L'Observatoire de Nice au Mont Gros

Site culturel et historique

durée de la visite
2 h 0 min
musée
point de vue

Sur le sommet du Mont Gros, loin en haut au-dessus de Nice et dans un domaine de 35 hectares, a été construit par le philanthrope Raphaël-Louis Bischoffsheim un grand observatoire astronomique, c'était le plus moderne à sa mise en service à la fin du 19e siècle. L'architecte Charles Garnier (celui de l'opéra du même nom à Paris) conçoit tous les immeubles du site, et le grand Gustave Eiffel réalise la coupole abritant la lunette principale.

Il s'agit donc d'un haut lieu historique, architectural et scientifique de la Riviera. Il offre en plus une vue grandiose sur la ville et la Baie des Anges.

Accès en transports en commun

Le bus de la ligne 84 part de la gare Nice Riquier vers le Mont Gros avec un arrêt Observatoire juste à l'entrée du site, les départs sont consultables sous Zou!. Nice Riquer est une gare de banlieue sur la ligne principale et desservie par les trains TER PACA. On peut rejoindre cet arrêt aussi avec le tramway T1 de l'arrêt Palais des Expositions, il faut cependant rallier les deux arrêts par un peu de marche à pied le long du Boulevard Pierre Sola. Le bus 84 part aussi de Beaulieu (stations Baie des Fourmis et à la gare).

Arrivant en transport en public, il est conseillé de prendre l'horaire de l'après-midi.

Accès en voiture

Bien que l'A8 passe juste derrière le Mont Gros, on ne peut pas quitter l'autoroute ici.

En venant de l'ouest, il faut quitter l'A8 à l'aéroport et vraiment traverser tout le centre de Nice et longer d'abord les rails sur la Voie Mathis. Suivre ensuite le fléchage vers la Grande Corniche et l'Observatoire. On monte alors le Mont Gros par l'ouest.

De Menton ce n'est pas moins long: quitter l'A8 à Roquebrune et longer toute la Grande Corniche jusqu'à la Condamine. Au Col de Quatre Chemins, nous continuons vers Nice et l'Observatoire.

Parking

La route d'accès à l'observatoire est bien fléchée, mais on arrive vite à une barrière et ce bout de route est le parking. Lors des visites matinales plus courtes, on peut se garer à l'intérieur de l'enceinte.

Quand le portail est fermé, la seule alternative pour se garer est l'accès au Parc Naturel du Mont Vinaigrier 100 mètres en direction de Beaulieu. On arrive à une multitude d'accès privés et juste au centre il y a un portail menant au parc. Attention, le portail ferme à 18h en hiver et à 20h en été. Cependant l'offre en nombre de places n'est pas grandiose ici non plus!

Photo tous droits réservés © par Alex Medwedeff. Photo prise en 2017 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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Apollon en divinité égyptienne sortant du Zodiaque

Description

À l'époque, on avait choisi le site loin de la ville pour minimiser les perturbations lumineuses et thermiques émanant de toute agglomération. De nos jours, le site est bien sûr gagné par la ville, l'autoroute passe même derrière la colline. Les lunettes sont cependant toujours utilisés, aujourd'hui la technique permet de minimiser les effets de ces perturbations.

Après le portail, on est guidé vers les anciennes écuries. Puisque l'on était loin de la ville, les scientifiques de l'époque logeaient pour la plupart sur place. Mais il fallait quand même entretenir la liaison avec la ville. Cet immeuble est richement décoré, c'est l'unique écurie conçue par Garnier.

Le site scientifique n'est ouvert que lors de visites guidées et une réservation en ligne est nécessaire. Toutes les informations sont sous Observatoire de la Côte d’Azur (aller sur Tout Public et Visite Individuelle). Les visites ont lieu régulièrement uniquement du mercredi au samedi soit le matin, soit l'après-midi. Le tour dure deux heures, des interruptions ne sont pas possibles! Il faut emporter de quoi se couvrir, les visites ont lieu aussi quand il pleut. Il fait froid dans les bâtiments.

Les tours guidés sont en français, plus rarement en anglais. On pénètre dans plusieurs observatoires sur le site. L'information donnée est riche, dense et scientifique.

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Coupole du Grand Équatorial avec sa lunette astronomique

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Équatorial Coudé de l'Observatoire de Nice

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Bâtiment des écuries de l'Observatoire

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La Coupole Bischoffsheim

Rappel

Les informations sur ce site ont été recueillies avec le plus grand soin en 2017. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toutefois tu y trouves des erreurs contacte s.t.p l'auteur du site, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-06000 Nice. Merci!