivre la piste en descente, d'abord celle de gauche, puis celle de droite et encore celle de gauche, les autres se perdant toutes dans les champs de lavande.

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Piste au nord des ruines du Coudal

Sous la ferme Libert nous tombons sur une route goudronnée que nous descendons en prenant à droite. En bas dans la vallée du Ravin de la Combe nous tombons sur le GR4 menant de Sault à Céreste. Ici prendre de nouveau à droite jusqu'à un virage à droite plus serré.

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Virage de la route à la ferme Limbert

Un vieux chemin balisé sur la gauche monte ici vers le Haut Village de Simiane.

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Route dans le Ravin de la Combe et départ du GR4

D'abord à l'ombre du maquis, puis plus ensoleillé en haut, nous rejoignons une piste (tourner à gauche) puis une vieille route goudronnée sur laquelle nous descendons en direction de Simiane-la-Rotonde.

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Chemin montant du Ravin de la Combe aux moulins de Simiane

Sur la crête au nord-ouest de Simiane il y avait trois moulins à vent dont les tours subsistent. Elles sont toutes à droite de la route. Seulement la plus haute tour (et la première que nous rencontrons sur notre chemin) est renovée.

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Un des moulins de Simianer rénové, mais sans ailes

Peu après suit sur la gauche la chapelle Notre-Dame de Pitié, elle se cache derrière la ruine visible sur la photo. La chapelle ne se visite pas.

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Ruine près de la chapelle Notre-Dame de Pitié

Après le dernier petit virage la route devient rectiligne et vise droit sur notre point de départ. Nous reconnaissons la Rotonde et le parking du haut.

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Simiane et sa Rotonde vue de l'ouest

Visite de la Rotonde de Simiane: L'entrée est de EUR4,50 par personne, la visite est libre, des panneaux expliquent le peu que l'on sait sur l'histoire de cette tour fortifiée, seul vestige restant du Château des Agoult. Il y a un tarif combiné avec le Jardin de l'Abbaye de Valsaintes (à 10 minutes en voiture de Simiane).

Visite de Simiane: Nous sommes passés dans les ruelles au début du tour. C'est bien sûr le moment de retourner à la halle couverte du 16e siècle et de se desaltérer au bistro la Palette.

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Coupole de la salle haute de la Rotonde de Simiane

La salle haute est surmontée d'une impressionnante coupole aux nervures de pierre convergentes en un mouvement hélicoïdal vers un grand oculus central.

Annexe: Simiane - Combe - Défens

1,8 km ... 40 min 135 m 60 m moyenne

20% petites rues en ville, sans balisage

20% routes départementales, sans balisage

60% sentiers faciles, sans balisage

Les points repères

  • Simiane-la-Rotonde, 720 m, départ au parking de la Rotonde en haut du village
  • Descente à droite de la Rotonde au clocher Saint-Jean et à la terrasse du bistro la Palette, y tourner à droite
  • Descendre par un passage à la route sous le Haut village, y tourner à droite
  • Descendre la route départementale à gauche jusqu'au virage en épingle à cheveux
  • S'engager sur quelques mètres sur la route du Ravin de la Combe, puis chercher le chemin sous les grands arbres à gauche
  • Descendre puis monter à droite sur un sentier longeant le flanc ouest du Défens

Contrairement à l'autre possibilité de monter sur le Défens, ce chemin est bien visible d'en face (au centre de la photo), même si son début n'est pas facile à dénicher. Cette variante pour monter est mieux ombragée le matin (mais pas au-delà), le sentier de marche est en meilleur état, mais plus difficile à trouver. Aussi faut-il marcher un court moment sur la route départementale. Cette description remplace la Section 1: Rotonde de Simiane - le Défens du tour principal.

À la fin on arrive ainsi sur le dos du Défens, en tournant à droite sur la piste on reprend le fil du sentier principal décrit ici à la Section 2: Défens - Ruines de Coudal.

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Flanc ouest du Défens et la route montant à la ferme Simon

La première partie dans le centre du village est identique. Cependant à la terrasse couverte du bistro la Palette (photo) il faut tourner à droite

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Place couverte du bistro la Palette

Puis prendre le passage qui descend sur la route contournant le Haut Village par le bas. Là de nouveau à droite jusqu'au lacet de la départementale.

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Passage vers la route contournant le Haut village

Même si c'est déplaisant, descendre ici le long de la route départementale à gauche jusqu'au prochain lacet au fond de la Combe.

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Virage en épingle à cheveux de la D18 sous le Haut village de Simiane

Sur la photo la route sortant de la Combe. À droite un poteau de ligne téléphonique. Il faut s'engager sur cette route, mais seulement sur une cinquantaine de mètres et jusqu'à la hauteur d'un deuxième poteau.

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Route sortant du Ravin de la Combe

En face du deuxième poteau il y a sur la gauche un arrêt de voiture. D'ici part un sentier dans les sous-bois sur la gauche sous les grands arbres. Il faudra sûrement chercher un peu. Le sentier part d'abord parallèle à la route, vers le bas et en sortant de la vallée, donc en marche arrière. Sur la photo l'accès au chemin est à la hauteur du capot de la voiture. Il y a moyen de piquer en angle droit à partir de la route vers le haut (Sente au dessus de la fenêtre arrière du camion), mais on passe alors dans des éboulis peu agréables.

Par la suite monter en une épingle sur un sentier d'abord peu visible, et prendre à droite. On se retrouve alors à la hauteur des arbustes à l'horizon de la photo.

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Départ du sentier du Ravin de la Combe vers le flanc ouest du Défens

On aboutit sur un vieux sentier un peu plus large qui monte en un grand arc au Défens. Une fois engagé sur ce sentier, ne plus changer de direction.

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Sentier ouest du Défens

Nous tombons finalement sur une une piste plus ombragée et presque plate. Sur la photo avec les personnes on vient de droite.

On arrive ainsi sur le dos du Défens, en tournant à droite sur la piste on reprend le fil du sentier principal décrit ici à la Section 2: Défens - Ruines de Coudal.

Option: En montant tout droit il y a la possibilité d'aller voir les ruines du Jas de Martel (après 400 m sur la droite, embroussaillé).

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Apt, Luberon Parc naturel régional", échelle 1:25000, 3242OT.

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Bifurcation sur la crête du Défens

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2014. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toute fois tu y trouves des erreurs s.v.p. contacte l'auteur, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-04150 Simiane-la-Rotonde. Merci!