Dolmen de Gaoutabry

Rare trace mégalithique sur le sommet d'une colline du Massif des Maures

type
promenade
difficulté
facile
durée
1 h 45 min
transports en commun
non
boucle
oui
refuge
non
équipement
balade

Introduction

Les monuments mégalithiques ne sont pas rares dans toute la Provence, mais ils ont tous leur spécificité régionale. Le Dolmen de Gaoutabry est particulièrement placé et très grand. Il se trouve à l'ouest des Maures et en dépit de la faible hauteur du site le tour offre des grands panorama sur la mer, les Maures et le pays calcaire plus à l'ouest. On marche la plupart du temps sur des pistes forestières, le parfait tour donc à faire en famille ou entre amis.

Les faits

7,1 km distance totale

1 h 45 min durée de marche

190 m dénivelé totalisé

orientation facile

balisage 80% du tracé

80% routes forestières

10% sentiers faciles

5% petites routes calmes

5% routes agricoles

dangers chaleur en été

enfants oui, même avec les longues pistes forestières

utile équipement pique-nique

indispensable chaussures de marche, équipement rando et eau

Coordonnées GPS WGS84 des points de départ et d'arrivée 43.159469,6.220275

Téléchargements GPX, KML (souris droite, enregistrer sous...)

Transports en commun

Il n'y a pas d'accès en transports publics au point de départ de cette randonnée.

Du centre de la Londe, qui est desservi par les cars de varlib (7801, 7082 ou 7803), il existe un accès direct en suivant cet itinéraire: de l'arrêt au centre remonter vers le nord et prendre la rue de la Paix en face de l'église en direction est. Avancer en ligne droite jusqu'à rejoindre les champs et tourner à la Rue des Nertas à gauche, on passe à droite de deux hangars. Sur la route parallèle à la voie rapide D98 nous allons à droite et ensuite à gauche sur un pont par dessus cette voie rapide. Prendre la route agricole en ligne droite vers le nord. Nous voyons devant nous deux collines, il faudra passe entre celles-ci. Lorsque la piste agricole tourne à droite, continuer tout droit en passant à côté d'un puits. En arrivant devant une colline boisée, contourner celle-ci par la gauche, puis passer entre un un champ de vignes et cette colline vers le nord. Arrivée au bout du vallon prendre à droite et monter, puis se rabattre fort à gauche pour garder la direction nord. Rejoindre une crête en direction nord-est, la suivre sur une piste forestière plus large et tourner après un colline à gauche. On est alors au sud du Signal du Favanquet, on reconnaît cette colline grâce à sa crête rocheuse. Prendre à droite au bassin d'eau et contourner le Signal du Favanquet. Au col suivant on est directement au pied de la colline du Dolmen de Gaoutrbry. Retour par le même chemin. En tout environ 11km et 200 mètres de dénivelé.

Accès routier

En venant du Lavandou ou d'Hyères, il faut dans les deux cas rejoindre le centre de la Londe et prendre la D88 fléché au centre vers le Vallon des Borels et Notre Dame des Maures. Cette route sort du centre en ligne droite vers le nord et passe sous la voie rapide. Continuer en ligne droite entre vignes et bosquets. Après un léger virage à gauche, suit un autre à droite et juste après, il y a deux pistes qui partent sur la droite et les panneaux Ginouviers et Dolmen de Gaoutabry.

Parkings utiles

Il y a quelques places au point de départ du tour, il faut faire attention de laisser le passage libre pour les engins agricoles.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Fleurs entre les rangées de vignes

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Point de départ

On monte sur la piste à droite

Conseils

Il s'agit d'un tour très familial, la grande partie de la montée et de la descente se déroule sur des larges pistes forestières permettant de discuter, c'est donc une randonnée à faire à plusieurs, même en groupe on ne se marche pas sur les pieds.

Le nom du site est provençal "gaouto" signifie "joue" et rappelle le sommet plat de la colline. Dans certaines cartes on trouve le nom écrit soul la forme de "Gautabry" ou "Gauttobry".

Tout le massif est une zone à fort risque d'incendie de forêt. En période estivale, mais aussi en dehors de celle-ci par sécheresse ou vents forts, l'accès aux massifs forestiers est réglementé. Ainsi des routes peuvent être interdites à la circulation et/ou des sentiers interdits aux randonneurs. Renseignements sous www.var.gouv.fr (en été seulement, chercher: Accès aux massifs forestiers).

