Randonnée hors des sentiers battus par Provence-Guide.net - [de|fr]

Gorges d'Oppedette par le fond

Marche, grimpe et via ferrata, l'aventure dans ces gorges méconnues

type
grimpe
difficulté
moyenne
durée
3 h
transports en commun
non
boucle
oui
refuge
non
équipement
montagne

Introduction

Des petites gorges offrant tout ce que les grandes offrent! On peut forcer le passage par le fond du lit de la rivière. Les sentier balisés ne se trouvent cependant qu'en haut sur les deux rives. La description décrit le tracé par le bas en direction amont, à ne tenter que lors de temps stable (danger de montée des eaux).

Le passage par le fond ne sera pas possible en hiver et après la pluie, il y aura trop de passages sous les eaux. Il y a plusieurs sorties vers les plateaux ou des sentiers à mi-hauteur (sur la rive ouest), il sont cependant tous difficiles, embroussaillés et parfois dans les éboulis. Seul le passage du Belvédère (à l'est) à l'Aven de l'Échelle (à l'ouest) est sécurisé par des échelles, mais les deux exigent des connaissances élémentaires d'escalade.

Les faits

6,8 km distance totale

3 h durée de marche

260 m dénivelé totalisé

orientation facile sur les bords, très exigeante dans les gorges

balisage 75% du tracé

50% sentiers faciles

20% dans le lit de rivière

10% sentiers incluant de l'escalade

5% via ferrata

5% petites rues en ville

5% routes agricoles

<5% petites routes calmes

dangers chaleur en été, risques de chute mortelle et de noyade

enfants uniquement s'ils sont habitués à la grimpe

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de montagne, équipement rando et eau

cote d'escalade françaiseII (règle des "trois points")

niveau de via ferrata française F (facile)

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.918778,5.58505

Téléchargements GPX, KML (souris droite, enregistrer sous...)

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Village d'Oppedette au-dessus des Gorges

Vue du Tour des Gorges, après que la partie la plus difficile soit passée

Transports en commun

Il n'y a pas de transports publics desservant Oppedette, ni la portion de la vallée du Calavon concernée. Mieux vaut prendre un taxi à partir de Céreste. Pour arriver à Céreste il y a la ligne 22 entre Oraison, Apt et Cavaillon, avec cependant uniquement trois correspondances par jour.

Accès

La vallée du Calavon est accessibles du sud à partir du grand axe Cavaillon, Apt, Forcalquier en prenant la D33 d'abord en direction de Viens puis la D155/D201 vers Oppedette. En venant du nord (Sault, Banon) on passera par Simiane-la-Rotonde.

Le Tour des Gorges par le haut est entièrement balisé. Sur la rive est il s'agit du GR4/GR6, il est facile, par contre ce côté n'offre pas autant de vues sur les gorges. Le côté ouest est plus exposé, étroit et balisé en Tour des Gorges. Le tour décrit ici emprunte ce côté ouest pour l'aller sur la partie nord et pour le retour sur la partie sud. L'aller se fait en partie au fond des gorges. Le tour décrit donc un huit.

Parkings utiles

Deux parkings gratuits: en aval des Gorges (parking du Grand Vallat) et dans la partie nord des gorges (parking du Belvédère). Le tour est décrit à partir du parking du Grand Vallat.

Conseils

Après des chutes de pluie et en hiver uniquement le tour officiel (Tour des Gorges) est praticable. Le canyoning est interdit (zone naturelle protégée).

Les sections

  1. La première section est la plus difficile car on tente de rester au fond des gorges. Ce n'est pas toujours possible à cause de trous d'eau ou de grandes parois rocheuses. Dans ces cas il faut monter sur le premier rebord côté ouest (mais ce n'est pas le sentier balisé du Tour des Gorges) au moins à deux reprises. Ces passages sont des courtes escalades directement au bord des gorges (risque de vertige pour certains). En cas de doutes il faut absolument prendre le sentier balisé!
    Les vasques et trous d'eau sont très variables, mais il reste un peu d'eau toute l'année. Au début de l'été il devrait être possible de les traverser à la nage, en fin d'été elle devient très verdâtre. Hors saison il faut évaluer la situation et rechercher les passages soi-même. Ne pas descendre dans les gorges en cas d'orage! Le tour décrit un passage sans contact avec l'eau et en été.
  2. La partie nord du côté ouest sur le sentier balisé en Tour des Gorges jusqu'à Oppedette (bar-buvette en été).
  3. D'Oppedette et du Belvédère retour au point de départ par la Traversée de l'Échelle et la partie sud du côté ouest sur le sentier balisé du Tour des Gorges.

