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Hypogée du Castelet près d'Arles

Site historique et culturel

temps de visite
30 min
ruine
monument

Sur la commune de Fontvieille existent quatre monuments mégalithiques funéraires en grotte artificielle remontant au Néolithique et datant d'au moins 5000 ans. Un seul est accessible facilement et librement. La cavité a été creusée dans la roche-mère massive et couverte de grandes dalles, dont certaines sont brisées.

Accès en transports en commun

Deux lignes de bus du réseau Cartreize permettent de rejoindre le site à partir d'Arles, St. Rémy et Avignon. La ligne 29 part d'Arles en direction de Salon de Provence. Il y a un arrêt à l'ouest du Boulevard des Lices (Georges Clemenceau) et deux sur le Boulevard Emile Combe. La ligne 57 part du nord d'Arles vers St. Rémy et Avignon. Les deux ont un arrêt officiel à l'Abbaye de Montmajour, c'est à 1km à l'ouest de l'hypogée. On peut cependant demander au conducteur de car de laisser descendre au parking à l'est de l'hypogée.

Toutes les informations sur ces lignes sont sous lepilote.com, il faut sélectionner le réseau avant d'entrer le numéro de ligne.

Un peu de marche à pied pour accéder

En partant de l'Abbaye de Montmajour, il y a 1km de marche le long de la D17, c'est désagréable mais sur la moitié du parcours on peut emprunter la piste cyclable. On arrive à un parking sur la gauche. De là, continuer 40 mètres du même côté et dans la même direction, l'hypogée se trouve dans un bois en bordure de la route.

Ne pas tenter de passer par les champs au nord ou le long de la voie ferrée, il y a là des canaux remplis d'eau et des méchants grillages.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Entrée de l'hypogée du Castelet

Accès en voiture

D'Arles partir en direction de Fontvieille et des Baux-de-Provence, passer l'Abbaye de Montmajour, puis après un long virage à gauche suit un parking avec une aire de pique-nique sur la gauche.

En venant de Saint-Rémy, on passe la ville de Fontvieille en direction d'Arles. Quand l'Abbaye de Montmajour est en vue sur sa butte, repérer le panneau indiquant l'hypogée et le parking qui suit sur la droite.

Parking

Garer le véhicule au parking et poursuivre à pied sur 40 mètres le long de la route départementale 17 en direction de Fontvieille. L'hypogée se trouve dans un bois en bordure de la route.

Description

Il s'agit d'une excavation tombale couverte de dalles mégalithiques. La tranchée est composée de trois parties: un couloir d'accès descendant en escalier, une antichambre et une chambre funéraire. La spécialité de l'hypogée du Castelet et la rampe d'accès en forme de pirogue aux marches très peu prononcés (par temps humide la descente est d'ailleurs glissante).

L'accès au site est libre. Des fouilles scientifiques peuvent être en cours, il faut observer les indications sur place. Ne pas hésiter à descendre dans la cavité quand c'est possible, les parois lisses, creusés à même la roche, sont impressionnantes.

Dans le Musée départemental Arles Antique on trouve un peu plus d'information sur ces constructions funéraires.

Les trois autres hypogées de la régions sont tous inaccessibles dans des propriétés sévèrement barricadées au sud de la route:

Hypogée de Cordes sur la Montagne des Cordes, GPS 43.699488,4.67511.

Hypogée de Bounias, GPS 43.709206,4.684818.

Hypogée de la Source, GPS 43.706638,4.677715.

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Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Panneau annonçant en venant de Fontvieille

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Cavité principale de l'hypogée du Castelet

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Vue par la dalle manquante dans l'hypogée du Castelet

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