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Fontaine pétrifiante de Réotier

Site naturel

temps de visite
1 h
cascade
point de vue

Dans le large bassin de la confluence de la Durance et du Guil, à l'ouest de Guillestre, se trouvent, en dehors des rivières et des multiples lacs, plusieurs originalités géologiques. La Fontaine pétrifiante, sur la commune de Réotier, en est une et elle est très facilement à atteindre en quelques minutes.

La cascade passe sur des rebords en surplomb en tuff, que l'eau chargée de calcaire, crée elle-même au fil des années. Naturellement l'écoulement de l'eau changerait très souvent et les formations ne seraient peut-être pas si impressionnantes. De nos jours cette source minérale est canalisée de manière à former une grande cascade sur deux niveaux. À son pied s'étend un petit lac.

Accès en transports en commun

Il n'y a pas de transports publics menant directement au point de départ, mais il y a la gare d'Eygliers Mont-Dauphin Guillestre à moins de deux kilomètres. Les horaires sont disponibles sous PACA Mobilité. Vu que la balade proposée à partir du parking ne fait qu'un kilomètre, en partant de la gare on fait 5km, soit une heure et demie en tout. Il y a malheureusement pas mal de route à longer, le problème sont les barrières infranchissables de la Durance et la voie ferrée.

Photo © reproduite avec l'aimable permission de : Alex Medwedeff (Source)

Fontaine pétrifiante de Réotier

Un peu de marche à pied pour accéder

On quitte la gare vers le parking côté ouest et on avance vers la route nationale. Ici à droite et avancer jusqu'au centre Dekra, où nous tournons encore à droite avant la boulangerie. Au fond la petite route tourne à gauche pour longer les rails. On débouche bon gré mal gré de nouveau sur une route (la D37), ici à droite et traverser les rails sur cette route. Ensuite soit longer la départementale, soit avancer sur l route en face (menant vers le centre de loisir). Après 100m et avant un petit pont on tourne à gauche dans la forêt, on retombe ainsi sur la départementale, sur cette route, longée parallèlement par la voie ferrée, on traverse la Durance. Juste après on accède à gauche au parking de la base kayak. C'est le point de départ de la petite balade décrite plus bas.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Départ du sentier vers la Fontaine pétrifiante de Réotier

Accès en voiture

Le site se trouve à l'ouest de Mont-Dauphin et de Guillestre. Du Lac de Serre-Ponçon, de Gap et de Guillestre on avance vers Briançon. En passant sous le Mont-Dauphin, on entre dans le quartier de la gare d'Eygliers. Peu après l'entrée dans l'agglomération on tourne gauche

vers Réotier et le camping Les Iscles.

En venant de Briançon, on tourne à droite après la station d'essence dans Eygliers Gare vers Réotier et le camping la Fontaine.

Par la suite l'accès est commun: traverser les rails puis la Durance et juste après ce pont tourner à gauche sur le parking de la base kayak. C'est le point de départ de la petite balade décrite plus bas.

Parking

Le parking à l'ouest du pont sur la Durance est le point de départ de la petite balade décrite ici.

Accès à pied en quelques minutes

Nous sortons à pied au nord du parking, donc de l'autre côté en venant de gare d'Eygliers, et passons directement sur un chemin fermé à la circulation à gauche (la départementale est sur la droite). Nous longeons ce chemin goudronné, en 200 mètres il nous mène au pied de la cascade formant la fontaine pétrifiante de Réotier. Le chemin d'approche se termine ici.

Description

Nous nous trouvons tout près d'un petit lac formé sous la cascade. Au-dessus se trouvent les terrasses de tuf qui s'avancent en surplomb. Leur forme varie d'année en année suivant la voie que l'eau prend en s'écoulant.

La cascade se trouve près de la profonde faille géologique de la Durance. Les eaux s'infiltrent, descendent par gravité et se chargent de minéraux en passant dans les couches dominantes de matériau (calcaires, dolomites). En avançant en profondeur, cette eau se réchauffe de 3°C tous les 100 mètres.

Elles remontent ensuite par une faille de taille inférieure à une quinzaine de mètres au-dessus du niveau de la nappe phréatique et de celui de la Durance. À la source, cette eau a 21°C, la cascade est donc aussi dégagée de neige en hiver. Cette eau est chargée en bicarbonate de calcium. En arrivant au contact de l'air elle dégaze en libère du gaz carbonique, ainsi se forme un précipité de calcite. Cette effet est accéléré par la température de l'eau et par le fait qu'elle goutte par dessus le rebord, de cette manière le contact avec l'air est plus grand.

Environ 140mg de calcite sont apportés par chaque litre d'eau. Ce taux suffit pour former les terrasses et à pétrifier mousses et végétaux qui agissent aussi dans la formation de la cascade.

Au fond à gauche il est possible de voir vers une vieille structure de tuf, contrairement à celle de devant elle est grise et comme morte. Sans apport de nouvelle eau, ces constructions naturelles se désargentent rapidement. En effet, le tuf qui se forme par dépôts de calcium, se décompose aussi vite par les eaux de pluie. La pluie est une eau presque vide de minéraux comme de l'eau distillée. Elle dissout le tuf très rapidement. Ces parties grises sont très cassantes, il est très dangereux de s'y aventurer.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Coupe géologique de la Fontaine pétrifiante de Réotier

Montée et retour en hauteur

Le large chemin s'arrête au pied de la cascade et des marches montent sur la droite. Ici on peut voir la cascade de côté et monter jusqu'à la source. L'eau y est guidée vers le haut de la structure actuelle.

Déjà sur le plateau du niveau de la source la vue s'ouvre sur tout le bassin de Guillestre. Il y a moyen de monter encore un peu plus en prenant un chemin à droite. De ce sentier la vue s'ouvre progressivement sur la Durance et vers le Queyras.

Après quelques minutes de marche nous repérons un sentier qui descend en lacets sur la droite. On est allé trop loin si on aboutit sur une route. Le chemin très raide nous ramène directement au point de départ.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Fontaine vue de l'étage intermédiaire

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Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Chemin au bord de la fontaine pétrifiante de Réotier

Photo © reproduite avec l'aimable permission de : Nicolas Medwedeff (Source)

Source captée alimentant la Fontaine pétrifiante de Réotier

Photo © reproduite avec l'aimable permission de : Alex Medwedeff (Source)

La Crête de Catinat, Le Mont Dauphin, la Durance et le Guil

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