Il n'y a pas de sources d'eau fraîche le long du tour.

Section 1: Parking du Grand Vallat - Traversée de l'Échelle

2,1 km ... 1 h 15 min 80 m 40 m très exigeante

10% routes agricoles, sans balisage

60% dans le lit de rivière

30% sentiers incluant de l'escalade, avec balisage ancien

Les points repères

  • Parking du Grand Vallat, 420 m, départ
  • Accès aux gorges, 405 m, en aval du Pont de la Blaque
  • Monter sur la grande marche du canyon intérieur à gauche (ouest) sur 300 m
  • Retour dans le lit de la rivière sur 450 m
  • Remonter sur la rive à gauche sur 150 m
  • Retour dans le lit de la rivière, 430 m, et ce jusqu'à la Traversée de l'Échelle

Attention! Ne pas descendre dans les gorges par temps d'orage, le lit du Calavon pouvant se remplir rapidement, il suffit de voir la hauteur de l'échelle fluviale sous le pont à la sortie des gorges. Le phénomène est rare, mais mieux vaut être averti. Le canyon est par endroits très étroit, il n'y a pas moyen de se mettre à l'abri et il n'est pas possible de monter sur les rives partout! Compare avec les photos ici. Le tracé ne sera pas praticable comme décrit si il y a plus d'eau que montré.

Avertissement! Les passages entre le lit de la rivière au fond du canyon et les épaules de canyon intérieur ainsi que toute avancée vers les sections étroites emplies d'eau stagnante présentent des risques de chute qui peut être mortelle par la hauteur ou par noyade. Les vasques sont profonds, les bords glissants et il peut être impossible d'en sortir sans aide extérieure! Les sentiers contournant des passages étroits et humides ne sont que très sommairement balisés, aucunement sécurisés et nullement officiels.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Sous le Pont de la Blaque

Notre entrée dans les Gorges d'Oppedette, le canyon du Calavon

Descendre directement du parking du Grand Vallat an aval sur la même rive le long d'un chemin agricole dans la plaine où se déverse le Calavon à la sortie des Gorges d'Oppedette. Quand on se trouve à la hauteur du lit à sec, changer dans celui-ci et remonter la rivière en direction amont, passer sous le pont routier (échelle fluviale) et à côté d'une haute falaise sur la gauche.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Entrée dans les Gorges d'Oppedette par en bas

Le lit s'élargit et on passe dans une sorte de porche plat qui marque l'entrée d'un canyon intérieur. Ici il y a un chemin qui monte à gauche sur la falaise en forme de rampe. Normalement il faut prendre ce chemin et quitter le fond du canyon car plus loin, à environ 300 m, des trous d'eau dans la roche mère rendent le passage difficile. Il y a un gour qu'on ne peut normalement passer qu'en aval. Le problème de cette eau est qu'elle n'est plus renouvelée en été et verdâtre. Des larves d'insectes et des poissons y vivent, donc ce n'est pas de la mauvaise eau, mais s'y baigner n'est pas agréable.

Sans équipement de canyoning il y a juste moyen de longer la falaise jusqu'à ce qu'elle devienne trop raide. Voie sans issue pour nous.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Premier passage presque impossible dans Gorges d'Oppedette

Comme toujours de tels parties étroites sont intéressantes et vallent la pleine d'être explorés, même si on doit après revenir sur ses pas. C'est pourquoi j'en présente quelques photos ici. Suivant le niveau d'eau on peut même passer sous un petit arc naturel que l'on verra plus tard d'en haut. C'est après que le cul-de-sac arrive.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Petit arc naturel dans les Gorges d'Oppedette vu d'en bas

Le détour vaut la peine rien que pour voir ce passage resserré et ces vasques! La taille de vasques ne varie pas à l'échelle d'une vie humaine, par contre le niveau de gravâts et d'eau dans chacune d'elle peut varier de jour en jour, voire d'heure en heure. Si les vasques sont pleins d'eau il faut tester impérativement la profondeur, deux vasques se suivant peuvent avoir un taux de gravats complètement différent. Si de l'eau coule, même en petite quantité, il faut faire attention aux remous. Vu que ces gours se trouvent dans la roche mère, il n'y a pas de siphons aspirants, mais un petit remous tournant peut être très embêtant pour sortir d'un tel trou vu que les parois sont parfaitement lisses.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Dans les Gorges d'Oppedette, à la hauteur des Terres du Four

Vue en direction aval, en effet nous rebroussons chemin car le passage plus en amont était impossible pour nous au fond de la vallée.