Les sections

  1. Ginouviers D88 - Dolmen de Gaoutabry: montée directe vers le dolmen.
  2. Dolmen de Gaoutabry - la Cabre - Notre Dame des Maures village: retour par une piste en hauteur avec vue sur la mer.

Section 1: Ginouviers - Dolmen de Gaoutabry

2,3 km ... 45 min 160 m 0 m facile

95% routes forestières, avec balisage

5% sentiers faciles, avec balisage rare

Les points repères

  • D88 au panneau Ginouviers, au sud du village de Notre Dame des Maures, 40 m
  • Col entre le Signal de Favanquet et le Dolmen de Gaoutabry, 178 m
  • Dolmen de Gaoutabry, 198 m

Montée directe au dolmen sur une large piste.

Au point de départ de trouve un plan du tour et d'autres circuits. Cependant sur le terrain il n'y a que quelques balises en signe de dolmen, mais ceci uniquement à la montée. Les poteaux indicateurs, que l'on trouve à divers endroits, font référence aux circuits numérotes et n'aident pas vraiment à s'orienter. Mais le terrain est facile et dégagé, on ne peut pas bien se tromper en suivant les indications qui suivent ici.

Nous partons sur la large piste agricole qui se transforme plus tard en piste forestière. Elle se nomme Piste de Notre Dame des Maures. Après le premier champ de vignes on tourne en direction est-nord-est et on monte insensiblement. Peu à peu une colline avec quelques rochers en crête se dresse devant nous, c'est le Signal du Favanquet. Nous l'approchons, mais le contournons sur la gauche et la piste monte alors de manière un peu plus raide.

Photo © reproduite avec l'aimable permission de : Alex Medwedeff

Vignes et Porquerolles au fond

Au carrefour suivant (marqué 140 dans la petite carte) nous nous tenons à droite sur la piste qui monte et après quelques minutes nous nous retrouvons sur un large col à 178 mètres avec poteau indicateur et une citerne. Le Signal du Favanquet est au sud et une colline ronde au nord. Cette deuxième porte le Dolmen de Gaoutabry sur son sommet! Un sentier y mène directement.

La zone du dolmen est clôturé à l'aide de ganivelles pour protéger le site préhistorique des sangliers qui retournent le sol à la recherche de nourriture. Nous entrons par le portail sud et prenons soin de bien refermer ce portail derrière nous!

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter (Source)

Piste de Notre Dame des Maures

La montée est parfois un peu monotone.

La particularité de ce dolmen réside en sa taille, son emplacement et son orientation. Contrairement à d'autres dolmens dans le Var, celui-ci est beaucoup plus grand, car il disponse d'une chambre principale rectangulaire et d'une anti-chambre comme ceux que l'on trouve dans le Vaucluse. D'autres dolmens de la région du Var se limitent à une petite chambre principale. Il est placé sur le sommet d'une colline, ce qui est aussi un signe distinctif. Puis il est orienté exactement en direction sud-ouest, c'est l'orientation du solstice d'hiver.

On n'y trouve pas de dalles de couverture et sans doute il n'y en avait jamais. Cela est dû au schiste que ne se prête pas à ce genre de construction, ces dalles se briseraient très vite. Il y avait sans doute un toit en bois, des interstices entre les dalles formant les murs peuvent avoir porté des poutres. Comme la plupart des dolmens, celui-ci était aussi couvert de terre et de pierres, l'érosion a emporté ce talus et le dolmen a été découvert en 1876. Des fouilles sérieuses ont été entreprises en 1976, on a pu prouver que le site formait une tombe d'au moins 34 individus qui devaient être brûles avant inhumation. À cause de la forte acidité du sol, peu d'autres objets ont été préservés.

Sur le site se trouvent des installation didactiques comme des panneaux explicatifs, un boite renfermant des dépliants et des bacs à sable avec des pierres plates permettant de construire soi-même des dolmens en miniature.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Bac à sable avec pierres pour construction de dolmens en miniature

Le dolmen se trouve aussi sur un point culminant important. Il ne faut pas négliger de chercher des points intéressant à l'horizon. Au nord, on aperçoit Le pylône et l'église de Notre Dame des Anges, à l'est s'étend presque toute la Chaîne des Maures, au sud-est on peut dénicher le Fort de Brégançon avec les îles du Levant et de Port-Cros en arrière-fond. À l'ouest la face du Coudon surgit.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Brégançon et Port-Cros au fond

Section 2: Gaoutabry - Cabre - ND des Maures village

4,8 km ... 55 min 30 m 190 m moyenne

10% sentiers faciles, sans balisage

70% routes forestières, avec balisage aléatoire

10% petites routes calmes, sans balisage

10% routes agricoles, sans balisage

5% routes forestières, avec balisage

Les points repères

  • Dolmen de Gaoutabry, 198 m
  • Col à l'ouest de la Cabre, 208 m
  • Village de Notre Dame des Maures, 45 m
  • D88 au sud du village de Notre Dame des Maures, 40 m

Nous rentrons au point de départ par un grand tour au nord.

