La Plage de St. Julien au sud du Lac d'Esparron

Site naturel et historique

temps de visite
20 min
baignade sur plage au bord d'un lac
ruine

Le Lac d'Esparron est le dernier lac sur le Verdon avant que celui-ci ne se jette dans la Durance. Il est de ce fait le lac le plus chaud le long du Verdon, mais il est difficile d'y accéder. Il y a peu de routes menant à ses rivages, la plupart des côtes sont rocheuses et les parois plongent à pic dans l'eau. Les bords sont très peu construits, on trouve des maisons uniquement sur le quart nord-est autour du village d'Esparron-de-Verdon. Une seule route goudronnée, mais cabossée mène dans la partie opposée pour accéder à une sorte de petit fjord. En avançant un quart d'heure à pied, on peut atteindre deux des rares plages à fond en légère pente.

Ce lac est peu touristique et le site de la Plage de St. Julien était longtemps un secret d'initiés, la route n'existant initialement que pour l'entretien de la prise d'eau pour le Canal de Provence. Depuis quelques années le site est victime de son succès et l'accès est désormais payant en saison estivale. Cependant tout les reste de l'année on y sera seul, c'est pareil tôt le matin ou tard le soir ou bien en poussant un peu plus loin la marche à pied en direction est.

Accès en transports en commun

Il n'y a pas de transports publics menant à la Plage Saint Julien.

Photo tous droits réservés © par André M. Winter (Source)
Aucune reproduction autorisée sans l'accord écrit de l'auteur. La permission de reproduction sous Provence-Guide.net a été aimablement accordée le 4 novembre 2017 par l’auteur de la photo. (id1900)

Parking de la Plage St. Julien sur le Lac d'Esparron

Accès en voiture

Il y a une seule route d'accès menant à la Plage de Saint Julien. On quitte Gréoux par le sud au rond-point avec la fontaine: prendre la direction de St.-Julien-le-Montagnier. Traverser le pont à voie unique sur le Verdon et prendre à gauche juste après le pont. Laisser de coté l'entrée de camping et suivre cette route sur près de 7 kilomètres. On s'enfonce dans la pinède sauvage le long d'un vallon. Au-delà d'un col, nous redescendons et les premières vues sur le lac s'offrent à nous. Après plusieurs autres virages serrés, on arrive au parking dans une baie profonde. À partir d'ici, on continue à pied.

Parking

Le parking est payant durant la saison estivale. Prendre garde à ne pas boucher les accès aux pistes incendie et rester aux abords de la route pour ne pas être coincé par ceux qui arrivent après.

Services disponibles

Dans la baie sous le parking, on peut louer des canoës et de bateaux électriques pour pousser plus loin les expéditions. Cela peut être une alternative pour échapper un peu à la foule en été. On trouve des plages uniquement sur la côte sud en direction est.

Des toilettes se trouvent en haut du parking.

En avançant au bord de l'eau vers l'est (du parking à droite), on trouve une buvette en saison estivale.

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Prises d'eau du canal de Provence sur le Lac d'Esparron

La Plage St. Julien se trouve au fond.

Un peu de marche à pied pour accéder

Au bord de l'eau on pourrait avancer sur une sorte de quai jusqu'à la prise d'eau. Dans la baie et le long de ce chemin la baignade est en principe interdite par arrêté municipal. Avançons donc vers les plages naturelles sur le chemin direct:

Après avoir laissé la voiture, nous restons en haut du parking et cherchons une piste en creux dans la forêt qui avance en hauteur parallèlement au rivage. Cette piste est l'Ancien Canal du Verdon construit par des bagnards condamnés aux travaux forcés sous Napoléon III. Depuis les années 1970 il tombe en ruine. Sur la courte partie où nous l'empruntons, il passe dans la forêt et dans une zone peu rocheuse, il y est encore en bon état, mais la végétation reprend progressivement ses droits.

Nous avançons dans ce creux rectiligne et après un large virage à droite, nous passons à la hauteur de la tour de la prise d'eau. Nous continuons quelques autres minutes avant de passer un virage prononcé à gauche. Ensuite le canal se rapproche près du rivage et nous reconnaissons des traces de passage vers le lac. Il s'agit ici de l'accès à la première plage.

On peut pousser la marche plus loin sur une autre dizaine de minutes vers une autre plage étroite. Le canal est alors plus embroussaillé, mais des personnes passent régulièrement pour y frayer un chemin. En arrivant près d'une passerelle, nous gardons la direction de l'ancien canal qui tourne ici au fond d'une autre baie profonde. Nous remontons vers le nord sur une cinquantaine de mètres et comme avant nous pouvons alors repérer des passages vers le rivage. Ici la végétation est plus dense et les passages peut-être plus difficiles qu'à la première plage. Cette plage présente plusieurs sections jusqu'au cap, par la suite la côte reste rocheuse sur une assez longue portion.

Histoire du lieu

Le canal à l'arrière de la côte du lac se poursuit bien au-delà du Lac d'Esparron. À l'origine il amenait de l'eau du Verdon de Quinson à Aix-en-Provence. Le canal a été construit de 1863 à 1875 par des bagnards condamnés aux travaux forcés. Il était en service de 1875 à 1969 et tombe depuis en ruine. Dans les années 1960, le canal a été progressivement mis hors service. Le barrage de Gréoux, qui forme le Lac d'Esparron, ayant fait monter les eaux dès 1967, une partie du canal et du sentier l'accompagnant est désormais noyée.

En aval de Quinson une partie du chemin du garde-canal a été réaménage et les Basses Gorges du Verdon sont accessibles sur cette randonnée: Canal du Verdon et Chapelle Sainte-Maxime. Des passerelles ont été ajoutées à ces endroits et il est désormais possible de parcourir ces gorges à pied et de manière bien sécurisée sur plus de trois kilomètres.

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Vue vers le village d'Esparron

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Eau claire du lac d'Esparron

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Plage naturelle de Saint Julien

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