Donc, si on one veut pas avancer trop loin ou si on est forcé de retourner sur ses pas, il faut quitter le canyon sur la gauche avant le premier tournant à droite après le pont (sur la carte IGN c'est à l'endroit où croise la côte 450 m sur le plateau). La photo montre l'endroit, cependant il faut sortir sur la gauche (le randonneur sur la photo exlorait l'autre rive lors de notre excursion sur place).

Le sentier que l'on prend ici n'est pas le Tour des Gorges balisé au bord du plateau et indiqué sur les panneaux aux parkings, il se trouve bien plus haut. Il s'agit d'un ancien sentier de pêcheur et d'accès de canyoning (interdit désormais), encore assez bien balisé par des points jaunes et qui longe le bord la grande marche du canyon intérieur. C'est à peine une dizaine de mètres au dessus du lit de la rivière encaissée, on a donc le canyon souvent en vue et on reconnaîtra des passages si on y avait avancé avant en bas.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Début du canyon intérieur avec les deux rampes

Le randonneur sur la photo est du mauvais côté (nous explorions). Il faut monter sur la gauche pour contourner les trous d'eau et murs hauts qui suivent.

Après même pas un quart d'heure, le sentier se rapproche du bord et semble forcer le randonneur dans le vide. Il faut en effet descendre environ trois mètres sur un plateau offrant une place pour deux personnes puis on sort sur une bande rocheuse dans le lit de la rivière, ce n'est que là que l'on revoit une balise jaune. Ce passage est assez difficile pour les personnes sans expérience d'escalade, cependant praticable avec des enfants (tant qu'ils sont entraînés à ce genre de tour et bien instruits). Il y a des bonnes prises et il est possible de faire descendre la personne la plus expérimentée vers le plateau du milieu pour guider les autres.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Styx des des Gorges d'Oppedette à la hauteur des Terres du Four

À cause des trous d'eau et des rochers trop lisses nous contournons ce passage par la rive à gauche sur la photo. La photo est prise d'un crochet du chemin de contournement.

À partir du petit plateau, lors de la grimpe pour descendre, on verra devant que par la suite le lit de la rivière est bien plus facile.

Nous avons réussi à redescendre dans le fond des gorges, après un passage trop resserré avec des trous d'eau profonds.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Dans les Gorges d'Oppedette, au nord des Terres du Four

Cependant le canyon se resserre de nouveau, suivant le niveau d'eau dans les gours on peut essayer d'avancer plus loin.

Ceux-ci, sur la photo, n'ont pas l'air profonds, mais on ne connaît jamais la profondeur des vasques qui suivent.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Trous d'eau dans les Gorges d'Oppedette

Si le passage n'est pas possible il faut retourner sur ses pas et chercher une balise verticale jaune sur la rive ouest, à cet endroit il y a un un petit canyon affluant sec. Sur la carte IGN c'est à la côte 419 et au sud de Saint-André.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Balise jaune au fond des Gorges d'Oppedette

Il faut monter raide sur la crête entre le petit canyon et le canyon principal pour de nouveau rejoindre l'épaule du canyon interne. On monte ici plus directement qu'au premier écart.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Une randonneuse quitte le fond des Gorges d'Oppedette

Après une dizaine de minutes le même jeu, redescendre dans le canyon, mais ici c'est plus facile, le plus gênant sont les ronces. Il est utile d'aider les moins expérimentés!

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Dedescendre dans les gorges

Après quelques minutes on rejoint une baume et on relie aussi le sentier balisé officiel à la Traversée de l'Échelle. Ici il y a trois possibilités:

  1. Continuer et monter avant que le canyon se resserre de nouveau au niveau du parking du Belvédère. La remonté se fait en 10 minutes, elle est rocheuse, avec des prises en acier, des garde-fous et balisé. En haut à gauche vers Oppedette en 10 minutes ou à droite retour au parking du Grand Vallat en 45 minutes par le GR, mais cette dernière possibilité est peu intéressante car le sentier reste sur le plateau, la plupart du temps loin du bord du canyon.
  2. Pousser plus loin par le fond. Il faut forcément nager et prévoir des bouées (non testé). Il vaut cependant la peine d'explorer cette partie aussi loin que possible et de revenir sur ses pas ensuite!
  3. Faire une pause, explorer les lieux et monter ensuite à gauche à l'Aven de l'Échelle. Notre choix!
Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Belvédères des Deux Préfets vus du bas des Gorges d'Oppedette

Section 2: Traversée & Aven de l'Échelle - Oppedette

1,4 km ... 45 min 100 m 75 m facile

10% via ferrata, avec balisage rare

80% sentiers faciles, avec balisage

10% petites rues en ville, sans balisage

Les points repères

  • Traversée de l'Échelle, 430 m, au fond des gorges
  • Montée de l'Aven de l'Échelle, 465 m, en face du belvédère
  • Passage du site d'escalade du Réfour
  • Passage à gué du Calavon au nord des gorges et d'Oppedette, 470 m
  • Oppedette, 510 m

La remonté à l'Aven de l'Échelle est laborieuse mais bien balisée. On remonte dans un éboulis terreux glissant, penser à monter un à un pour éviter de faire rouler des pierres sur ceux qui suivent. Ce n'est pas agréable mais c'est mieux à la monté qu'à la descente pour les moins expérimentés.

