L'Abbaye du Thoronet

Site culturel et historique

durée visites
45 min
église

Le Thoronet fait partie, avec Sénanque et Silvacane, des trois grandes abbayes cisterciennes de Provence. L'abbaye est fondée en 1157, c'est la plus récente des trois. Presque entièrment abandonnée déjà avant la Révolution, elle n'est plus investie par des moines et tombe en ruine jusqu'en 1854 quand l'État la rachète.

Photo tous droits réservés © par André M. Winter. Photo prise en 2020 lors de nos recherches sur le terrain pour Provence-Guide.Net.
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Devant l'église abbatiale du Thoronet

Les cisterciens évitant tout pompe décoratif, les mur sont donc lisses et l'immeuble n'impressionne que par ses arcades, voûtes et bien sûr sa massive forme extérieure. Aujourd'hui, il n'y a même plus de meubles dans les bâtiments annexes. Uniquement l'église dispose de bancs.

Histoire du lieu

Le lieu n'est pas le premier choix des moines car ils créent dès 1136 l'Abbaye de Florièyes à Tourtour. S'ils y étaient restés, cela aurait été la première abbaye de Provence. Malgré des dons importants, cette abbaye ne trouve pas les conditions idéales à son développement et se déplace alors au Thoronet.

Ici, elle connaît une rapide prospérité surtout qu'elle prend aussi possession des biens des Templiers en 1312. Mais dès le 14e siècle, le déclin commence avec des révoltes internes aux Cisterciens et les guerres de religion. Cette perte d'influence et de biens fait qu'elle est rattaché en 1787 à l'évêché de Digne-les-Bains. À la Révolution, il ne reste que sept religieux qui vivent dans un état misérable dans les ruines.

La restauration commence au milieu du 19e siècle et se fera par plusieurs campagnes successives. Mais tous les murs ne peuvent pas être relevés, ainsi le bâtiment des convers reste en ruine.

Description

Les parties centrales, donc l'église, le cloître et le dortoir sont édifiées en pierre de taille régulières. L'architecture reste pleinement romane cistercienne.

L'abbaye porte le nom du lieu et de la petite commune toute proche. Cependant, ce village ne s'est crée qu'après l'installation des moines.

On peut visiter l'église abbatiale, le cloître, le salle du chapitre, le dortoir des moines, le cellier et les ruines du bâtiment des convers. Tous ces bâtiments ont été achevés vers la fin du 12e siècle.

Le site internet de l'Abbaye du Thoronet indique les heures d'ouverture et les prix actuels. Elle est en principe ouverte toute l'année. L'accès est gratuit le premier dimanche de chaque mois.

Le village du Thoronet n'est presque pas à atteindre en bus et l'abbaye se trouve à plus d'une heure de marche de celui-ci.

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Le chœur de l'église abbatiale du Thoronet

Accès en voiture

Le Thoronet se trouve au nord de l'autoroute A8 et entre les sorties de Brignoles et du Luc.

De Brignoles, on prend la direction de Vins-sur-Caramy, on passe au sud du Lac de Carcès. Ici, on suit d'abord les flèches vers Cabasse, puis au croisement suivant vers le Thoronet. Après moins de trois kilomètres dans une forêt de chênes et de pins on arrive au parking obligatoire de l'Abbaye du Thoronet (sur la droite).

De la sortie du Luc, on prend au rond-point après le péage la direction du Thoronet. On traverse le village et on suit les flèches vers le parking de l'abbaye qui est à quelques kilomètres du village.

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Des rayons de lumière passent dans une baie

Parking

Le parking est vaste et gratuit. Il se trouve à l'ouest de l'abbaye qui est de l'autre côté de la route. Un passage piéton permet de la traverser. Un chemin piétonnier mène aux caisses d'entrée

On au trouve des bancs pour pique-nique au parking.

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Abbaye du Thoronet

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Couloir du cloître de l'Abbaye du Thoronet

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Arcades du cloître de l'Abbaye du Thoronet

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Le cloître de l'Abbaye du Thoronet en hiver

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Le lavatorium du cloître de l'Abbaye du Thoronet

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Salle capitulaire de l'Abbaye du Thoronet

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Le dortoir de l'Abbaye du Thoronet

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L'église de l'Abbaye du Thoronet

Rappel

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