L'ensemble cathédral antique de Riez

Site culturel et historique

temps de visite
15 min
parc
chapelle

Riez était déjà un centre important de la région narbonnaise durant l'Antiquité et un carrefour commercial pendant le Moyen-Âge. Aujourd'hui encore s'y tient un important marché. Ce passé a laissé quelques monuments remarquables comme une cathédrale dont il ne reste que le baptistère et des colonnes marquant l'emplacement d'un temple.

Histoire du lieu

La situation privilégiée au carrefour entre trois vallées et sur une des routes majeures reliant les Alpes à la Basse Provence, permettent à Riez de garder son importance régionale après la chute de Rome. En 434 est installé le siège épiscopal et la construction d'une cathédrale est aussitôt lancée. On réemploie directement les murs des thermes antiques, ceci explique peut-être l'étendue imposante de l'immeuble: il était long de plus de 70 mètres.

Les troubles du Moyen-Âge forcent les habitants à vivre sur les hauteurs et la cathédrale tombe progressivement en ruine. Un renouveau au 12e siècle ne suffit pas pour la sauver, le démantèlement débute en 1498 pour bâtir la nouvelle cathédrale dans la ville qui s'installe un peu plus au nord au pied de la colline Ste. Maxime. Uniquement le baptistère subsiste, il est transformé en chapelle. Au début du 19e siècle, ce dernier reste de la cathédrale servait de grange. À partir de 1848 les fouilles sérieuses reprennent et en 2016 commence une remise en valeur du site.

Cette destruction partielle mais précoce explique qu'aujourd'hui la route d'accès principale au centre-ville traverse les bases de la cathédrale. Directement au nord du rond-point se trouve à gauche le baptistère et à droite les fouilles de la nef de la cathédrale antique.

Photo tous droits réservés © par André M. Winter
Aucune reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. La permission de reproduction sous Provence-Guide.net a été aimablement accordée le 23 septembre 2019 par l’auteur de la photo. (id2808)

Fouilles de la cathédrale antique de Riez

Accès en transports en commun

Riez se trouve sur la ligne express régionale 27 entre Marseille et Castellane à raison de 3 liaisons par jour dans les deux sens. Informations sous LER PACA. Les Lignes départementales BV1 et D2 ainsi que les lignes intercommunales permettent de rejoindre Moustiers, Roumoules, Digne-les-Bains, Puimoisson, Allemagne-en-Provence et Manosque. Informations sur ces autres lignes sous SUD Mobilité.

La gare routière se trouve au parking principal au sud de la ville, l'arrêt s'appelle Pré de Foire pour toutes les lignes. C'est en même temps le point de départ de cette petite ronde.

Accès en voiture

Riez est une ville au nord du Verdon, nous sommes entre Gréoux et Moustiers ou Digne et St. Maximin. Le site se trouve au sud de la ville, directement en bordure de la D952.

Parking

Le grand parking gratuit du Colostre est aussi accessible par cette D952, juste à l'est du rond-point. Il y a d'autres parkings en ville, mais je conseille celui-ci car il est aussi accessible les jours de marché.

Un peu de marche à pied pour accéder

Entre le parking et le rond-point se situent les fouilles des fondations de la cathédrale détruite. On les voit du parking et de la route menant au centre. Dans tous les cas, il faut contourner cette fosse et il est mieux de le faire par le parc au nord. On revient alors à la hauteur des fouilles que l'on voit alors mieux.

De l'autre côté de la route se trouve le baptistère. On y accède directement, l'entrée est gratuite.

Tout la zone antique est en réaménagement depuis plusieurs années, il y a aussi des fouilles qui peuvent reprendre. Pour ces raisons, les accès peuvent être amenés à modification.

Photo par SchiDD (Source) sous licence CC BY-SA 3.0 prise le jour de référence 23 septembre 2019 et reproduit sous les mêmes termes ici. Reproduction possible en nommant les auteurs et par application de la même licence. (id2809)

Baptistère de Riez

Le baptistère de Riez

C'est un édifice carré à l'extérieur et octogonal à l'intérieur. La cuve baptismale octogonale est entourée d'une colonnade qui la sépare d'un déambulatoire annulaire. Ces huis colonnes, semblables à celles de la façade du temple, supportent und coupole d'époque romane.

Vers les colonnes romaines

Pour rejoindre les colonnes du temple, nous remontons sur la route sans la traverser et nous prenons la direction du centre. Avant de traverser le pont, nous descendons sur un escalier en acier vers les berge sud du ruisseau du Colostre. On avance vers l'ouest et on traverse le ruisseau à la passerelle qui suit. Un peu plus loin, on aperçoit à gauche quatre colonnes romaines dans un pré.

Les colonnes romaines de Riez

Elles sont en granit gris de l'Esterel et hautes de 7 mètres. Les chapiteaux corinthiens sont en marbre blanc et et l'architrave richement décorée est en calcaire tendre. Elles constituaient la façade principale d'un temple tétrastyle, construit au 1er siegle et vraisemblablement dédié à Apollon. L'édifice est détruit à la fin de l'Antiquité.

Du haut d'un socle de 2,5m, le temple dominait la voie antique vers Aix, qui passait ici jusqu'au 19e siècle.

Retour par la ville

On part dans l'axe des colonnes vers la ville et on y tourne à droite. Nous nous trouvons alors à côté de la cathédrale actuelle. En poursuivant dans cette direction, on s'engage dans l'Allée Louis Gardiol qui forme la rue principale de la ville, On y trouve la plupart des magasins, bars et restaurants. Le marché se tient aussi ici.

En tournant à la première occasion à droite, on peut rejoindre le grand parking du Colostre et la gare routière en deux minutes.

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Colonnade du déambulatoire du baptistère de Riez

Photo tous droits réservés © par André M. Winter
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Cuve baptismale octogonale dans le sol

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Plan schématique de la cathédrale antique de Riez (par J.-M. Gassend)

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Les colonnes romaines de Riez

Photo tous droits réservés © par André M. Winter
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Plan schématique du temple antique de Riez

Photo tous droits réservés © par Alex Medwedeff
Aucune reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. La permission de reproduction sous Provence-Guide.net a été aimablement accordée le 23 septembre 2019 par l’auteur de la photo. (id2811)

Chapiteau d'une colonne du baptistère

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