La montée n'est pas difficile mais quand même un peu risquée avec des personnes sans expérience de randonnée en montagne. Il y a des balustrades et des fers pour se tenir, mais le terrain meuble n'inspire pas confiance.

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Montée sur terre glissante vers l'Aven de l'Échelle

En haut, dans l'aven, il y a effectivement une échelle en fer, cependant les échelons sont hauts. On remonte dans une sorte de baume ouverte sous deux grands blocs. En haut nous rejoignons le sentier balisé du Tour des Gorges que nous prenons en direction nord (sur la droite).

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Aven de l'Échelle

Par la suite le sentier monte encore un peu plus et nous avons une belle vue dans les gorges, plus tard aussi sur Oppedette. Quand on a l'impression de passer à côté du village en face, le sentier descend au pied d'une grande falaise (site d'escalade) jusqu'au lit du Calavon.

Le sentier est ici bien sécurisé. L'aval du canyon est à droite.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Après l'Aven de l'Échelle sur la rive droite des Gorges d'Oppedette

La rivière est traverse à gué et on remonte le long d'une falaise de conglomérat vers Oppedette (bar-buvette et gîtes en été). Par le cimetière on rejoint vite le parking du Belvédère. Une deuxième voiture garée ici rend de bons services pour retourner au parking du Grand Vallat.

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Gué sur le Calavon au nord du village d'Oppedette

Section 3: Oppedette - Parking du Grand Vallat

3,3 km ... 1 h 80 m 145 m facile

5% petites rues en ville, sans balisage

5% routes agricoles, avec balisage

70% sentiers faciles, avec balisage

10% via ferrata, avec balisage rare

5% dans le lit de rivière, avec balisage rare

5% petites routes calmes, sans balisage

Les points repères

  • Oppedette, 510 m
  • Belvédère de l'Échelle, 515 m, belle vue
  • Traversée de l'Échelle, 430 m, au fond des gorges
  • Montée de l'Aven de l'Échelle, 465 m, en face du belvédère
  • Passage du Ravin de la Gourre
  • Passage d'un autre ravin
  • Longer le Plateau de Chavagnac
  • Redescendre à la route départementale et retour au Parking du Grand Vallat, 420 m

La remonté à l'Aven de l'Échelle se répète ici, mais reste laborieuse.

Pour ceux qui doivent retourner au Parking du Grand Vallat à pied il y a la possibilité de rester sur la rive est et le GR facile. Mais il est bien sûr plus intéressant de prendre le sentier plus exigeant et de prendre la petite via ferrata qui descend au fond des gorges sous le belvédère. Les installations d'aide à la descente sont vielles mais en bon état, la roche est rendue un peu lisse par les passages repétés. À condition de savoir servir de ses mains c'est accessible à tout bon randonneur, y compris les enfants (PD: peu difficile).

Le belvédère est bien sécurisé et bien plus vieux que l'installation du parking. En face le sentier (ouest) du tour des gorges.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Belvédère des Deux Préfets dans le Gorges d'Oppedette

Le passage est bien sécurisé, à la descente il faut cependant bien faire attention car les pierres sont usés et glissantes.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Via ferrata dans les Gorges d'Oppedette à la Traverse de l'Échelle

En bas nous retombons sur nos pas sur une courte partie, même si ce n'est pas la plus agréable car nous devons remonter de nouveau dans l'Aven de l'Échelle. En haut nous tournons cependant à gauche sur le sentier du Tour des Gorges. Celui-ci longe le bord haut des gorges, monte et descend plusieurs fois et fait quelques détours à l'intérieur des terres lors de passages d'affluants.

Le sentier sur la rive ouest des gorges nous ramène finalement au pont à la sortie des Gorges, le point de départ se trouvant juste de l'autre coté du pont.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Une seconde fois dans l'Aven de l'Échelle

Sources et informations supplémentaires

Ne partez pas sans bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Apt, Luberon Parc naturel régional", échelle 1:25000, 3242OT.

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2009. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toute fois tu y trouves des erreurs s.v.p. contacte l'auteur, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-04110 Oppedette. Merci!