La Chapelle St. Michel de Gignac

Site culturel et historique

durée visites
30 min
chapelle
point de vue

L'autoroute A55 entre Marseille et Martigues passe au nord de la Côte Bleue et de la Chaîne de l'Estaque. Au sud, on voit dans des canyons et sur des falaises calcaires verticales. C'est une zone naturelle très délaissée, connue à peine par quelques grimpeurs. À la hauteur de Gignac-la-Nerthe, on voit des ruines de murs et derrière une chapelle dans ce désert rocheux calcaire.

Elle est facilement accessible de Gignac, il faut cependant prendre en compte le bruit presque incessant de l'autoroute.

Photo tous droits réservés © par André M. Winter. Photo prise en 2021 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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Porte de la Chapelle Saint Michel

Description

Les Templiers prennent possession du site au 12e siècle. Ils édifient un château fort en éperon. Ils construisent aussi la chapelle au 13e siècle. Elle s'appelait à l'origine Sainte-Marthe et Saint-Michel, le dernier étant le patron des templiers. Le château et les maisons du village sont détruits par Raymond de Turenne en 1388, mais la chapelle est respectée et utilisée jusqu'à la Révolution.

La chapelle fortifiée présente encore, en partie, des créneaux sur la façade nord. Les rares ouvertures sont très étroites. Le clocher-mur a été rajouté à la fin du 15e siècle.

Les chapiteaux en forme de feuillages sur les colonnes du portail se retrouvent à l'intérieur et sont un témoignage de survivance d'art roman dans les constructions gothiques provençales.

Particularités du site

La chapelle fait historiquement et logiquement partie de Gignac-la-Nerthe, elle se trouve cependant désormais sur le territoire communal du Rove, la limite communale étant formée par l'autoroute. Ce partage date de 1853.

Peu de personnes prennent ce chemin à cause du bruit des véhicules. Pour cette raison, des propriétaires de chiens assez grands font leur tour ici et les bêtes se trouvent malheureusement rarement muselés ou en laisse.

Accès en transports en commun

L'arrêt Poussaraque sous le supermarché Carrefour est desservi par plusieurs lignes de bus régionales et locales. Informations sous lepilote.com.

Accès en voiture

Prendre l'A55 à l'ouest de Marseille vers Martigues et sortir à Gignac-la-Nerthe. Au rond-point suivant à droite et continuer tout droit. Tourner à droite après le supermarché Carrefour.

L'accès à pied est décrit de l'arrêt de bus sous le supermarché

Se garer sur les places gratuites de la rue montante. Alternative: avancer comme décrit ci-bas jusqu'aux boîtes à lettres et chercher à stationner là-bas.

Un peu de marche à pied pour accéder

On descend à l'arrêt sous le supermarché et on monte la route à l'est et une deuxième fois à droite vers l'entrée du parking. Ici cependant, nous tournons à gauche pour prendre le chemin de la Chapelle St. Michel (flèche DFCI). Monter tout droit jusqu'à la bifurcation en T avec beaucoup de boîtes à lettres.

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Chemin de la Chapelle St. Michel au nord de l'autoroute

À gauche après la barrière.

Ici à gauche vers une première barrière. Nous entendons et voyons alors l'autoroute à droite. Nous cherchons à nous en éloigner en prenant le chemin après la barrière à gauche pour une piste parallèle un peu plus éloignée.

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Vue vers les ruines du Château de Gignac

Prendre le chemin plus loin de l'autoroute.

On passe au-dessus des maisons du quartier de la Viguière.

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Descente vers le passage sous l'autoroute

Le chemin descend dans un creux et nous nous y tenons à droite pour passer sous l'autoroute.

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Passage sous l'autoroute

Après, tout droit sur la piste forestière en montée, mais prendre le premier sentier qui monte à droite. Il mène directement au pied de la chapelle.

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Piste dans le vallon à l'est de la chapelle

Prendre le premier sentier montant à droite.

Au sud de la chapelle, on n'entend presque pas l'autoroute.

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Montée directe vers la chapelle

On peut avancer sur l'éperon rocheux qui porte les restes du château. Viser un buisson au nord de la chapelle, passer à droite pour contourner le rocher juste derrière par la gauche. Ensuite on avance à vue jusqu'aux murs restants.

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Crête entre la chapelle et les restes du château

Le panorama porte sur Gignac, Marignane et l'Étang de Berre.

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Ruines du château de Gignac

Nous prenons un autre chemin pour le retour pour voir quelques autres murs du château. Repasser au sud de la chapelle et descendre vers le vallon sur la droite, donc à l'ouest.

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La Chapelle Saint Michel vue du sud

On rejoint ainsi assez vite une large piste forestière qui mènerait droit au point de départ si l'autoroute ne nous barrait pas le chemin.

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La piste à l'ouest de la chapelle

On prend donc à droite devant le grillage de l'autoroute pour rejoindre le passage souterrain connu de la montée.

À partir de là par le même chemin retour au point de départ.

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Piste entre l'autoroute et la chapelle

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La Chapelle Saint Michel

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