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Alyscamps du cimetière de Mazan

Site historique et culturel

temps de visite
20 min
parc
chapelle

Le cimetière de Mazan, sur un plateau au nord-est de la ville, a un curieux couronnement du mur d'enceinte. En effet on y trouve des sarcophages alignés qui ressemblent fort aux plus connus Alyscamps d'Arles. Ici cependant il n'y a pas de prix d'entrée, pas de foule et le centre-ville tout près vaut aussi un détour.

Histoire du lieu

Les sarcophages en pierre sont assez uniformes et ont été datés du 5e et du 6e siècle de notre ère. Ils sont tous taillés dans le calcaire local. Les faits vérifiés sur ces cercueils de pierre s'arrêtent cependant là. Ainsi il n'est pas connu d'où il proviennent.

D'une part il était habituel chez les romains et les sociétés des siècles suivants d'enterrer leurs morts le long des routes importantes, ils peuvent donc provenir du Chemin Mercadier entre Carpentras à Mormoiron. Ils peuvent aussi venir d'une nécropole ancienne découverte entre la carrière au sud-est et le centre-ville. Une dernière possibilité est qu'ils aient toujours été sur le site du cimetière actuel, où des urnes romaines ont été découvertes.

Des documents officiels de la municipalité traitent certes dès le 18e siècle de transférer les sarcophages vers le cimetière. Cependant ils ne documentent pas l'origine. L'arrangement actuel date en tout cas de 1858.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Sarcophages de Mazan

Description

Les 62 sarcophages paléochrétiens sont tous composés d'un partie basse en forme de cuve et d'un couvercle en une pièce. La longueur extérieure ne dépasse pas 180cm. Les couvercles, formant un toit plat, présentent des décors taillés légèrement différents les uns des autres. Ces acrotères peuvent être arrondis ou angulaires, troués ou couverts d'ornementations. Il y a quelques autres signes sur les sarcophages, cependant leur long séjour à l'air libre en a érodé la plupart.

Chapelle du cimetière

Dans le cimetière se trouve aussi la Chapelle Notre-Dame de Pareloup. Bien qu'elle ait l'air récente, ses murs datent du 11e siècle et ils sont basés sur des fondations encore plus anciennes. Durant les siècles suivants des rajouts ont été effectués. Sa forme trapue actuelle est due à la terre amassée autour par la terre excavée lors du creusement des tombes.

Accès en transports en commun

Mazan est moyennement bien raccordé aux grands axes. Il y a deux lignes de bus qui y passent. La principale est la ligne 12 entre Carpentras et Sault à raison de seulement quatre correspondances par jour (sauf le dimanche). La ligne M relie Carpentras à Mazan et des faubourgs au sud, il y a 3 correspondances par jour du lundi au vendredi, une dizaine le samedi et aucune le dimanche.

Les arrêts pour le cimetière se trouvent au nord et au nord-est du centre-ville. En venant de Carpentras, on descend à la Place du 8 Mai. Dans l'autre direction, l'arrêt se trouve à la poste. Le cimetière est tout près, le texte en bas et la carte sur cette page indiquent la voie à suivre.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Alyscamps de Mazan

Accès à pied en quelques minutes

La Place du 8 Mai est un peu confuse. Nous repérons l'abri-bus et derrière monte une rampe donnant sur une route étroite, c'est la Montée de la Madeleine vers le cimetière. Après les premières maisons, un panneau indique le chemin à suivre vers les sarcophages gallo-romains.

Accès en voiture

Mazan est une ville dans la plaine à l'est de Carpentras et bien indiqué de toutes parts. Le centre-ville ancien est entouré par un périphérique et l'axe principal passe au nord. En venant de Carpentras, on prend la D942 vers Mazan puis la direction de Mormoiron.

Lorsque la route tourne à droite autour du centre, il y a sur la gauche une flèche indiquant le parking de la Place du 8 Mai. Suivre les indications plus haut pour rejoindre le cimetière,

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Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Notre-Dame de Pareloup à Mazan

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Nef vide de Notre-Dame de Pareloup à Mazan

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