Nous quittons l'encôls du domen par le deuxième portail en face du premier. Ainsi nous aboutissons sur un ancien chemin, nous prenons à droite suivons ce sentier en direction nord. À l'ouest sous un col peu perceptible nous débouchons sur une piste plus large que nous prenons à gauche. Elle est d'abord plate puis monte insensiblement.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Vue vers Porquerolles et Giens

En saison froide et cas de vent, qui vient ici souvent du nord, il y a moyen de trouver une place pour un pique-nique abrité de ce vent en retournant au col avec la citerne. De là, on descend la piste en face jusqu'au lacet et l'on avance en direction nord à partir d'ici. Il s'agit d'un étroit sentier sous la crête qui est propice à une pause dans le maquis. On retourne au tour en continuant le sentier en direction nord, il mène vers la piste, là à droite en continuer en direction nord pour arriver dans un col plat avec un bassin d'eau sur la gauche. Prendre à gauche la piste plate qui montera un peu par la suite.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Le chemin rejoint la piste sous la Cabre

Vue retour: on arrive par le petit chemin sur le tour normal et sur la piste en ayant pris l'alternative.

Cette piste nous mène au nord de la colline avec le dolmen, elle fait une grande boucle vers le nord et coupe le flanc sous une crête boisée. Aux endroits défrichés la vue s'ouvre à gauche sur la Rade d'Hyères.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Piste sous la Cabre

La piste nous mène dans un autre col avec un croisement de pistes et de chemins et une bassine d'eau, nous y serrons à gauche et continuons sur cette large piste sans en dévier. Ici nous commençons la descente.

À la bifurcation suivante encore à gauche. Après environ 100 mètres la piste passe derrière un monticule coiffé de quelques rochers. Au nord de celui-ci la piste se rabat fort à gauche pour reprendre la direction générale vers le sud-ouest.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Carrefour à 208 mètres d'altitude à l'est du point 226

Nous sortons dans la plaine et retrouvons des champs de vignes des deux côtés de la route. Devant un bosquet, la route nous mène à droite puis en ondulant jusqu'au village de Notre Dame des Maures. Avant d'entrer dans le village on passe un ruisseau et on monte au centre par une rampe bétonnée. Dans le petit centre, on nous allons à droite et tout de suite à gauche pour nous retrouver sur la route sortant par le sud du hameau.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Entrée nord au village de Notre Dame des Maures

La route est rectiligne. Dès qu'elle dévie un peu sur la droite nous repérons un sentier qui suit une clôture. En le poursuivant la clôture change de côté et nous avons des vignes sur la gauche. Nous arrivons ainsi sur la piste du départ, à droite nous retrouvons en moins d'une minute la route départementale.

Photo © de l'auteur du site web provence-guide.net : André M. Winter

Chemin à gauche de la route au sud de Notre Dame des Maures

Sources et informations supplémentaires

Les information de base de ce tour ont été tirés de l'excellent guide de randonnée Le Rando Malin, le Var, du littoral au Verdon, Mémoires Millénaires Éditions, ISBN 978-295266479-0. Ce livre regroupe beaucoup de tours joignant beauté et histoire des sites choisis. La cartographie est cependant assez pauvre. Le tour présenté ici apporte des nouveaux éléments et propose un retour par une autre route avec des meilleures vues sur la mer.

Ne partez pas sans de bonnes cartes topographiques: le tour se trouve sur la carte IGN "Hyères, Île de Porquerolles", échelle 1:25000, 3446OT.

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Chemin au sud de Notre Dame des Maures

Les informations sur cette randonnée ont été recueillies avec le plus grand soin en 2018. Cependant toutes les données sont fournies sans garantie. Si toute fois tu y trouves des erreurs s.v.p. contacte l'auteur, en particulier si tu fais partie des services de la mairie ou de l'office de tourisme de la commune de F-83250 Londe-les-Maures. Merci!