Le Rocher de Vitrolles

Site naturel et historique

durée visites
15 min

église

Vitrolles est une ville typiquement périphérique de Marseille. On y passe sur l'autoroute sans prendre notice, peut-être l'entrevoit-on en atterrissant en avion sur l'aéroport de Marignane tout proche au sud. La ville est cependant construite en bordure d'un plateau calcaire sillonné par des petits canyons. Le village historique est bâtie autour d'un rocher isolé de ce plateau.

On voit la petite chapelle de partout et le panorama en haut est époustouflant.

Photo tous droits réservés © par Alex Medwedeff. Photo prise en 2021 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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Rochers rouges du rocher de Vitrolles

Description

Accessible par un escalier taillé dans la roche calcaire, une première modeste construction est bâtie sur le rocher vers l'an 1000. La chapelle romane actuelle présente des influences espagnoles. La forme rectangulaire cache une nef avec des absidioles qui s'intègrent dans les murs très épais. À droite de la porte latérale actuelle se trouve une ouverture bouchée, elle présente un arc outrepassé typiquement andalou. Agrandie en 1636, elle reçoit le clocher actuel en 1861 et l'ermitage accolé est détruit en 1898.

À l'intérieur, la vierge à l'enfant possède plusieurs robes différentes utilisées lors des célébrations religieuses comme le 14 août.

L'association des Amis de Notre-Dame de Vie participe à la valorisation du site et organise des visites guidées. Renseignements à la mairie dans l'avenue Camille Pelletan.

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L'escalier taillé dans la roche

La tour, à gauche en arrivant, mesure à la base 4 x 4,30 mètres, les murs dépassant le mètre d'épaisseur. Elle date comme la chapelle d'origine du du 10e ou du 11e siècle et faisait partie d'un ensemble fortifiée. C'est une garnison jusqu'au 17e siècle et une prison temporaire jusqu'au 19e siècle. Elle était plus élevée et pourvue à son étage supérieur d'ouvertures et de créneaux, visibles sur les armoiries vitrollaises. L'adjectif sarrasine ne date que des romantiques du début du 20e siècle.

Accès en transports en commun

La gare SNCF la plus proche est Rognac au nord Vitrolles. Il y a beaucoup de lignes de bus régionales qui s'arrêtent à l'échangeur du grand rond-point de la Pierre Plantée. Au quai 8, à l'est, part le bus local numéro 18 jusqu'à l'arrêt Vieux Village à l'entrée du cimetière. Informations sous lepilote.com.

Accès en voiture

En venant du nord, on passe par Salon-en-Provence pour prendre l'A7. Sortir à Berre-l'Étang et continuer jusqu'à l'échangeur avec la D113 et le fléchage vers Vitrolles. Prendre Vitrolles Village au deuxième rond-point, passer sous le chemin de fer et l'autoroute, tout droit aux deux ronds-points oblongs suivants. Quand le Rocher est en vue à gauche au croisement en T et au croisement suivant à droite.

Venant du sud et du sud-est, prendre l'A7 en direction de l'aéroport de Marignane, mais continuer ensuite vers Vitrolles et prendre la sortie Vitrolles Centre. Prendre la première sortie au premier rond-point et la dernière sortie au grand rond-point suivant vers Vitrolles Village. Prendre tout droit aux trois ronds-points suivants, la première sortie au quatrième et au cinquième rond-point. Le rocher est ensuite en vue, tout droit au rond-point suivant et à gauche au croisement en T. Finalement à droite au croisement suivant.

Parking

En arrivant, on trouve à gauche le petit parking gratuit du cimetière.

Accès à pied en quelques minutes

Partant du cimetière, on prend soit le petit chemin montant à gauche de la grille du numéro 3 du Chemin du Trou du Loup, soit on monte par les quelques marches un peu plus près du croisement des routes. On aboutit sur la Montée du Rocher qui monte à droite en spirale contre les aiguilles d'une montre. Nous arrivons au vieux cimetière et le chemin passe à gauche du mur d'enceinte. Pour finir on marche sur un escalier taillé dans la roche. Après une grille en fer forgée, on arrive sur la plateau avec une tour médiévale à gauche et la chapelle sur le point le plus haut à droite.

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La chapelle Notre-Dame-de-Vie

Pour le retour, on descend vers le vieux cimetière et on prend à gauche pour passer sur les rangs du théâtre de verdure. En bas à gauche retour au point de départ ou bien à droite pour faire encore un petit tour dans le centre ancien de Vitrolles.

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Vue vers Berre l'Étang

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Vue vers Marignane

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La tour sarrasine de Vitrolles

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Plateau calcaire à l'est de Vitrolles

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Le cimetière de Vitrolles

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La tour sarrasine vue d'en bas

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Le rocher de Vitrolles avec la chapelle Notre-Dame-de-Vie

Rappel

Les informations sur ce site ont été recueillies avec le plus grand soin en 2021. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-13127 Vitrolles. Merci!