La Rotonde du Château des Agoult à Simiane

Site historique et culturel

temps de visite
45 min
ruine
monument

Description

Le château de Simiane (ou château des Agoult) est un château-fort en ruine qui domine le village de Simiane-la-Rotonde. Ce château a été remanié maintes fois et il n'en subsistent que les remparts, le logis seigneurial et la Rotonde, qui donne son nom au village. Cette large tour abrite une grande salle qui est une des réalisations les plus étonnantes de l'art roman provençal.

La Rotonde de Simiane est unique en son genre. La seule chose qui sûre, c'est que c'est une tour d'un château-fort en ruine. On a interprété plusieurs fonctions possibles pour cette tour dont l'extérieur semble exsangue mais où l'intérieur est parfaitement harmonique. Pour une lanterne des morts le bâtiment est trop central au château et trop large. Pour un donjon ce sont les parties défensives qui manquent. Aujourd'hui on retient qu'il pourrait s'agir de la chapelle castrale, construite sur une crypte abritant le tombeau de Raimbaud d'Agoult.

La rotonde a été construite à la fin du 12e siècle, autres éléments autour qui sont encore debout sont plus récents. À partir du 16e siècle, l'endroit est laissé à l'abandon. Au milieu du 19e siècle, le château et sa Rotonde sont cédés au département. C'est aussi l'époque où Prosper Mérimée sillonne le pays à la recherche de bâtiments historiques. La façade principale est ainsi restaurée dès 1875. La dernière grande rénovation date des années 1980.

Accès en transports en commun

La ligne 16 entre Apt, Simiane-la-Rotonde et Banon a uniquement une correspondance par semaine. Il y a deux arrêts au village, celui du haut est tout près de la Rotonde, informations sous SUD Mobilité.

Photo tous droits réservés © par André M. Winter
Aucune reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. La permission de reproduction sous Provence-Guide.net a été aimablement accordée le 7 octobre 2019 par l’auteur de la photo. (id2859)

Gand arc dans la salle basse de la Rotonde de Simiane

Accès en voiture

Simiane-la-Rotonde se trouve dans le pays calcaire sur une des routes entre Apt et Banon, mais l'accès est aussi possible de Sault et de Céreste. La Rotonde est en haut dans l'enceinte du village, on est devant quand on vient du nord.

Parking

Il y a un Parking gratuit le long de la route départementale en haut du village près de la Rotonde, ainsi qu'en bas dans le Bas Village (le Faubourg). Il est impossible d'entrer dans les ruelles étroites du village en voiture.

Accès à pied en quelques minutes

Quand on est au lacet de la route départementale, on est en même temps devant la Rotonde qui a l'air plutôt difforme d'ici. On descend à droite du monument et on prend ensuite toujours à gauche pour arriver à l'entrée principale. Le site est ouvert tous les jours de mi-mars à mi-novembre, sauf les mardis en mars, avril, septembre, octobre et en novembre.

Le prix d'entrée pour une personne adulte est de EUR5,50 en 2019. Il y a un tarif combiné avec le Jardin de l'Abbaye de Valsaintes (à 10 minutes en voiture de Simiane).

À Simiane et autour

Le village vaut aussi une visite. Les ruelles étroites et pentues sont charmantes et mènent à des vieux bâtiments comme le clocher Saint-Jean (sans église) ou la place couverte du bistro la Palette. Le village et un tour à pied sportif dans les collines sont décrits sous Randonnée autour de Simiane-la-Rotonde.

Photo par EmDee (Source) sous licence CC BY-SA 3.0 prise le jour de référence 7 octobre 2019 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction possible en nommant les auteurs et par application de la même licence. (id2856)

La porte romane de la Rotonde

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Photo par Jochen Jahnke (Source) sous licence PD prise le jour de référence 7 octobre 2019 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. (id2857)

Plan du château et de la Rotonde

  1. Entrée de la rue
  2. Entrée principle
  3. Habitation seigneuriale
  4. Cour
  5. Puits, citerne
  6. Accès à la Rotonde
  7. Rotonde
  8. Ancienne tour
  9. Escalier
  10. Accès à la tour
  11. Accès au niveau inférieur
  12. Remparts avec ancienne tour de ronde
  13. Terrasse moderne
  14. Fossé et lice pour tournois
  15. Seconde muraille contre le village

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Les nervures de pierre convergeant vers l'oculus de la voûte

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Graffiti du 19e siècle dans la Rotonde

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Chapiteau montrant une tête d'homme bâillonné

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Chapiteau montrant une tête de diable barbu

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Chapiteau montrant une tête de goinfre

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Coupole de la salle haute de la Rotonde de Simiane

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Logis et rotonde vus de la cour

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